Los 10 Años de Historia del Lector de Libros Electrónicos Amazon Kindle

Kindle no fue el primero en el sector de los lectores de ebooks. Sin embargo, así como el iPhone en el mundo de los celulares, el lector de libros digitales de Amazon causó una verdadera revolución en la industria.

En noviembre de 2017, el dispositivo completó sus diez años de vida, y lo celebró con ofertas y con el lanzamiento del Kindle Oasis 2017, la primera versión del producto que puede entrar en contacto con el agua.

Sin embargo, quien no acompañó la evolución del dispositivo desde el principio, puede que no sepa algunas curiosidades sobre el pasado de este e-reader. Para celebrar los 10 años del Kindle, en TecnoBreak hemos rescatado puntos esenciales en la trayectoria del lector de libros digitales, tal y como se puede ver en las siguientes líneas.

Evolución del Kindle: Rocket eBook

El primer Kindle fue lanzado en noviembre de 2007, pero Jeff Bezos, el fundador de Amazon, tuvo su primer contacto con un lector de libros digitales, mucho antes, en 1997.

El dispositivo en cuestión era un prototipo del Rocket eBook, dispositivo creado por NuvoMedia. La pequeña empresa dirigida por Martin Eberhard y Marc Tarpernning quería que Amazon invirtiera en el nuevo producto.

Bezos llegó a estar impresionado con el Rocket eBook, sin embargo, algunos problemas de diseño (pesaba alrededor de medio kilo) y la necesidad de conectarse a un ordenador para descargar los libros, hicieron que el dueño de Amazon quedara reticente.

Historia de Kindle

Además, Bezos temía que la asociación con el Rocket eBook pudiera favorecer a los competidores, como Barnes & Noble. Por eso, exigió un contrato de exclusividad que nunca sería firmado.

El temor de Bezos finalmente se cumplió, y el Rocket eBook fue financiado por la red de la librería rival. Logró tener éxito durante un tiempo. Después de que NuvoMedia fuera vendida, el e-reader no tuvo una vida muy larga. En 2003, fue retirado del mercado debido a la venta por debajo de lo esperado.

10 años del Kindle: cerca del final

En la misma época, varias empresas dejaron de vender e-books y e-readers. La propia Barnes & Noble había dejado de vender los libros digitales en su sitio web. Palm, que también tenía una división de e-books, siguió el mismo camino. SoftBook, otro lector, fue dejado de lado. El clima en la época indicaba que la era de los libros digitales había desaparecido.

Historia del Kindle: Lab 126

Bezos observó todo de cerca. En 2004, se creó un laboratorio de investigación en California. ¿El desafío? Crear un producto que fuera capaz de derrocar el negocio de libros de Amazon. Todo fue acompañado a ojos de águila por el jefe de la empresa, conocido por ser muy detallista.

El nombre era una referencia al sueño del CEO de vender todos los libros de la A a la Z. El “1” es la letra “A” y el “26” representa la letra “Z” en el alfabeto.

El iTunes de los libros digitales

En ese momento, Amazon vendía libros digitales, pero Jeff Bezos odiaba el sistema. Los libros eran en formato cerrado de Microsoft o Adobe, y debían ser descargados para luego ser leídos en el ordenador o PDAs (Asistentes Personales Digitales).

Junto con un dispositivo, era necesario crear una nueva experiencia. Bezos vislumbraba una solución similar a la de iTunes. Así como Apple fue para la música, Amazon debería ser para los libros digitales. La compañía ya era una de las líderes en la venta de libros físicos, pero el miedo era de que otro gigante ingresara al mercado de los e-books.

Facilidad por encima de todo

Uno de los mayores problemas de los otros e-readers apuntados por Jeff Bezos era la configuración. Todavía no existía una solución lo suficientemente fácil como para que personas sin conocimientos en tecnología pudieran usar el dispositivo.

Una de las exigencias impuestas por el jefe de Amazon era que el dispositivo pudiera ser utilizado con una sola mano. La otra exigencia era la facilidad para descargar los libros. Él no quería ni siquiera que fuera necesario conectarse a una red Wi-Fi. Whispernet, legendaria internet 3G gratis en los Kindles, surgió de ahí.

