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Exoesqueleto italiano usa IA para dar «súper fuerza» a trabajadores manuales

Investigadores del Instituto Italiano de Tecnología (IIT), en asociación con representantes de la Autoridad de Compensación de Trabajadores de Italia (INAIL), han desarrollado tres prototipos de exoesqueletos portátiles que prometen facilitar la vida diaria de los trabajadores de fábricas y trabajadores manuales.

Según los científicos, utilizando motores eléctricos y algoritmos de inteligencia artificial (IA), los dispositivos pueden reducir el esfuerzo requerido para realizar tareas más exigentes hasta en un 40%. Con esto, sería posible reducir el porcentaje de accidentes de trabajo y trastornos profesionales crónicos comunes entre los empleados de la industria.

“En Italia, las lesiones profesionales que afectan al sistema musculoesquelético son las quejas más frecuentes en el lugar de trabajo, con un 68 % de las quejas. De este porcentaje, la mayor parte, en torno al 41%, son problemas de columna”, explica el ingeniero Jesús Ortiz, responsable del proyecto.

Columna, hombros y codos

Los exoesqueletos se diseñaron para ayudar a las partes del cuerpo que generalmente están más expuestas al realizar trabajos pesados. XoTrunk brinda soporte para la parte inferior de la espalda; XoShoulder ayuda a proteger los hombros; y el XoElbow refuerza la región del codo.

Exoesqueleto utilizado por un trabajador en un taller mecánico (Imagen: Reproducción/IIT)

XoTrunk es capaz de reducir el esfuerzo de las acciones de levantamiento repetitivas para pesos de hasta 20 kg. El XoShoulder, por otro lado, se puede utilizar en un escenario típico de taller mecánico, donde los trabajadores trabajan con vehículos colocados en ascensores, estando más expuestos a lesiones en el hombro. Por último, el XoElbow proporciona fuerza adicional cuando el trabajador necesita forzar los brazos para levantar cajas y otros objetos pesados.

“Los tres robots portátiles están hechos de plásticos de ingeniería y aleaciones de aluminio, utilizados en aplicaciones aeroespaciales. Están diseñados para actividades industriales clave que imponen una tensión excesiva en los sistemas musculoesqueléticos de los trabajadores, como la fabricación, el mantenimiento y procesamiento de alimentos, la logística, la construcción y la agricultura”, agrega Ortiz.

AI

Para brindar la asistencia adecuada según el tipo de trabajo a realizar, los exoesqueletos se basan en algoritmos de inteligencia artificial. Este sistema consigue anticipar los movimientos, prediciendo la fuerza necesaria para que el conjunto realice la tarea de la mejor manera posible.

La IA ayuda a identificar la fuerza necesaria para realizar tareas pesadas (Imagen: Reproducción/IIT)

Otra ventaja es que los trajes robóticos son lo suficientemente livianos e inteligentes como para no obstaculizar o limitar la movilidad del usuario, lo que permite que el dispositivo entre en acción solo cuando se le da una orden o en un momento en que el sistema musculoesquelético del trabajador está bajo estrés o fatiga.

“Actualmente, XoTrunk se encuentra en pruebas iniciales y debería lanzarse al mercado a finales de año. En cuanto a XoElbow y XoShoulder, estos dispositivos se someterán a pruebas en entornos de trabajo reales en los próximos meses. Dentro de uno o dos años podremos tener los tres exoesqueletos listos para ser utilizados por la industria”, concluye Jesús Ortiz.

Tommy Banks
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