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Extraña criatura acuática puede ser el pariente más antiguo de los vertebrados

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Una extraña criatura acuática puede ser el pariente más antiguo conocido de los vertebrados, según un estudio publicado en la revista Ciencias. Se trata yunnanozoan, que habitó el planeta hace 518 millones de años. Las características cartilaginosas encontradas en sus restos fosilizados son comparables a las de los vertebrados modernos, según el artículo.

Durante décadas, los científicos se han preguntado dónde encajan los yunnanozoos en el árbol de la vida, y fue con la intención de aclarar la cuestión que un equipo de científicos analizó 127 fósiles, a los que sometió a una serie de técnicas. Sus resultados revelaron detalles previamente desconocidos sobre la anatomía de estos seres vivos.

Según los investigadores, el esqueleto faríngeo de estos animales puede contener la evidencia fósil más antigua del arco faríngeo, una estructura que se puede encontrar durante el desarrollo embrionario de los organismos vertebrados y es el precursor de varias partes diferentes de la cara y la mandíbula, según sobre el organismo.

«Los arcos faríngeos son una innovación clave que probablemente contribuyó a la evolución de las mandíbulas y los cráneos de los vertebrados», dice el equipo.

Yunnanozoans, probablemente antiguos parientes de los vertebrados (Imagen: Tian et al, 2022/Science)

El estudio también destaca que estos arcos están compuestos de cartílago dentro de una matriz de microfibrillas similares a las que se encuentran en el tejido de los vertebrados. Además, una estructura presente en el Yunnozoan también se puede encontrar en algunos peces modernos sin mandíbula, como las lampreas.

La conclusión es que, si bien no están directamente relacionados con los vertebrados modernos, los yunnanozoos pueden ayudar a arrojar luz sobre la evolución de los vertebrados. “El viaje hacia los vertebrados modernos se puede entender mejor cuando el árbol genealógico se llena de formas anatómicas divergentes”, justifican los autores del estudio.

Fuente: Ciencia a través de ScienceAlert

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Tommy Banks
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