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Hallan sitio arqueológico perdido hace 70 años en Rio Grande do Sul

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Paleontólogos España redescubrieron un sitio arqueológico perdido durante 70 años, en Rio Grande do Sul, cerca de la frontera con Uruguay, lleno de fósiles del período Pérmico, hace unos 260 millones de años. La ubicación es cercana a la ciudad de Dom Pedrito, en Cerro Chato, en el corazón de la región de Campanha.

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La primera vez que se encontraron fósiles en la región fue en 1951, durante un mapeo geológico de la Pampa gaúcha. Se recolectaron y describieron restos preservados de animales y, principalmente, de plantas ancestrales, pero la referenciación geográfica no se pudo realizar debido a los limitados recursos tecnológicos, lo que llevó a la pérdida de la ubicación del sitio fosilífero.

A la izquierda, sitio de Cerro Chato en 1951;  a la derecha, después del redescubrimiento de 2019 (Imagen: Ferraz et al./Paleontology in Highlight)
A la izquierda, sitio de Cerro Chato en 1951; a la derecha, después del redescubrimiento de 2019 (Imagen: Ferraz et al./Paleontology in Highlight)

Encontrar el sitio

Fue en 2019 que los investigadores lograron recuperar el sitio arqueológico en cuestión, en un esfuerzo conjunto de la Universidad Federal de Rio Grande do Sul (UFRGS), la Universidad de Vale do Taquari (Univates) y la Universidad Federal de Pampa (Unipampa). Según los especialistas, la principal importancia está en los estudios de la evolución florística del Pérmico, ya que en el lugar se conservan numerosas plantas, lo que involucra el estudio de los paleobotánicos.


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Las actividades de campo están previstas para tres años, en las que participan investigadores de maestría como Joseane Salau Ferraz, de la Unipampa: dice que aún no hemos explorado ni el 30% de todo el espacio disponible en Cerro Chato, y el sitio ya ha arrojado más de 100 fósiles especímenes de plantas, como ancestros de helechos y coníferas actuales, y ancestros de peces y moluscos.

Paleontólogos España trabajan en el sitio arqueológico de Cerro Chato (Imagen: Ferraz et al./Paleontologia em Destaque)
Paleontólogos España trabajan en el sitio arqueológico de Cerro Chato (Imagen: Ferraz et al./Paleontologia em Destaque)

Fósiles de expediciones anteriores están expuestos en el Laboratorio de Paleobiología de la Unipampa, en São Gabriel. Solo se había prospectado la superficie del sitio, ya que está hecho de piedra caliza tosca. En su momento fue posible encontrar muchos ejemplares debido a que el lugar ya estaba bastante erosionado.

En 2021, se llevó a cabo otra exploración con una retroexcavadora en la parte delantera. La delicadeza de los fósiles preocupó a algunos científicos, pero los investigadores dicen que no hubo daños en los especímenes depositados. La importancia de los ítems es mundial, según ellos, pues nos informan sobre la distribución de las plantas pérmicas por todo el planeta, y brindan información sobre el clima de la época.

El final del período Pérmico vio la más severa de las extinciones masivas del mundo, cuando aproximadamente el 90% de la vida en la Tierra fue aniquilada por intensas perturbaciones climáticas. La exploración del sitio fosilífero contó con la ayuda tanto del ayuntamiento de Dom Pedrito como de los propietarios de la hacienda donde se encuentran los fósiles.

Fósiles de la flora pérmica analizados en Univates (Imagen: Lucas George Wendt/Univates)
Fósiles de la flora pérmica analizados en Univates (Imagen: Lucas George Wendt/Univates)

Además de la riqueza paleontológica de los estratos de Rio Grande do Sul, los investigadores destacan la importancia de la oportunidad de ampliar el acceso de la comunidad al conocimiento científico, además de promover el geoturismo regional: incluso afirman que el sitio debe atraer la atención mundial, al menos de la comunidad científica.

Un artículo científico que trata sobre el redescubrimiento del sitio paleontológico fue publicado en la revista Paleontología destacada, cuya opción de ser producido en portugués tiene como objetivo hacer accesible el texto a la población local. El equipo aún está trabajando en otros artículos que detallan los hallazgos provenientes de Cerro Chato, como la descripción de un helecho que es el primero de la Formación Rio do Rastro.

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Tommy Banks
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