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Estudio indica que elegimos a nuestros amigos por el olfato

Científicos israelíes han descubierto que las personas con olores similares tienen más probabilidades de hacerse amigos. Según el estudio, los olores corporales entre personas con lazos de amistad son un 20% más similares que los de parejas de personas al azar. A pesar de ser comúnmente subestimado en este campo, el olfato aparentemente juega un papel importante en la formación y mantenimiento de los lazos sociales.

Entre los mamíferos, el uso de olores es común para definir amigos o enemigos, pero la función del olfato y el olor corporal para los humanos es, en general, desconocida. Sin embargo, según los científicos, constantemente nos olfateamos a nosotros mismos y a otros humanos, a menudo inconscientemente. El estudio fue publicado en la revista científica Avances de la ciencia.

Los amigos huelen más parecidos que los extraños: los científicos intentan descubrir el mecanismo detrás de esto (Imagen: westend61/Envato)
Los amigos huelen más parecidos que los extraños: los científicos intentan descubrir el mecanismo detrás de esto (Imagen: westend61/Envato)

olor a amistad

Para la investigación, analizamos los olores corporales de 10 amigos del mismo sexo que informaron haber formado una conexión instantánea entre ellos cuando se conocieron, o «dado un hacer clic«, en términos de los científicos. Las similitudes entre los olores se recolectaron a través de una nariz electrónica, un dispositivo con 10 sensores de óxido de metal semiconductor sensibles a sustancias volátiles, como aromas de alcohol o compuestos de azufre.

Si bien los olores de los amigos se clasificaron como más similares que los de pares aleatorios, la nariz electrónica no pudo definir qué moléculas de olor serían responsables de esta unión. A pesar de no poder definir un factor que explicara la similitud de los olores, los investigadores pudieron predecir si los extraños tendrían interacciones sociales positivas en función de sus olores corporales con un 71 % de precisión.

Los científicos invitaron a 17 personas a un juego no verbal: de ellos, el que olía más parecido tenía más probabilidades de haber hecho «clic». Aún así, los investigadores señalan que el olor no es el único factor en la formación de amistades: simplemente se ha descubierto que es más importante de lo que se pensaba anteriormente en la mediación de la percepción social y los lazos sociales.

Las teorías dicen que podemos oler el mundo de forma similar a nuestros amigos: pero podría ser una respuesta evolutiva más relacionada con los genes (Imagen: Microgen/Envato Elements)
Las teorías dicen que podemos oler el mundo de forma similar a nuestros amigos: pero podría ser una respuesta evolutiva más relacionada con los genes (Imagen: Microgen/Envato Elements)

Una teoría sobre el descubrimiento dice que, en lugar de comparar inconscientemente los olores de las personas que conocemos, es posible que un mecanismo genético nos deje receptores olfativos más parecidos a nuestros amigos: en otras palabras, olemos el mundo de manera similar a la de ellos.

Investigar los olores, dicen los científicos, es difícil: aislar el olor de otras variables, mientras ayuda a la investigación, no crea el entorno ideal para el descubrimiento social. Nadie va por la calle, huele bien y le dice a la persona con ese olor que le gustaría iniciar una amistad. Los contextos sociales, como experiencias o actividades compartidas, son los lugares donde se forman las amistades.

El siguiente paso será verificar la causalidad entre los mecanismos subyacentes. Dado que los olores corporales están genéticamente relacionados, desde una perspectiva evolutiva, puede ser que se elijan amigos con olores similares porque tanto sus genes como los de sus futuros hijos serán similares a los nuestros, por lo que instintivamente sentimos esta cercanía y deseamos preservar estos genes. . Si esto es cierto, la investigación futura lo dirá.

Fuente: Avances científicos

Tommy Banks
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