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Fósiles forestales de 290 millones de años son descubiertos en Paraná

Científicos españoles encontraron fósiles de un bosque de 290 millones de años dentro de rocas en la ciudad de Ortigueira, Paraná. Raro, el evento solo había sido registrado en Rio Grande do Sul y la Patagonia: a diferencia de estos lugares, sin embargo, los árboles en Paraná conservaron su posición vertical original.

El bosque de licofitas existió en una época en que el hemisferio sur estaba unido en un solo continente, llamado Gondwana, que unía Australia, África, la Antártida, América del Sur e India. Para el estudio, hubo una colaboración entre Thammy Ellin Mottin, estudiante de doctorado en geología de la Universidad Federal de Paraná (UFPR) e investigadores de la Universidad de California.

El descubrimiento y su importancia.

El científico español comenta que el hallazgo de los árboles es el más importante en cuanto a la calidad y cantidad de árboles conservados: en otros lugares con fósiles de este tipo, están deformados y en menor número. Se descubrieron 165 árboles en total, 115 expuestos y 50 más detectados en el subsuelo, y los investigadores teorizan que hay aún más de ellos.

Fue en trabajo de campo, en 2018, que se hizo el hallazgo, durante un muestreo para análisis de rocas locales. Se estaban abriendo una nueva carretera y una vía de tren en la región, lo que llevó a los geólogos a ser los primeros en estudiar el sitio. Mottin dice que el trabajo debería haber tenido un mejor análisis geológico antes de comenzar, ya que puede haber descartado involuntariamente material importante, pero señala que el hallazgo podría no haber ocurrido sin él.

Las muestras fosilizadas han sido estudiadas durante un año, cuya función principal es revelar registros de eventos climáticos pasados. El planeta se encuentra actualmente en una fase glacial, y se espera que entre en una fase post-glacial o de efecto invernadero dentro de millones de años. Como no podemos predecir esto, mirar registros antiguos, como los de los árboles, puede ayudar a comprender estos pasajes geológicos.

Los árboles son aún más raros porque se han conservado en pie, lo que sucedió porque fueron enterrados por sedimentos antes de caer, cuando estaban vivos. El proceso debe haber sido rápido y catastrófico, según los científicos, cubriendo progresivamente las plantas con sedimentos de una inundación masiva del río. Para imaginar, es como si se hubiera arrojado arena al ambiente, manteniendo la posición de los árboles, pero asfixiándolos.

Los aproximadamente 50 árboles mapeados en el subsuelo fueron detectados usando un radar de penetración terrestre (GPR). El siguiente paso, según los científicos, es crear un proyecto de conservación, realizado con organismos competentes, como el Servicio Geológico de España (CPRM), que trabaja en la conservación del patrimonio geológico, creando sitios geológicos y paleontológicos, por ejemplo. .

El artículo que trata sobre el hallazgo y su análisis fue publicado en la revista científica Paleogeografía, Paleoclimatología, Paleoecología en febrero de este año.

Fuente: Paleogeografía, Paleoclimatología, Paleoecología

Tommy Banks
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