El futuro de las tablets ¿seguirán vigentes o desaparecerán?

Tal vez recuerdes los netbooks. Estos pequeños ordenadores portátiles de menor precio se transformaron en una fiebre hace unos años. Prácticamente todas las personas deseaban uno de estos portátiles. Pero estos ordenadores no tardaron en quedarse en el camino. Si bien a una velocidad considerablemente más retardada, todo hace pensar que lo mismo está sucediendo con las tabletas, hasta el punto de que algunos hacen especulaciones sobre con la desaparición de estos gadgets del comercio.

En realidad, desaparecer en serio, hasta el punto de que no haya más curiosidad por parte de ningún fabricante, es poco probable. Pero es evidente que el segmento de las tabletas pasa por una etapa de readaptación: las ventas de esta clase de productos continúan siendo importantes, aunque fueron descendiendo en todo el mundo.

Esta sensación se hace más clara si examinamos la situación de la línea iPad. Apple dio a conocer sus resultados financieros del primer trimestre del año fiscal 2016 (finalizado el 26 de diciembre de 2015), dando razones de más con el fin de que los inversores festejen: a lo largo del período, la compañía tuvo unos ingresos de 75.900 millones de dólares, de los que 18.400 millones corresponden a beneficios.

El eje de tan increíbles cantidades es la línea del iPhone. Solo en el último trimestre de 2015 se vendieron prácticamente 75 millones de unidades del teléfono móvil en el mundo entero, un total que produjo unos ingresos de 51.700 millones de dólares.

El futuro de las tablets

Futuro tablets vigentes desaparecerán

No obstante, los resultados de la línea del iPad han sido todo menos alentadores: se vendieron 16,1 millones de unidades de la tablet en exactamente el mismo intervalo de tiempo. Es un número de importancia, sin lugar a dudas, si bien en el primer trimestre fiscal de 2015 se habían vendido 21,4 millones de unidades.

Si observamos el resto del segmento (las tabletas con Android), observaremos que la situación no es mejor. Compañías como Samsung, LG y Asus también se enfrentan a la disminución de las ventas de tabletas.

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Aún no hay datos oficiales, pero IDC cree que las ventas del semento cayeron por lo menos un 8% en 2015. Para 2016 las cosas no deberían ponerse más cómodas: la CTA, la entidad que organiza la feria CES, prevé asimismo una caída del 8% en las ventas a nivel global de tabletas en comparación al año pasado.

El principal atractivo de una tablet es el tamaño de la pantalla. La mayor parte de los modelos tienen pantallas de entre 7 y 10 pulgadas. El inconveniente es que, de a poco, los usuarios se dieron cuenta de que una pantalla más grande no supone siempre una mejor experiencia de usuario.

Ver vídeos, ver fotografías y jugar son indudablemente tareas más interesantes en las tabletas. Por otra parte, hay un sinnúmero de apps que no aprovechan el tamaño más generoso de la pantalla de un dispositivo de este tipo, lo que provoca que la experiencia del usuario sea poco diferente en comparación con un móvil. Esto sucede principalmente en el planeta Android.

Sólo este aspecto es suficiente para que mucha gente renuncie a tener una tableta (como yo). Pero hay otra que probablemente influya más en esta decisión: el tamaño de la pantalla de los smartphones ha aumentado.

Incluso entre los modelos de coste medio, cada vez es más difícil encontrar smartphones con pantallas de menos de 5 pulgadas. Para mucha gente es una compensación muy razonable: uno o dos centímetros más son suficientes para no echar de menos la tableta.

Se podría decir que Corea del Sur y Japón fueron los países que iniciaron el movimiento hacia los grandes smartphones. Allí, el consumo de contenidos audiovisuales en el teléfono móvil es una práctica muy extendida. Usar una tableta para esto mientras estás en el metro, por ejemplo, no es muy cómodo, pero un smartphone con una pantalla grande puede cubrir este vacío. De ahí la preferencia por estos dispositivos.

Hay al menos un factor más que contribuye a la pérdida de impulso del segmento: las nuevas tabletas ofrecen poca innovación en comparación con los modelos más antiguos, por lo que es habitual que los consumidores que ya poseen una unidad no tengan prisa por cambiarla.

Aún hay mercado para las tablets

Los netbooks «murieron» porque, en última instancia, los usuarios vieron que estos dispositivos no eran tan prácticos y los sustituyeron por portátiles ultradelgados o incluso por dispositivos móviles. Las tabletas, sin embargo, se enfrentan a una sacudida en el mercado: la demanda de este tipo de productos está cayendo, pero no hasta el punto de empujar el segmento al limbo.

Un estudio de J. Gold Associates muestra, por ejemplo, que el uso de tabletas en las empresas debería crecer hasta un 155% en tres años, al menos en Estados Unidos. Hay muchas actividades que se realizan mejor con estos dispositivos. Este es el caso de los vendedores que visitan a los clientes. Mostrar los detalles del producto en una tableta puede ser mucho más cómodo que en un ordenador portátil.

En este sentido, la apuesta de Apple por el iPad Pro, esa versión con pantalla de 12,9 pulgadas que, como su nombre indica, está pensada para actividades profesionales, es bastante coherente. El modelo es de nicho, por lo que no debería tener mucha salida. En cambio, el iPad Pro suele tener un ritmo de ventas más estable.

Microsoft sigue un camino similar con las tabletas Surface. La línea no es un fenómeno de ventas, pero encuentra un espacio importante entre la clientela corporativa.

Entre los consumidores finales, las tabletas seguirán teniendo espacio. Hay personas que las utilizan para estudiar, para trabajar o simplemente para ver vídeos antes de dormir, por ejemplo. Sin embargo, estos dispositivos pasan a formar parte de la categoría de productos que despiertan interés, pero no son prioritarios. Es entonces cuando las ventas caen realmente.

Dado que muchas personas siguen considerando útiles las tabletas, es poco probable que este tipo de aparatos desaparezcan de las estanterías, al menos en los próximos meses. Sin embargo, a largo plazo, el escenario puede volverse más sombrío si no se hacen los deberes: la industria necesita aportar más innovación al segmento, pero sólo lo conseguirá si deja de tratar las tabletas como versiones ampliadas de los smartphones.

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Tommy Banks

Fanático de todos los móviles que se lanzan cada año. Colecciono teclados de PC y me gusta jugar a Call of Duty: Modern Warfare.

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