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¡Éxito! La NASA utiliza la nave espacial Cygnus para maniobrar la ISS

Después de un retraso de unos días, Northrop Grumman y la NASA completaron una prueba en la que se utilizó la nave espacial de carga Cygnus para propulsar la Estación Espacial Internacional (ISS), elevando su altitud en relación con la Tierra.

A pesar de encontrarse a una altitud media de 400 km, la ISS sigue sufriendo el rozamiento que genera la atmósfera al rodear nuestro planeta. Como resultado, pierde velocidad y altitud, y necesita ser «impulsada» constantemente para compensar la pérdida. Actualmente, esta maniobra solo se realiza utilizando los propulsores de la nave espacial de carga Russian Progress.

La nave espacial Cygnus de Northrop Grumman se acerca a la ISS el 21 de febrero de 2022 con suministros para la Expedición 66. (Imagen: Nasa Johnson)

Pero con el deterioro de las relaciones entre Estados Unidos y Rusia y las repetidas amenazas rusas de abandonar el programa, una alternativa para mantener la ISS en posición es bienvenida, si no necesaria.

Según la NASA, la maniobra duró 5 minutos y 1 segundo y elevó la altitud de la ISS en 160,9 metros en el apogeo (el punto más alejado de la Tierra) y 804,6 metros en el perigeo (el más cercano a la Tierra). Esta fue la misión de reabastecimiento número 17 de la ISS utilizando la nave espacial Cygnus, que transporta hasta tres toneladas de carga por vuelo.

Pero a diferencia de los Dragones de SpaceX, las naves espaciales de Northrop hacen un viaje de ida y no regresan a la Tierra: al regresar, se cargan con los desechos producidos a bordo de la estación y se incineran al volver a entrar en la atmósfera.

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Tommy Banks
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