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Geólogos actualizan modelo de placas tectónicas de la Tierra

Un equipo de investigadores de diferentes universidades dirigido por Derrick Hasterok de la Universidad de Adelaide ha producido nuevos modelos de placas tectónicas de la Tierra, que muestran cómo se organizaron los continentes. Además de ayudar a comprender fenómenos naturales como terremotos y erupciones volcánicas, los modelos pueden ayudar a los científicos a comprender mejor la historia de nuestro planeta.

Hasterok explica que el equipo trabajó con lo que se sabe actualmente sobre los límites de las placas tectónicas, junto con la construcción de la corteza continental en el pasado. “Los continentes se ensamblaron unas pocas piezas a la vez, como un rompecabezas, pero cada vez que se terminaba el ‘juego’, se cortaban y reorganizaban para producir una nueva imagen”, dijo.

Esquema del nuevo modelo de placas tectónicas, con «bordes» de placas en colores más oscuros (Imagen: Reproducción/Dr. Derrick Hasterok, Universidad de Adelaida).

Para el estudio, el equipo produjo modelos geológicos de placas, provincias y orogenias, cada uno con diferentes propósitos y ventajas: el modelo de placa, por ejemplo, se puede utilizar para mejorar los modelos de riesgo de amenazas geológicas, mientras que el modelo de provincia puede ayudar en la búsqueda de minerales

El modelo de orogenia es importante para la comprensión de los sistemas geodinámicos y la evolución de la Tierra. “Hay 26 orogenias [o processo de formação de montanhas] eso dejó su huella en la arquitectura actual de la corteza”, señaló Hasterok. “Muchos de ellos, pero no todos, están relacionados con la formación de supercontinentes”.

El nuevo modelo de placa tiene algunas microplacas, incluida la placa Macquarie en el sur de Tasmania y la placa Capricornio que separa las placas india y australiana. “Para enriquecer el modelo, agregamos información más precisa sobre los límites de las placas de las zonas de deformación; los modelos anteriores los mostraban como áreas discretas, en lugar de zonas amplias”, dijo.

En el video a continuación, puede ver la arquitectura de la Tierra representada por los nuevos modelos:

Se observó un cambio considerable en el modelo de placas de América del Norte. Es solo que, normalmente, la región occidental está bordeada por la placa del Pacífico, dibujada como las fallas tectónicas de San Andreas y Queen Charlotte. “Pero el límite recién trazado es mucho más grande, aproximadamente 1.500 km, que la zona delineada anteriormente”, señaló Hasterok.

Según el equipo, el nuevo modelo de tectónica de placas explica mejor la distribución espacial del 90% de los terremotos y el 80% de los volcanes en los últimos dos millones de años. “Nuestro trabajo nos permite actualizar los mapas de placas tectónicas y formación de continentes en los libros de texto”, sugiere el autor. «Estos modelos de placas se crearon a partir de otros modelos topográficos y de sismicidad global, y no se han actualizado desde 2003».

El artículo con los resultados del estudio fue publicado en la revista Reseñas de Ciencias de la Tierra.

Fuente: Earth-Science Reviews; Vía: Universidad de Adelaida

Tommy Banks
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