Facebook no controlaba a sus socios en el uso de datos de los usuarios

Facebook ha fallado en controlar el uso de datos de sus usuarios por parte de los socios de la industria mobile, principalmente desarrolladores de software y fabricantes de dispositivos. La conclusión aparece en una carta escrita por la empresa y entregada al Congreso de los Estados Unidos, parte de una investigación de la Comisión Federal de Comercio (FTC, en sus siglas en inglés) sobre la seguridad y el derecho a la individualidad de los usuarios de la red social.

El contenido, previamente suprimido debido al hecho de que el proceso aún está en curso, ha sido revelado a la prensa americana por el senador Ron Wyden, del estado de Oregón. En el texto, firmado por Kevin Martin, vicepresidente de políticas públicas de Facebook, la empresa reconoce que ha fallado en uno de los seis requisitos de privacidad y seguridad evaluados por el Congreso, en una auditoría realizada por PricewaterhouseCoopers (PwC).

El punto en cuestión tiene que ver con lo que la compañía llama “Facebook Experience”, una iniciativa de años que trataba sobre la unión entre la red social y la interfaz de los teléfonos móviles, de forma de entregar temas personalizados o información directamente en la pantalla de bloqueo, por ejemplo.

Para ello, fabricantes de dispositivos y desarrolladores de software han tenido acceso a los datos de los usuarios, con lo que el informe concluye que, después de esto, la red social no realizó ningún control sobre cómo dichos datos estaban siendo utilizados por los socios.

La auditoría ha examinado la relación entre Facebook y otras dos empresas, Microsoft y BlackBerry (en la época, aún funcionando bajo su antiguo nombre, RIM). De acuerdo con el informe, los usuarios no han dado su consentimiento expreso para este tipo de recurso compartido, pero figura en los términos y condiciones de uso de la plataforma.

PwC considera problemática la ausencia de mecanismos de control en ambos casos evaluados, lo que habría llevado a la compañía a trabajar en ese sentido posteriormente.

Incluso después, sin embargo, la falta de seguimiento llamó la atención del senador Wyden. En la carta, Facebook afirma que una auditoría anterior consideró el hecho de que los socios tendrían que aceptar las políticas de privacidad de la red social, pero, de nuevo, no hay indicios de que se realizó un seguimiento directo para asegurarse de que los desarrolladores y fabricantes estaban efectivamente cumpliendo con las normas de privacidad y protección de los datos de los usuarios.

Facebook datos usuarios auditoría

Según el informe del Congreso de los Estados Unidos, Facebook habría firmado acuerdos para la creación de experiencias con decenas de fabricantes y desarrolladores, incluyendo siete de las mayores empresas del sector. Tales relaciones habrían sido cortadas recién en este año, después de la detonación del escándalo de la Cambridge Analytica, y los senadores señalan que, incluso, algunos de los datos procedentes de este tipo de alianza habrían contribuido a las campañas de manipulación política realizadas por la empresa en la campaña de Donald Trump, en 2016.

Más que eso, de acuerdo con Wyden, Facebook mintió ante el Congreso al señalar que todas las asociaciones estaban de acuerdo con las reglas de privacidad, cuando, en realidad, no tenía manera de saber eso. La palabra de la empresa, según él, no es lo bastante buena como para garantizar la seguridad de los usuarios. El político consideró que la falta de mecanismos de regulación es algo preocupante.

En una respuesta oficial, Facebook afirmó estar comprometido con la privacidad de la información de sus usuarios y de haber atendido a las peticiones de la FTC a lo largo de los años. La compañía también dijo que lleva profundas auditorías de sus sistemas para garantizar, precisamente, esa protección. La empresa, por otro lado, no habló directamente sobre el resultado de la auditoría realizada por PwC a petición del gobierno estadounidense.

De acuerdo con el gobierno de los Estados Unidos, la revelación de solo partes del informe a la prensa, antes, tiene que ver con la protección de los secretos comerciales de Facebook. Al publicar la carta completa, sin embargo, Wyden dijo estar lidiando con conclusiones bastante preocupantes y que, ahora, trabaja en conjunto con Sheryl Sandberg, directora de operaciones de la red social, con el fin de que las conclusiones sean reveladas en su totalidad.

Fuente: The New York Times

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