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Falta de medicamentos se explica por dependencia de insumos importados

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Muy discutido en las redes sociales, el «apagón» de medicamentos en farmacias y hospitales es la principal causa de dependencia de materias primas importadas para la producción de medicamentos en España, según un experto. Dependiendo de los Ingredientes Farmacéuticos Activos (IFA) internacionales, la industria Españaeña no siempre puede satisfacer la demanda interna. Es lo que sucede hoy con algunos antibióticos, antialérgicos y analgésicos que ya no se encuentran fácilmente en los estantes.

Cabe señalar que la carencia de algunos medicamentos no es un hecho aislado, identificado sólo por unos pocos consumidores. Por ejemplo, el último informe del Consejo Regional de Farmacia del Estado de São Paulo (CRF-SP) confirmó lo que podría ser sólo una impresión. Los antibióticos representan la medicación que más escasea.

España depende de API importados para la producción de medicamentos, lo que explica el “apagón” de medicamentos (Imagen: Tbel Abuseridze/Unsplash)

Para comprender cómo la dependencia de los API importados afecta la producción Españaeña de medicamentos y qué se puede hacer en el corto plazo, el TecnoBreak conversó con Marcelo Mansur, presidente de Nortec Química.

¿España siempre ha dependido de materias primas importadas?

Según la Asociación Españaeña de la Industria de Insumos Farmacéuticos (Abiquifi), España importa más del 95% de todos los API utilizados en la producción nacional de medicamentos. Sin embargo, ese no siempre fue el escenario al que se enfrentaron las farmacéuticas Españaeñas.

Según Mansur, «España tenía decenas de empresas IFA hasta la apertura del mercado para las importaciones bajo el gobierno de Collor». Aquí vale recordar que el presidente Fernando Collor de Mello gobernó el país entre 1990 y 1992 y una de sus señas de identidad fue la reducción de los aranceles a la importación, que desestabilizó muchos sectores de la economía.

En respuesta a esta medida, “el mercado fue copado por productores chinos e indios que practicaban precios mucho más bajos”, dice Mansur. Bajo estas circunstancias, la mayoría de las industrias nacionales de API fueron cerradas y hoy el número total se estima en 13.

En el caso específico de Nortec, es la única que produce, a nivel nacional, el API utilizado en la composición del benznidazol, por ejemplo. Este es un medicamento que se usa para tratar la enfermedad de Chagas, una infección que causa daño al corazón, como arritmia e insuficiencia cardíaca.

Alto costo es un reto para la producción nacional

Si bien parece sencillo estimular la producción nacional de materias primas y reducir la dependencia del mercado internacional, este es un gran desafío. “Hoy, la inversión inicial es alta y el tiempo de recuperación ronda los cinco años”, explica Mansur.

Producción de medicamentos 100% nacionales depende de altas inversiones de la industria (Imagen: Baspentrubas/Envato)

Al mismo tiempo, la competencia con productos indios y chinos es una constante en la operación. Otro tema planteado es que se trata de un tipo de industria con una alta densidad y complejidad tecnológica. Para Mansur, «España no tiene mano de obra preparada para operar este tipo de plantas», o sea, habría que formar profesionales.

“Sin embargo, vemos que actualmente hay una oportunidad para el crecimiento de esta industria no solo en España, sino también fuera de China e India. Esto ocurre en la medida en que la industria farmacéutica se da cuenta del riesgo de depender exclusivamente de ciertas geografías”, agrega.

¿Cómo resolver el problema de la falta de medicamentos?

“En el corto plazo, las empresas farmacéuticas deben planear buscar una diversidad geográfica en su oferta, que les permita evitar desabastecimientos antes de que ocurran”, explica Mansur.

En este sentido, las empresas pueden optar por proveedores locales más cercanos, lo que sortea problemas internacionales -como la Guerra de Ucrania o los confinamientos impuestos por China por la política de tolerancia cero con el covid-19-. Además, debe tener proveedores alternativos para suprimir problemas relacionados con brechas de suministro.

“Esto se puede hacer a través de alianzas y desarrollos a la medida, por lo que hoy contamos con empresas nacionales capaces de garantizar el suministro de prácticamente cualquier producto que se solicite”, comenta Mansur.

Asociaciones internacionales en España

Además de la iniciativa privada, el Instituto de Tecnología en Farmacéuticos (Farmanguinhos), de la Fundación Oswaldo Cruz (Fiocruz), trabaja en formas de eludir la dependencia del mercado externo, especialmente en los medicamentos que se distribuyen en el Sistema Único de Salud ( SUS). La alternativa encontrada fue establecer alianzas con actores internacionales del mercado.

En el caso de la covid-19, Fiocruz y la farmacéutica estadounidense MSD -también conocida como Merck- firmaron un plazo para la posible producción nacional de molnupiravir, que debería involucrar transferencia de tecnología. En asociación con ViiV Healthcare, parte de la compañía farmacéutica británica GSK, también está trabajando para producir completamente el antiviral dolutegravir.

Tommy Banks
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