IBM presentó su ordenador cuántico de 20 qubits llamado Q System One

IBM también se hizo presente en la CES 2019 para exhibir el ordenador Q System One. Aunque no es un ordenador convencional: de acuerdo a lo señalado por la propia compañía, este es el primer ordenador cuántico disponible para el mercado. Aunque hay que comprender esa afirmación con mucha cautela.

Recordemos que ya el año pasado IBM nos había sorprendido con su superordenador Summit, que podía alcanzar los 200 petaflops por segundo. Y este año vuelve a dar una gran sorpresa en la CES de Las Vegas.

IBM no es la única empresa que se encuentra investigando la computación cuántica. Empresas como Google e Intel también llevan a cabo sus propios proyectos en el área. Todos están en etapa de desarrollo y, en consecuencia, solo tienen aplicación experimental, como mucho. Con IBM Q System One no es muy distinto.

Un ordenador cuántico en un cubo de borosilicato

Haciendo una primera observación, el IBM System Q One parece un aparato gigante de películas de ciencia ficción debido a su diseño excéntrico: en vez de un gabinete en formato de torre o un mainframe, el ordenador cuántico de IBM fue creado dentro de un cubo de casi 3 metros de altura hecho de borosilicato, un tipo de vidrio que resiste temperaturas extremas.

Para tener una idea de lo sofisticado de este ordenador cuántico, el proyecto externo fue diseñado por Map Project Office, que ha trabajado con compañías como Honda y Sonos.

IBM Q System One CES 2019

Goppion, la empresa italiana que se especializa en vitrinas y otros equipos para museos, fue la encargada de producir la propia envoltura. El cuadro de la Mona Lisa, en el Museo del Louvre, es una de las muchas obras que están protegidas con un vidrio proporcionado por la compañía.

Tanta pompa se debe a una mezcla de excentricidad con una necesidad muy concreta de los ordenadores cuánticos: conservar la máquina trabajando a temperatura muy cercana al cero absoluto en la escala Kelvin, o -273,15 grados Celsius.

El cubo por sí solo no es suficiente para garantizar el total funcionamiento del IBM Q System One. El equipo también depende de un entorno especial llamado Q Quantum Computation Center. Este sitio está localizado en un laboratorio de IBM en la ciudad de Nueva York. Las organizaciones interesadas en el IBM Q System One van a poder usarlo a distancia (es decir, desde la nube).

Como ya habrás advertido, no estamos hablando de un ordenador que puede ser adquirido e instalado en un datacenter convencional. A pesar de que tal vez sí se pueda en un futuro no muy lejano. Lo cierto es que por ahora son solo pruebas.

Q System One tiene 20 qubits

No menos trascendental es la cuestión de la capacidad: de acuerdo a IBM, el Q System One es un ordenador cuántico de 20 qubits. A decir verdad, no es mucho, al menos considerando que Intel tiene un chip cuántico de 49 qubits y Google, uno de 72 qubits. A pesar de esto, es un comienzo muy prometedor.

Se entiende por qubit como el elemento esencial de la computación cuántica. El nombre es una simplificación de “quantum bit”. ¿Qué significa eso? Un breve resumen: en la computación convencional, por así decirlo, existe el bit que, en el modelo simbólico desarrollado para simplificar nuestra discernimiento, representa el valor 0 o 1. Un qubit puede asumir 0, 1 o una superposición de ambos valores.

IBM Q System One CES 2019

Dos qubits pueden contener cuatro valores y así sucesivamente. Esta lógica permite que la cantidad de información que puede procesarse crezca de manera exponencial. Por eso la computación cuántica suena tan prometedora (y, a su vez, tan desafiante).

La propuesta de Q System One es permitir que empresas y otras organizaciones puedan ejecutar proyectos de computación cuántica lo más cerca posible de la seguridad de un mainframe. Para ello, la máquina también comprende elementos de la computación clásica. Puede ser de utilidad para disminuir el tiempo de procesamiento de una aplicación de alta complejidad en el segmento médico, a modo de ejemplo.

Mas todo debe hacerse sin subestimar el carácter de experimento. Especialmente, lo que IBM intenta demostrar con el proyecto es que la computación cuántica, aunque todavía está dando los primeros pasos, ya está un poco más cerca de alcanzar la revolución que se espera de ella.

En este momento, el gran inconveniente de la computación cuántica es su naturaleza de poca estabilidad. Hasta las oscilaciones eléctricas mínimas o el menor cambio de temperatura pueden arruinar una actividad en ejecución. Es por eso que Q System One funciona en un entorno cuidadosamente construido en un laboratorio de IBM.

Por este motivo, en la fase actual, el Q System One está provisto con 20 qubits. Con esa cantidad, el consumo de energía es menor y, con ello, es más sencillo solucionar errores. Es un enfoque de “calidad antes que cantidad”. La intención es perfeccionar la iniciativa de manera progresiva.

Fuente: ExtremeTech

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