Qui est John McFall, le premier handicapé à apparaître en tant qu'astronaute

L'Agence spatiale européenne a décidé de lancer un nouveau projet pour permettre aux personnes handicapées de participer à de futures missions. 257 candidats ont postulé pour ce programme.

Il n'a jamais envisagé d'aller dans l'espace, mais John McFall pourrait être le premier para-astronaute de l'histoire. Il a 41 ans et est spécialiste en traumatologie et en orthopédie. À 19 ans, une crevette a été amputée après un incident sur une moto et en 2008 la médaille de bronze du 100 mètres est revenue à Pechino. tout ".

La nouvelle classe de candidats astronautes de l'ESA a été présentée lors d'une cérémonie officielle à Paris. Parmi les élus, il y a aussi une personne handicapée. L'agence a déclaré qu'elle souhaitait élargir la définition d'avoir "le bon équipement" pour aller dans l'espace, et McFall ouvrira la voie à l'inclusion de personnes handicapées physiques dans d'éventuelles futures missions.

Qui est John MacFall ?

Médecin, champion paralympique et candidat astronaute. John MacFall est britannique, il a une femme, trois enfants et après son accident de moto, il a décidé de devenir un athlète professionnel d'athlétisme. En novembre 2022, il a été sélectionné pour participer au projet de faisabilité «Parastronaute» de l'ESA afin d'améliorer la compréhension des barrières que les vols spatiaux présenteraient pour les para-astronautes.

"Lorsque l'ESA a annoncé qu'elle recherchait des candidats handicapés physiques pour diriger ce projet d'astronaute, j'ai regardé les spécifications de la personne et cela a attiré mon attention", a-t-il déclaré à la BBC. "Je me suis senti tellement inspiré et obligé de participer. »

Par conséquent, McFall pourrait devenir le premier astronaute handicapé de l'histoire. Peut-être parce que l'inclusion dans le projet ne garantit pas vraiment un billet de retour dans l'espace, il faut d'abord établir que la présence d'un para-astronaute ne compromet pas la sécurité de l'équipage. Suite à l'annonce de l'Agence spatiale européenne, MacFall s'est dit "fier et reconnaissant d'avoir eu la chance de faire partie d'un projet aussi courageux et audacieux".

Le projet ESA

L'Agence a reçu 257 candidatures spécifiques pour le rôle de "para-astronaute", réservé aux personnes ayant des "problèmes des membres inférieurs", a expliqué le directeur général de l'ESA, Josef Aschbacher. Les candidats devaient passer par six étapes. Après la sélection initiale, des entretiens et des tests psychologiques ont sélectionné une courte liste d'astronautes potentiels. Plus tard, Jhon MacFall a été choisi lors du dernier tour de recrutement.

"Il est vraiment important pour nous d'impliquer tous les passionnés de l'espace", a déclaré le Dr David Parker, directeur de l'exploration spatiale humaine et robotique à l'ESA. « Nous faisons un premier pas en ouvrant cet appel aux personnes qui ont certains types de handicaps physiques, et nous espérons les amener en mission vers la Station spatiale internationale. »

Le ministre britannique des Sciences, George Freeman, a également commenté cette nomination. « Nous avons inspiré le monde à Londres 2012 avec les Jeux paralympiques, et je suis très fier que nous soyons le premier pays à envoyer un para-astronaute dans l'espace et à montrer que l'espace est vraiment la nouvelle frontière. C'est là que l'humanité se rassemble, et c'est là que nous brisons les barrières qui maintiennent cette planète et l'humanité ensemble. C'est un jour brillant pour la science et pour les valeurs britanniques. »

Samantha Cristoforetti ne sera plus seule

En plus de McFall, l'ESA a sélectionné 5 nouveaux candidats astronautes (2 femmes et 3 hommes). Leurs noms ont été présentés à Paris par le directeur général Joseph Aschbacher. Les cinq candidats qui se formeront pour les futures missions spatiales sont : Sophie Adenot (France), Pablo Álvarez Fernández (Espagne), Rosemary Coogan (Grande-Bretagne), Raphaël Liégeois (Belgique), Marco Sieber (Suisse). Parmi les réservistes figurent également deux astronautes italiens : Anthea Comellini et Andrea Patassa.

Depuis le dernier recrutement en 2009, on constate également une augmentation du nombre de femmes postulant pour rejoindre le projet. Le directeur général de l'ESA a expliqué qu'ils représentaient près de 50 % des recrues. Parmi les personnes sélectionnées figurent Rosemary Coogan, astrophysicienne spécialisée dans les galaxies et les télescopes spatiaux, et Sophie Adenot, lieutenant-colonel dans l'armée de l'air française. Samantha Cristoforetti a accueilli avec enthousiasme les deux nominations : « Ce sera un groupe beaucoup plus diversifié et je me réjouis de ne pas être la seule femme astronaute du Corps des astronautes européens. Ceci est important car notre composition corporelle actuelle ne le fait pas. refléter où nous en sommes dans la société.

Tommy Banks
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