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Consoles

Vous vous souvenez sûrement de la Master System, de la Super Nintendo ou de la Megadrive. Mais vous souvenez-vous de l'Atari 2600 ou du SG-1000 ? Les amateurs de jeux rétro continuent de jouer à ces anciennes consoles à leur guise.

Nous arrivons maintenant à la dernière génération de consoles de jeux avec la PlayStation, XBox et autres. La première console de salon au monde date de 1972 : la Magnavox Odyssey. Un joli nom pour une petite première. En plus de quarante ans d'existence, l'industrie du jeu vidéo nous a offert quelques consoles de jeux dont peu se souviennent... Vous vous en souvenez ?

Les meilleures consoles rétro et vintage de l'histoire

L'histoire avec des majuscules est écrite par les vainqueurs, comme nous le savons tous. Il en va de même pour les jeux vidéo. Si l'on connaît les principaux constructeurs de consoles comme Nintendo, Sony, Microsoft ou le regretté SEGA, qu'en est-il des autres ? Ceux qui ont essayé de nouvelles approches ou qui ont réinventé la roue. Eh bien, nous allons vous le dire tout de suite.

Magnavox Odyssey, sortie en 1972 aux États-Unis et 1973 en Europe, la première de toutes les consoles de jeux

Un nom interstellaire pour cette console blanche comme neige. L'Odyssey était la première de la première génération de consoles de jeux et a été produite par Magnavox. Cette boîte empesée possédait un système de cartes et était reliée à une télévision. La console montrait le jeu en noir et blanc. Les joueurs ont placé une couche de plastique sur l'écran et ont utilisé les boutons rotatifs pour déplacer les points.

Fairchild Channel F, lancé en 1976 aux États-Unis

La console de jeu Fairchild Channel F (également connue sous le nom de Video Entertainment System ou VES) est sortie en novembre 1976 aux États-Unis et vendue 170 $. C'était la première console de jeux vidéo au monde qui contenait un microprocesseur et était basée sur un système de cartouche.

Atari 2600, sorti en 1977 aux États-Unis

L'Atari 2600 (ou Atari VCS) est une console de seconde génération datant d'octobre 1977. A l'époque, elle se vendait environ 199$, et était équipée d'un joystick et d'un jeu de combat ("Combat"). L'Atari 2600 s'est avéré être l'une des consoles de jeux vidéo les plus populaires de sa génération (il a battu des records de longévité en Europe) et a marqué le début du marché de masse des jeux vidéo.

L'Intellivision, lancée en 1980 aux États-Unis

Produite par Mattel en 1979, la console de jeux Intellivision (contraction d'Intelligent et de Télévision) était la concurrente directe de l'Atari 2600. Elle fut commercialisée aux Etats-Unis en 1980 au prix de 299$ et contenait un jeu : Las Vegas BlackJack .

Le Sega SG-1000, sorti en 1981 au Japon

La SG 1000, ou Sega Game 1000, est une console de troisième génération produite par l'éditeur japonais SEGA, marquant son entrée sur le marché du jeu vidéo domestique.

La Colecovision, lancée en 1982 aux États-Unis

D'un coût modeste de 399 $ à l'époque, cette console de jeu était une console de deuxième génération produite par la Connecticut Leather Company. Ses graphismes et ses commandes de jeu étaient similaires à ceux des jeux d'arcade des années 80. Environ 400 titres de jeux vidéo sont sortis sur cartouches tout au long de sa vie.

L'Atari 5200, sorti en 1982 aux États-Unis

Cette console de jeux de deuxième génération a été produite pour concurrencer ses prédécesseurs Intellivision et ColecoVision, les consoles de jeux les plus populaires du marché et, surtout, les moins chères. L'Atari 5200, qui n'est jamais sorti en France, a voulu démontrer son innovation à travers ses 4 ports manette et son tiroir de rangement. Cependant, la console a lamentablement échoué.

La Neo-Geo de SNK, sortie en 1991 au Japon, la Royce des consoles de jeux !

Également connue sous le nom de NeoGeo Advanced Entertainment System, la console Neo-Geo est identique au système d'arcade Neo-Geo MVS. Leur bibliothèque de jeux 2D est axée sur les jeux de combat et est de bonne qualité. Face, le grand public la considère comme une console "de luxe".

Le multijoueur interactif 3DO de Panasonic, sorti en 1993 aux États-Unis

Cette console, au look plus moderne que ses acolytes, respectait la norme 3DO (3D Objects) établie par The 3DO Company, société américaine d'édition de jeux vidéo. Sa résolution maximale était de 320 × 240 en 16 millions de couleurs et il prenait en charge certains effets 3D. Il comportait un seul port joystick, mais permettait d'en cascader 8. Son prix ? 700 dollars.