Fiona

El primer nombre en clave del Kindle era Proyecto Fiona. El nombre proviene del libro “The Diamond Age” (“La era del diamante”) escrita por Neal Stephenson y publicado en 1995. El título cuenta la historia de un ingeniero que roba un libro con ilustraciones interactivas para dar a su hija. ¿El nombre de ella? Fiona.

E-ink: una pantalla que parece papel

Uno de los grandes diferenciales del Kindle es la pantalla. Utilizando una nueva tecnología de tinta digital (e-ink), era ideal quien quisiera leer durante largos períodos de tiempo. Lo curioso es que este tipo de display había sido presentado a Bezos por el CEO de NuvoMedia en las reuniones de la inversión del Rocket eBook.

En aquella ocasión, Martin Eberhard pensó que esta tecnología era demasiado cara como para ser utilizada en una producción en masa.

Teclado físico

El primer Kindle tenía un teclado físico con todas las letras. La idea, inspirada en los icónicos teclados de modelos de BlackBerry, era ofrecer facilidad para quien quisiera hacer una búsqueda de títulos más rápida y también agilizar notas.

Historia de Kindle

Kindle 2 con teclado físico.

Y duraron un buen tiempo: el primer Kindle sin el teclado recién apareció en 2011, con el Kindle 4.

Los primeros libros a solo 9,99 dólares

Durante los años de producción de Fiona, Amazon libró duras negociaciones con las editoriales para conseguir que apostasen nuevamente por este formato. En ese momento, la empresa ya era una de las principales vendedoras de libros de los Estados Unidos, y usó este éxito para lograr la digitalización de títulos.

Sin embargo, en el día del lanzamiento del Kindle, Bezos anunció públicamente un precio de 9,99 dólares para los nuevos libros. Los editores que estaban presentes se quedaron incrédulos, ya que este valor nunca había sido citado por el jefe de Amazon, y que, en muchos casos, estaba por debajo del precio de coste.

Los varios modelos del Amazon Kindle

En 2009, el Kindle 2, fue lanzado, manteniendo las mismas características visuales del primer modelo, como el teclado físico. Pero había novedades, como un sintetizador de voz y la ausencia de ranura para tarjeta SD. El Kindle DX también fue lanzado en el mismo año. Lo más destacado era la memoria interna capaz de almacenar más de 3 mil libros.

Historia de Kindle

Kindle Oasis 2017.

En 2010, fue el turno de la llegada de la tercera generación. El Kindle Keyboard era más ligero que sus predecesores, traía versiones con Wi-Fi y 3G, y un teclado físico reformado. El Kindle 4 fue lanzado en 2011, trayendo un trackpad sensible al tacto para el desplazamiento de la pantalla. Este modelo tuvo otra versión, el Kindle Touch, trayendo como destacado en la pantalla sensible al tacto.

El Kindle 5 fue lanzado en octubre de 2012, junto con el Paperwhite. El e-reader traía una pantalla iluminada que permitía la lectura incluso en entornos oscuros. La nueva línea fue un éxito y recibió varias actualizaciones durante los años posteriores.

Hoy en día, el Kindle Paperwhite trae una pantalla con una densidad de 300 PPI, dos veces más que los modelos anteriores.

El Kindle 7 y el Kindle Voyage fueron lanzados en 2014. El primero era una actualización para la versión básica del e-reader. Traía una interfaz más rápida gracias a un nuevo procesador de 1 GHz. El Kindle Voyage traía como diferencial el display con más contraste, 3 GB de almacenamiento y un nuevo sistema para pasar las páginas llamado PagePress.

En 2016, aparecieron otros dos modelos: el Kindle 8 y el Kindle Oasis. El Kindle 8 recibió el doble de la memoria RAM de su predecesor, pasando a contar con 512 MB. El Kindle Oasis trajo un diseño renovado, con un borde más ergonómico, acelerómetro para cambiar la dirección de la imagen automáticamente y la batería con la promesa de durar meses lejos del tomacorriente.

En 2017, se lanzó la segunda generación del Kindle Oasis. Los aspectos más destacados son la pantalla de 7 pulgadas y la protección contra las caídas accidentales en el agua.

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