Mai Andrew Tate a Corn Boy: Pehea i hoʻololi ai ka algorithm a TikTok i ka pāʻani kaulana i 2022

TikTok ha creado un vehículo abierto para que cualquier persona, que promueva cualquier tipo de filosofía o ideología, se convierta en una celebridad en línea con relativa facilidad. Esto se ilustró agudamente a principios de agosto, con el ascenso de la noche a la mañana de Andrew Tate, un «influencer alfa» que describió a las mujeres como propiedad y dijo que las víctimas de violación tienen algo de culpa por su asalto, quien, después de trabajar en una relativa oscuridad en otras plataformas. , se volvió ineludible en la aplicación, acumulando millones de visitas antes de que fuera prohibido (después de las prohibiciones en Instagram y Facebook). Sería fácil pensar que Tate era un genio experto en redes sociales. Sin embargo, el problema radica en el hecho de que no lo era. En cambio, Tate exhumó esta inquietante realidad que siempre ha acechado bajo la superficie de TikTok: lo sencillo que es ganar tracción al promover ideas controvertidas a las personas hambrientas de ellas, junto con muchos otros que odian mirar.

Sin embargo, esta velocidad warp no solo da lugar a figuras siniestras: muchas incidencias del vórtice de la fama de TikTok simplemente han significado convertir personajes mundanos en estrellas fugaces. Uno de los ejemplos más claros es «Corn Kid», un niño de siete años llamado Tariq que fue objeto de un TikTok viral (cuyo recuento de vistas actual es de poco menos de 30 millones) donde repetidamente le dijo a un entrevistador cuánto amaba el maíz tostado al fuego. Esto resultó en cientos de explicadores amigables con SEO y artículos de pelusa de sitios de noticias globales que etiquetan a Tariq con términos de Internet predeciblemente cliché como «saludable» o «puro». Participó en programas de entrevistas nocturnos y apareció en el programa diurno de Drew Barrymore; incluso fue perfilado en ʻO ka New York Times. Aunque claramente Corn Kid está lejos de ser una presencia amenazante, hay preguntas éticas que hacer sobre la facilidad con la que pudo convertirse en una estrella en la aplicación (según el HIT pieza, el video ya había sido visto millones de veces antes de que su madre se diera cuenta). Solo tomó unas pocas horas para que un niño en edad escolar primaria se convirtiera en una celebridad convencional, aunque momentánea.

Se podría argumentar que este tipo de fama viral, aunque mucho más rápida, es algo que hemos visto antes. La estrella viral de la noche a la mañana, a lo Rebecca Black, o el radical de derecha, a lo Paul Joseph Watson, conforman nuestro tejido social desde hace más de una década. Pero junto a estos dos extremos del espectro, TikTok ha creado un nuevo tipo de microcelebridad mediana que se ha vuelto extremadamente común y una característica fundamental de la aplicación. Estas son las personas que logran una viralidad moderada, que incluso, en algunos casos, logran acumular millones de seguidores, pero que rápidamente se estancan y se desvanecen en la oscuridad a pesar de su éxito inicial. Son masticados y escupidos por la plataforma, en algunos casos desapareciendo por completo.

Otro ejemplo, potencialmente incluso más común, viene en la forma de personas como la ex estrella de TikTok Sam Benarroch, un estudiante de secundaria estadounidense que publicó bajo el nombre de usuario @sugarramen, quien acumuló cientos de miles de seguidores justo antes de la pandemia por publicar videos de comedia surrealista. . En el apogeo de su fama, tenía poco menos de 200.000 seguidores y, a menudo, obtenía millones de visitas por video. Sin embargo, después de unos meses, y a pesar de que TikTok ganó nuevos usuarios a un ritmo acelerado durante este período, estaba luchando por atraer a una fracción de la audiencia. Hablando a Vox, explicó cómo fue arrojado por el latigazo de la fama repentina que se convirtió rápidamente en una sequía de atención. “No obtener los números que quieres es muy dañino”, dijo. “Da miedo porque es esta espiral de nunca sentir que eres suficiente, y eso deja esta cicatriz mental”. Desde entonces, abandonó la plataforma para siempre. La trayectoria de Benarroch ha sido seguida por muchas de las primeras «estrellas» de TikTok, como Mitchell Crawford (@mitchell) y Cosette Rinab (@cosette), quienes ahora luchan por atraer a una fracción de la audiencia que tenían cuando se hicieron famosos por primera vez por su bocetos de comedia y contenido de estilo de vida respectivamente.

Este tipo de fama propiamente viral, pero a corto plazo, es endémica de TikTok, más que de las redes sociales en su conjunto. En otras plataformas, como Instagram, los influencers recién comienzan a ver cómo sus números se estancan después de una década de crecimiento constante, en gran parte gracias a que muchas plataformas cambiaron sus algoritmos para parecerse más a TikTok. Y ahora que TikTok existe desde hace algunos años, podemos ver cómo se llena el cementerio de estas ex estrellas de TikTok. Este tipo de llama fugaz siempre se ha integrado en la estructura de la aplicación, creando estrellas de nivel medio que solo pueden seguir siendo populares durante tanto tiempo que finalmente se eliminan para dejar espacio para el próximo lote nuevo y brillante.

Tommy Banks
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