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Qué es FreeDOS y para qué sirve

Muchos computadores que salen al mercado no cuentan con un sistema operativo completo, previamente instalado. Si no que tienen una interfaz compatible con cualquier sistema operativo que decidas integrar posterior a la compra del equipo.

Cuando esto sucede, es porque el equipo cuenta con una interfaz basada en FreeDOS. La razón de esto podría ser una relación entre la calidad y el precio del producto. Pero también el objetivo que las compañías desean cumplir, es otorgarle al usuario más libertad en cuanto a su decisión para el sistema operativo de su equipo.

Sin embargo FreeDOS no abarca solo la base de un sistema operativo, sino que sirve como un complemento para desarrollar y ejecutar ciertas funciones durante el uso del software.

A pesar del tiempo que tiene FreeDOS en el mercado de las computadoras, muchas personas no conocen a detalle de que se trata este sistema. Por esta razón, te mostraremos que es FreeDOS, así como las características y compatibilidad que posee este software.

Qué es FreeDOS y cuáles son las principales características que posee

Se trata de un software libre, creado como un sistema operativo gratuito. Compatible con ordenadores que posean aplicaciones y controladores del entorno MS-DOS. Perfecto para ejecutar sin inconvenientes software heredado y ser capaz de soportar sistemas integrados.

El proyecto FreeDOS tuvo su origen en el año 1994, específicamente el 29 de junio. La idea nació después de que la empresa Microsoft anunciase que dejaría de enviar al mercado y actualizar o admitir el entorno MS-DOS. Por sus siglas en inglés, MicroSoft Disk Operating System (Sistema Operativo de Disco de Microsoft), fue el sistema operativo preinstalado por Microsoft durante la década de 1990.

Para reemplazar a MS-DOS, el físico Jim Hall quien todavía era estudiante en aquel entonces, propuso mediante un manifiesto que estaban trabajando en un sustituto de código abierto. Pero que esta vez abarcaba un poco más el entorno gráfico del que carecía MS-DOS. Ante lo visionario del proyecto, se sumaron otros programadores, entre los que destacan Tim Norman y Pat Villani.

Sin embargo, a pesar de múltiples avances, las primeras seis distribuciones de FreeDOS se liberaron sin ningún nombre y bajo el estatus de ‘AlPHA’. Desde el año 1994 hasta septiembre del año 1997. Después, siguieron las versiones de estatus ‘BETA’, la primera de nueve de estas versiones fue lanzada en el año 1998 y la última en el año 2004.

Fue en el año 2006 que se publicó la primera versión ‘Final’ 1.0 de FreeDOS en septiembre. La sucesora de esta versión, bajo el lanzamiento 1.1 llegó en enero del 2012. La última versión ‘Final’ de FreeDOS, la 1.2, fue lanzada en diciembre del año 2016. Esta es la última actualización de FreeDOS hasta la fecha, pero su potencia sigue siendo utilizada en la actualidad.

La principal característica FreeDOS es que se trata de un entorno en el que se pueden escribir comandos. Para conseguir programar diferentes softwares y juegos. Del mismo modo que su antecesor MS-DOS, pero con la ventaja de que no requiere mucha memoria libre en el equipo para funcionar.

Una característica que podría parecer obsoleta en la actualidad. Pero que se sigue empleando con frecuencia en los últimos modelos de ordenadores de Microsoft, así como en los de GNU/Linux. Ya que es más rápido trabajar en estos entornos de código que en los más gráficos mediante búsquedas.

Las computadoras que cuentan con FreeDOS son una excelente opción para quienes poseen la licencia de algún software más gráfico. Esto les permite ahorrar dinero, puesto que los ordenadores con FreeDOS son más económicos.

Sin embargo, para obtener este programa no es necesario tener que adquirir un nuevo computador. Ya que la versión 1.2 de FreeDOS liberada en 2016 está disponible en un disco para instalación que puede contener el núcleo del software y las aplicaciones básicas. Así como otra que dispone de más aplicaciones como juegos, redes y desarrollo.