La Jaguar, lancée en 1993 aux États-Unis

Malgré son nom rêveur et sa technologie de pointe, la Jaguar n'a pas duré longtemps sur le marché. La dernière console à cartouche sortie par Atari disposait d'une bibliothèque de jeux relativement limitée, ce qui peut expliquer son échec.

Nuon – Laboratoires VM – 2000

Au début des années 2000, Nuon est sorti, une technologie VM Labs fondée par un ancien homme d'Atari, qui permettait d'ajouter un composant vidéo à un lecteur DVD. Pour ceux qui s'en souviennent, Jeff Minter était l'un de leurs développeurs de logiciels. Il était responsable de Tempest et de toutes ses variantes et de Attack of the Mutant Camels. Si l'idée est séduisante sur le papier, seuls Toshiba et Samsung ont sauté dans le train. Mais comparé à la Nintendo 64, et surtout à la PlayStation 2 et à la Dreamcast, il était difficile de s'imposer. Seuls 8 jeux sont sortis pour ce support, dont Tempest 3000 ou Space Invaders XL

Microvision – MB – 1979

La Game Boy (qui vient d'avoir 30 ans) est souvent considérée à tort comme la première console portable à cartouches interchangeables. Eh bien, il a en fait été précédé par Microvision de MB (qui deviendra plus tard le Vectrex) de près d'une décennie. Cette longue machine permettait déjà de profiter de différents jeux fin 1979. Différent est un euphémisme, car entre les défauts de fabrication qui limitaient la durée de vie de l'écran, des composants et du clavier, et ses 12 titres sortis en quatre ans, c'était pas vraiment une fête. Cependant, il peut se targuer d'être le premier.

Fantôme – Infinium Labs – Annulé

Trichons un peu dans ce classement et citons la Phantom, la "console" qui n'a jamais vu le jour mais qui a fait rêver les gamers de nouveautés en 2003. Les guillemets me viennent à l'esprit car c'était avant tout un PC capable de faire tourner le les jeux du moment et ceux du futur. Mais, et c'était là son point fort selon ses concepteurs, il permettait d'accéder au gaming à la demande, plus connu sous le nom de gaming in the cloud, grâce à son disque dur et sa connexion Internet. En 2003. Nous avons donc une longueur d'avance sur OnLive, qui a aussi merdé. En fait, après avoir échoué à trouver des investisseurs assez fous pour apporter les 30 millions de dollars nécessaires au projet, Phantom a été enterré et Infinium Labs, renommé depuis Phantom Entertainment, s'est concentré sur ses claviers pour les mettre sur vos genoux. Le site Web est toujours en ligne et ces accessoires peuvent toujours être achetés. Mais attention, il n'a pas été mis à jour depuis 2011.

Gizmondo – Tiger Telematics – 2005

C'est une machine qui nous a vendu du rêve avant d'exploser dans les airs, comme le spectaculaire accident d'une Ferrari Enzo à Malibu, qui a révélé les activités criminelles et la gigantesque escroquerie des dirigeants de Tiger Telematics. Cette société suédoise disposait, sur le papier, d'une excellente machine portable. Un bel écran, de nombreux boutons d'action qui suggèrent un excellent gameplay et des fonctionnalités intéressantes comme le GPS. Le concept très attractif a attiré des investisseurs, qui ont apporté des millions. Tiger Telematics pourrait alors s'offrir les licences nécessaires au succès d'une nouvelle machine comme FIFA ou SSX. Mais peu de temps après le lancement de la console, en octobre 2005, un tabloïd suédois a révélé que la société avait des liens avec la mafia locale. Puis, en février 2006, le fameux accident de Ferrari avec à son bord Stefan Eriksson, l'un des dirigeants de Gizmondo Europe. Malheureusement pour lui, l'enquête sur l'accident a révélé toutes les irrégularités et Eriksson s'est retrouvé en prison avec d'autres managers accusés de fraude et d'évasion fiscale. Seuls 14 jeux sont sortis, dont plus de la moitié ne sont sortis qu'au moment de la sortie.

Playdia – Bandaï – 1994

Les années 90 ont été une grande période pour le développement de consoles de toutes sortes. Bandai, qui possède des licences d'anime juteuses comme Dragon Ball, était déterminé à se lancer dans le jeu. Le résultat fut la Playdia, une machine de divertissement multimédia pour les jeunes plutôt qu'une véritable console de jeux. En fait, c'est le terme le plus approprié, puisque sur la trentaine de titres sortis, presque tous sont en réalité des films interactifs basés sur des licences bien connues telles que Dragon Ball, Sailor Moon ou Kamen Rider. Rien de très excitant, si ce n'est que la console était livrée avec une manette sans fil infrarouge, et ce, en 1994.

