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Excavación submarina recupera cabeza de famosa estatua de Hércules

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Los arqueólogos han recuperado la cabeza de una estatua de Hércules del sitio arqueológico submarino de Antikythera, un sitio en la isla griega del mismo nombre que ha dado a la ciencia muchos tesoros del mundo antiguo desde su descubrimiento. La excavación del objeto en cuestión comenzó el 23 de mayo y continuó hasta el 15 de junio, sacando a relucir la cabeza de mármol que data de hace unos 2.000 años.

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El naufragio de Antikythera, como se le llama, ya ha arrojado descubrimientos que van desde estatuas de mármol, dientes humanos, clavos de bronce y hierro y el cuerpo de la estatua de Hércules. La excavación actual representa la segunda temporada de un programa de cinco años dirigido por la Escuela Suiza de Arqueología en Grecia que continúa el trabajo iniciado en 1900 por buzos griegos.

Buzos del proyecto elevan la cabeza de Hércules a la superficie (Imagen: Nikos Giannoulakis/SSAG/HMCS)
Buzos del proyecto elevan la cabeza de Hércules a la superficie (Imagen: Nikos Giannoulakis/SSAG/HMCS)

Naufragios, esponjas y estatuas

El sitio arqueológico submarino de Antikythera fue descubierto a principios del siglo XX por buzos griegos que recolectaban esponjas del fondo del mar: entre la Grecia continental y la isla de Creta, el nombre del lugar tiene el significado literal de anti-Kythera, es decir, Es da a la isla de Citera. Inicialmente, los nadadores pensaron que habían encontrado cuerpos en el mar, hasta que se dieron cuenta de que eran estatuas.

Lorenz E. Baumer, arqueólogo de la Universidad de Ginebra y uno de los principales investigadores del proyecto, comenta que 2.000 años parece mucho, pero no lo es tanto en términos de generaciones: teniendo en cuenta que tienen 25 años cada uno, tenemos 80 generaciones hasta el naufragio en cuestión. . Para la arqueología, esto es «ayer».

Desde el hallazgo, el yacimiento arqueológico nos ha aportado conocimientos sobre la historia, la economía, la tecnología y el arte romanos. Entre los elementos más curiosos se encuentra la Máquina Antikythera, un dispositivo que se especula que se utilizó para la navegación y la astronomía y que algunos investigadores llaman la «primera computadora de la historia».

Recuperar los objetos ha sido, perdón por el juego de palabras, una tarea hercúlea. Un terremoto cercano al momento del hundimiento ocultó la mayor parte de su contenido bajo 8,5 toneladas de piedra, lo que sin embargo ayudó a preservar el contenido. El equipo usó globos de aire presurizados y cuerdas para retirar los escombros y exponer elementos arqueológicos del sitio.

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La cabeza de Hércules en cuestión fue esculpida como una cabeza masculina barbuda, cubierta de depósitos marinos, y tiene el doble del tamaño de un humano común. Su cuerpo se encontró en 1900 y se exhibe en el Museo Nacional de Arqueología de Atenas con el nombre de «Heracles de Antikythera». Heracles es el nombre griego del semidiós de la fuerza, siendo Hércules su nombre romano.

La Máquina de Antikythera, uno de los hallazgos más famosos del sitio arqueológico submarino (Imagen: Marsyas/CC-BY-2.5)
La Máquina de Antikythera, uno de los hallazgos más famosos del sitio arqueológico submarino (Imagen: Marsyas/CC-BY-2.5)

Cuatro horas antes del hallazgo, Baumer había dejado el sitio para ir a Atenas: él y un colega detuvieron el auto a mitad de camino para ver fotos de la estatua cuando se enteraron del descubrimiento. Además de ser sorprendente por derecho propio, también ayuda a comprender mejor el diseño del naufragio, ya que cuando se encontró el cuerpo, su ubicación no estaba documentada, lo que dejó a los arqueólogos en la oscuridad.

Ahora se está haciendo un mapeo 3D para documentar digitalmente el sitio arqueológico: hay mucha colaboración involucrada en el proyecto. El relojero suizo Hublot fabricó el sistema de globos para el trabajo, que será reemplazado por robots, que deben liberar a los buzos para el trabajo analítico de los hallazgos.

En el futuro, se espera obtener más información sobre la tripulación y el naufragio en sí, como el tipo de embarcación y la ruta probable que tomó. Saber cómo era la vida en una cubierta del año 60 a. C. te puede decir mucho sobre la situación económica y social de tu época. Por el tamaño de las tablas recuperadas ya se puede saber que se trataba de un barco de grandes dimensiones.

En 1900, los buzos encontraron seis brazos de bronce y una pieza de la Máquina Antikythera; en 2017 se encontró un brazo más y el resto del mecanismo. Para el final del proyecto en 2025, el equipo espera encontrar mucho más y publicarlo todo en un artículo llamado «Regreso a Antikythera». ¿Quién sabe cuántos semidioses más pueden estar descansando en el fondo del mar griego?

Fuente: The New York Times

Tommy Banks
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