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Galaxia descubierta cerca de Andrómeda es ‘fósil’ del joven universo

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Con la ayuda de un astrónomo aficionado, los investigadores han descubierto una galaxia enana ultra-débil en las afueras de la gran galaxia de Andrómeda. Según los estudios, la galaxia, apodada Pegasus V, puede proporcionar pistas sobre las primeras estrellas que aparecieron en el universo.

Cuando los análisis de la composición química de una estrella o galaxia revelan pocos elementos metálicos (en astronomía, los metales son cualquier cosa además del hidrógeno y el helio), significa que estos objetos son muy antiguos. Después de todo, los otros elementos solo comenzaron a poblar el universo después de la explosión de muchas supernovas.

La galaxia Pegasus V está resaltada en el círculo (Imagen: Reproducción/Gemini/NOIRLab/NSF/AURA/TA Rector/M. Zamani/D. de Martin)

Este es el caso de la galaxia Pesasus V, que se encuentra en los datos de archivo procesados ​​por el Centro de datos y ciencia comunitaria NSF NOIRLab. Con análisis a través del Observatorio Internacional Gemini, los científicos se dieron cuenta de que allí hay pocos elementos metálicos. En otras palabras, esta galaxia enana es un “fósil” de las primeras galaxias del universo.

Eso hace que este descubrimiento sea mucho más interesante e importante. Es solo que las galaxias antiguas como esta pueden ayudar a los astrónomos a comprender mejor cómo se formaron las primeras estrellas del universo. Las predicciones teóricas son que el cosmos está lleno de galaxias como esta, pero hasta ahora se han encontrado pocas.

El problema de detectar galaxias como esta es la naturaleza muy tenue del brillo de sus estrellas. Afortunadamente, Pegasus V está lo suficientemente cerca de nosotros como para ser visto como una pequeña mancha en los bordes de Andrómeda, pero la búsqueda de objetos similares es todo un desafío.

Pronto, instrumentos más sofisticados como el Telescopio Espacial James Webb y el Observatorio Vera C. Rubin podrán buscar objetos como Pegasus V en regiones mucho más amplias. Si estas galaxias «antiguas» no son tan numerosas como predice la teoría, los investigadores deberán revisar la comprensión actual de la cosmología y la materia oscura.

El artículo que describe el hallazgo ha sido aceptado para su publicación en el Avisos mensuales de la Royal Astronomical Society y está disponible en arXiv.org.

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Fuente: NOIRLab

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Tommy Banks
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