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Ingeniero keniano convierte residuos plásticos en material superior al hormigón

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Los desechos plásticos son uno de los mayores desafíos de la humanidad, pero un ingeniero de Kenia ha encontrado una posible solución a este problema. Nzambi Matee y su compañía, Gjenge Makers, desarrollaron una forma de reciclar el material y convertirlo en un material de construcción que pudiera reemplazar al concreto.

La organización se especializa en el reciclaje de plástico en bloques para pavimentación y destaca algunas ventajas significativas en la aplicación, que van más allá de las preocupaciones ambientales. También es siete veces más fuerte, un 15% más barato de producir y, además, pesa la mitad, lo que aporta grandes ventajas logísticas.

Matee explica que el plástico es, por naturaleza, un material fibroso. Por esta razón, cuando se mezcla con arena, se somete a calor extremo y se comprime, se puede moldear en un ladrillo con gran resistencia a la compresión.

Gracias al procedimiento desarrollado por Matee y sus colegas, es posible eliminar la formación de bolsas de aire dentro de los bloques. El resultado es un material que es más firme y no debería agrietarse tan fácilmente incluso cuando se somete a fuertes impactos o condiciones climáticas extremas.

La idea de la ingeniera surgió al observar el tamaño de los desechos plásticos en su país. Ella explica que solo la capital, Nairobi, desecha 500 toneladas de material todos los días. Solo el 10% de esto se destina al reciclaje, por lo que existe un gran potencial para la reutilización.

Sin embargo, existen algunas limitaciones. No se puede reutilizar cualquier tipo de plástico en el proceso. De los siete tipos principales, solo cuatro pueden usarse para la producción de bloques; entre los excluidos está el PET, tan utilizado en botellas.

Por ahora, el proyecto es aún pequeño. Según Nzambi, Gjenge Makers puede producir 1500 bloques por día con material que de otro modo se desecharía y ocuparía espacio en un vertedero de Kenia. Ya se utilizan en Nairobi para pavimentar calles y aceras.

La expectativa es que el proyecto pueda expandirse para ser utilizado en más aplicaciones. Sus creadores proyectan que podría ser utilizado como material de construcción alternativo para viviendas de bajo costo.

Además, los Gjenge Makers también deben avanzar hacia nuevos materiales además del plástico. “Queremos ser un líder en productos de construcción alternativos. El plástico es nuestra primera área de ataque”, dice Nzambi Matee en una entrevista con AFP.

Fuente: AFP (Vía Phys.org)

Tommy Banks
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