Pippin - Pomme Bandai - 1996

Ce n'est un secret pour personne qu'après que Steve Jobs ait été contraint de quitter l'entreprise qu'il avait cofondée en 1985, tout est tombé à l'eau. Toute une série de machines a été créée. Parmi eux, le Newton, une des premières tablettes qui ne fonctionnait qu'à moitié ; imprimantes; appareils photo; et au milieu de tout cela, une console de jeux. Conçu en collaboration avec Bandai, ce dernier s'est chargé seul du design, tandis qu'Apple a fourni les composants et le système d'exploitation (System 7 pour les connaisseurs). Pour Bandai, c'était l'occasion de capitaliser sur la notoriété d'Apple, alors que pour Apple c'était l'occasion de lancer un Macintosh de base à 500 $. Malheureusement, rien ne s'est déroulé comme prévu. La date de lancement au Japon a été retardée de six mois et son prix prohibitif pour une console de jeu l'a empêché de prendre pied sur ce marché dominé par Nintendo, Sony et SEGA. Moins de 80 jeux sont sortis au Japon et environ 18 aux États-Unis. Un véritable échec, seulement 42.000 XNUMX exemplaires ont été vendus.

Super A’Can – Funtech – 1995

L'Asie du Sud-Est est surtout connue pour son attrait pour le marché noir. Les jeux ou consoles officiels sont si chers que les joueurs de ces domaines trouvent plus rentable d'acheter une copie ou un clone totalement illégal. Mais Funtech, une société de Taïwan, a voulu l'essayer dans les années 90. Le résultat de cette tentative a été la Super A'Can, une console 16 bits au design très similaire à la Super NES, mais qui a été commercialisée en octobre. 1995, en pleine guerre des 32 bits. Il n'a eu aucune chance et seuls 12 jeux sont sortis. Les pertes se sont élevées à 6 millions de dollars, provoquant la fermeture de Funtech, qui a détruit tous ses équipements pendant la production et vendu le reste en pièces détachées aux États-Unis.

Bouclé – Casio – 1995

Une console de jeux à destination des lycéennes/lycéennes ? Casio l'a fait en 1995. Cette deuxième console du constructeur le plus connu pour ses calculatrices était bien en avance sur son temps en termes de performances. Le Loopy contenait une imprimante thermique couleur qui vous permettait d'imprimer vos propres autocollants à partir de captures d'écran de l'un des dix jeux sortis. Évidemment, c'est pour concurrencer les nombreux purikura qui pullulent au Japon que Casio a fabriqué sa console. Mais bien sûr, entre le 16 bits vieillissant mais consolidé et le succès grandissant du 32 bits, le Loopy n'a pas duré longtemps malgré sa fausse bonne idée. Oui, pourquoi les femmes doivent-elles se contenter d'une console qui n'est pas très bonne, comme si elle n'avait pas accès aux autres ?

PIC – SEGA – 1993

Quand un grand fabricant cible les enfants, vous obtenez le SEGA PEAK. Il s'agit essentiellement d'une Genesis avec certaines fonctionnalités spécialement conçues pour les jeux éducatifs. A commencer par le Magic Pen, un gros crayon bleu apposé à la base de la console jaune vif. Les cartouches, appelées "Storyware", avaient la forme d'un livre de contes pour enfants comme tant d'autres. Le livre, qui contenait des boîtes interactives, était inséré dans la partie supérieure de la console. En appuyant sur le stylet, vous pouvez dessiner ou effectuer certaines actions. De plus, les cases changeaient à chaque page tournée. Si son succès s'est surtout concentré au Japon (plus de 3 millions d'unités vendues), peu se souviennent avoir croisé sa route.

Villes FM Marty - Fujitsu - 1993

La première console 32 bits de l'histoire était bien japonaise, mais ce n'était pas la PlayStation, loin de là. Nous avons tendance à penser que les consoles 32 bits sont nées avec les personnes qui ont fait leur succès. Ce n'est pas comme ça. La première console de cette génération est venue du pionnier des ordinateurs au Japon, Fujitsu. Suite au succès critique et commercial du FM7, la société japonaise décide de concevoir un nouvel ordinateur, le FM Towns, pour concurrencer le PC-98 de NEC. Alors, vu la taille du marché des consoles, les réalisateurs ont décidé de faire une version pour les consoles de salon. Le résultat fut FM Towns Marty. Équipée d'un lecteur de CD-ROM pour les jeux et d'un lecteur de disquette pour les sauvegardes (on ne peut cacher ses origines), cette console 32 bits est compatible avec tous les jeux FM Towns. Malheureusement, comme pour l'ordinateur, ce ne fut pas un succès malgré une seconde version au coloris gris foncé. Sorti en février 1993, le seul album de FM Towns Marty est à avoir été le premier de sa catégorie, même si cela reste discutable.