Usos del software FreeDOS

Las compañías suelen utilizar a FreeDOS como una forma de reducir el costo de los equipos que sacan al mercado. Así como medio de arranque para diferentes actualizaciones dentro del sistema particular al que sean integradas. Esto es gracias a que FreeDOS sirve como sistema base.

En el caso de Dell, esta compañía multinacional de computadoras personales y tecnología, emplea el entorno de FreeDOS para reducir el costo de los equipos que produce. Específicamente para los escritorios de la serie N.

Así mismo, la compañía HP incorporó el software FreeDOS como alternativa en sus equipos de escritorio de la serie dc5750. De igual forma la aplicó para el mismo fin en sus netbooks Mini 5101 y en sus ordenadores personales de la serie Probook. Otra utilidad que le dio HP a FreeDOS fue para actualizar el firmware en la BIOS del sistema, utilizando este software para el arranque.

Otras compañías más pequeñas e independientes también han empleado las ventajas que ofrece FreeDOS en sus entornos. Entre ellas:

• FED-UP utiliza FreeDOS en para potenciar su reproductor universal llamado DivX Enhanced DivX.
• FUZOMA es un entorno que basa sus funciones en el software FreeDOS. Cuenta con la particularidad de que arranca desde un disco y puede convertir ordenadores antiguos en herramientas con fines educativos.
• XFDOS comprende una distribución que basa sus funciones en el entorno de FreeDOS, con potabilidad FLK y Nano-X, además de tener una GUI.

Compatibilidad del software FreeDOS

FreDOS no es un software que necesite características exigentes, pues apenas necesita un espacio de por lo menos 640 kB en la memoria del equipo. Sin embargo, esto es solo para las aplicaciones y programas que se incluyen en el software. Por lo que otros programas adicionales que el usuario desee, tendrán sus requerimientos particulares en el sistema del equipo.

Desde su origen, FreeDOS es compatible con el software MS-DOS, pero también admite ejecutables de tipo COM y ejecutables estándar DOS. FreDOS es compatible con los ejecutables de tipo DPMI de 16 Bits de Borland y de 32 Bits, pero en este caso, es necesario utilizar extensores de tipo DOS.

En cuanto a su parecido con su antecesor MS-DOS, FreeDOS presenta múltiples mejoras. Especialmente porque cuando se desarrollaba MS-DOS no existían diferentes estándares y tecnologías que se han aplicado a FreeDOS y que hacen que ofrezca una interfaz más potente.

Las aplicaciones creadas para la consola Win32 pueden ser compatibles con el software de FreeDOS si se emplean herramientas HX DOS EXTENDER. Lo mismo sucede con otros programas GUI menos populares, como es el caso de los entornos Bochs y QEMM.

Windows NT y ReactOS

A pesar de que el componente MS-DOS fue producido por Microsoft, muchos de los softwares de esta compañía no lo emplean como parte central de su sistema. Entre estos se encuentran títulos bastante conocidos, como Windows Vista, 7, XP y 2000, que se basan en Windows NT.

Sin embargo, pueden hacer uso de archivos de tipo FAT, que son archivos basados en MS-DOS. Por lo que si hacen un uso indirecto del complemento para sus sistemas. Pero generalmente, en lugar de emplear archivos FAT, se inclinan por los sistemas de archivo de nuevas tecnologías, llamados NTFS, por cuestiones de seguridad.

En relación con FreeDOS, este puede ser introducido a estos sistemas en el mismo archivo FAT o en una partición separada a este. Además, el kernel de FreeDOS se puede añadir a Boot Loader para Windows 2000 y XP. Mientras que para ReactOS se integra en el equivalente a free ldr.ini.

En el caso de los sistemas que no utilizan archivos FAT, sino los de tipo NTFS, no se encuentra disponible un soporte que permita incluir el componente de FreeDOS a su interfaz.

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Tommy Banks
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