Chaîne F - Fairchild - 1976

Pionnier s'il en est, le Fairchild Channel F a été l'un des premiers, sinon le premier, à utiliser des cartouches à base de ROM. Également connue sous le nom de Fairchild Video Entertainment System, cette machine est sortie en 1976, précédant l'Atari 2600 d'une dizaine de mois. Jerry Lawson, l'un des ingénieurs, était responsable de la création de ces cartouches programmables, qui sont encore utilisées dans une certaine mesure dans la Nintendo Switch aujourd'hui. Malgré les commandes étranges et longues, Canal F a réussi à se tailler une bonne place dans ce marché naissant. Avec des jeux bien plus réussis qu'Odyssey, par exemple, son succès était assuré.

GX-4000 – Amstrad – 1990

Lorsqu'un fabricant de micro-ordinateurs à la mode en Europe pense que le monde des consoles devrait être similaire, l'accident industriel qu'est le GX-4000 d'Amstrad se produit. Alan Sugar, le patron de la société britannique, a voulu entrer dans la pièce. Quelle meilleure façon de le faire qu'avec une console de jeu ? De plus, avec la gamme d'ordinateurs, il suffit d'en convertir un et le tour est joué. On imagine que la pensée était plus ou moins la même quand on voit le résultat. Sorti en 1990, le GX-4000 n'est rien de plus qu'un Amstrad CPC Plus 4 sans clavier. Les jeux cartouches sont compatibles mais pas les meilleurs. Populaires surtout en Europe, ces micro-ordinateurs ont fait les beaux jours du jeu français avec les jeux de Loriciels ou d'Infogrames. Mais pas le GX-4000, abandonné moins d'un an après sa sortie.

PC-FX – NEC – 1994

Le célèbre Tetsujin Project, pour concurrencer les 32 bits de l'époque, avait aussi la lourde tâche de succéder à l'une des meilleures consoles de l'histoire, la PC Engine (ou TurbografX-16 chez nous). On ne sait pas si cette pression a eu raison de l'ingéniosité des concepteurs ou si le concept a dérivé en cours de production, mais la console qui a vu le jour en décembre 1994 ressemblait à un PC et portait le nom de PC-FX. Destinée à être améliorée au même titre qu'un ordinateur, la machine pâlit vite par rapport à la concurrence. En effet, il n'y a pas de puce 3D à l'intérieur et, par conséquent, il n'y a pas de polygones à l'écran. Ce virage raté sera la raison d'être de PC-FX et de ses 62 jeux composés essentiellement de films interactifs.

Zodiaque – Tapwave – 2003

Autre victime de la bulle Internet du début des années 2000, le très prometteur Zodiac de Tapwave (fondé par d'anciens salariés de Palm), voisin de Google à Mountain View. Cette console portable au look très moderne (dans sa deuxième version sur la photo) est sortie en 2003 et, comme prévu, elle intègre le système d'exploitation Palm. Les jeux pouvaient être chargés de deux manières : en connectant la machine à un ordinateur et en copiant le contenu du PC vers la console, ou en récupérant les jeux sur une carte SD. Malgré quelques adaptations intéressantes comme le Pro Skater 4 de Tony Hawk ou Doom II, c'est la PSP de Sony qui allait l'éclipser au point de la cacher entièrement.

N-Gage – Nokia – 2003

Terminons ce tour d'horizon des consoles méconnues en évoquant la console mi-téléphone mi-jeu de Nokia, la N-Gage. Le jeu mobile existe depuis longtemps et le fabricant finlandais en a profité. A sa sortie en 2003, la N-Gage était spéciale. Malgré son design plutôt élégant, l'appareil devait être tenu sur sa tranche lors des conversations téléphoniques. Mais le non-sens ergonomique ne s'est pas arrêté là. Pour insérer les cartouches dans le premier modèle, la batterie devait être retirée. C'était comme un rêve. Heureusement, ce défaut a été corrigé dans le N-Gage QD un an plus tard. Cette machine a connu de grandes adaptations de licences populaires de l'époque telles que Worms, Tomb Raider, Pandemonium ou encore Monkey Ball. Facile à trouver aujourd'hui, elle devrait satisfaire les collectionneurs en manque de curiosités.

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