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Inundaciones: ¿qué enfermedades pueden llegar con las lluvias?

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Tras las fuertes lluvias e inundaciones registradas en el Gran Recife, el gobierno de Pernambuco confirmó más de 100 muertos directamente asociados a la tragedia. Este año, estos desastres también se registraron en Minas Gerais, Bahía y Río de Janeiro (Petrópolis). Además de los daños inmediatos, el agua de lluvia también acarrea y contribuye a la proliferación de numerosas enfermedades, como la leptospirosis, la hepatitis A y el dengue.

Para comprender los riesgos de enfermedades que vienen con las inundaciones, el TecnoBreak conversó con la doctora Sylvia Lemos Hinrichsen, doctora en Medicina Tropical de la Universidad Federal de Pernambuco (Ufpe) y especialista en enfermedades infecciosas del Cerpe, la medicina diagnóstica de DASA.

Diferentes enfermedades pueden afectar a las víctimas de las inundaciones, como la leptospirosis y la hepatitis A (Imagen: Twenty20photos/Envato Elements)

¿Qué enfermedades se intensifican con las inundaciones?

Con las inundaciones, muchas personas pierden sus hogares y pasan a vivir en situaciones precarias y potencialmente riesgosas por innumerables agentes infecciosos por tiempo indefinido. En esta situación, son mucho más vulnerables a enfermedades de las que normalmente no deberían preocuparse.

Según el especialista en enfermedades infecciosas Hinrichsen, los casos de las siguientes enfermedades tienden a intensificarse en regiones y poblaciones que han sido afectadas por inundaciones:

  • Diarrea bacteriana, causada por Salmonella, un género de diferentes tipos de bacterias;
  • la hepatitis A, causada por el virus del mismo nombre;
  • Leptospirosis, causada por la bacteria Leptospira y transmitida por roedores;
  • Tétanos, provocado por la toxina del bacilo tetánico (Clostridium tetani);
  • Dengue y otros arbovirus, transmitidos por mosquitos Aedes aegypti contaminado.

Además de estas infecciones, las personas también deben estar expuestas a otros dos grupos de virus:

  • Infecciones respiratorias, incluida la gripe (influenza);
  • COVID-19.

¿Cuándo es mayor el riesgo de infección?

Aunque las enfermedades están asociadas con las inundaciones, esto no significa que todas las infecciones deban ocurrir simultáneamente. De hecho, hay al menos tres momentos diferentes de riesgo. “Las personas solo llegarán a los hospitales de acuerdo con el período de incubación de las enfermedades, ya sean causadas por parásitos, virus o bacterias”, recuerda el infectólogo.

período de inundación aguda

El primer momento está marcado por la subida del nivel del agua y, en consecuencia, por la inundación. En esta etapa, las personas están expuestas al agua que transporta diferentes tipos de bacterias, virus y parásitos.

En términos generales, si el individuo contrae diarrea bacteriana, los síntomas aparecerán dentro de 2 a 3 días. Sin embargo, en algunos casos, es posible que la persona no descubra la infección hasta 40 días después. Este es el caso de la hepatitis A, que no se manifiesta de inmediato. Si se infecta, es común experimentar fatiga, malestar general y también síntomas gastrointestinales, como náuseas y diarrea.

El agua empieza a bajar

Es necesario usar zapatos para evitar el contacto con el agua contaminada y la orina de ratones con leptospira (Imagen: CreativeNature_nl/Envato Elements)

Cuando el agua comienza a retroceder y se forman charcos, el mayor riesgo es de leptospirosis. Aquí, Hinrichsen comenta que con fuertes lluvias, las ratas, el principal vector de la enfermedad, van «a los techos u otros lugares altos». Cuando baja el agua, vuelven a su hábitat natural y, en este proceso, pueden dejar diferentes focos de la enfermedad, a través de la orina contaminada.

Naturalmente, muchos roedores viven con la bacteria leptospira, pero su infección puede ser bastante grave para los humanos. En la mayoría de los casos, la contaminación se produce cuando personas descalzas pisan o entran en contacto con el agua de charcos infectados.

“Este es el momento más peligroso [do ponto de vista das doenças causadas pelas enchentes]porque entra leptospira [no organismo] y provoca una infección sistémica, que afecta principalmente al hígado y los riñones. El período de incubación de este contacto pasa a ser de 7 a 14 días, que puede ser menor”, ​​explica el médico. Según el Ministerio de Salud, la tasa de letalidad promedio es del 9%.

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Nuevamente, existe el riesgo de diarrea bacteriana, pero estos están asociados con alimentos en mal estado. Con el agua baja, las personas regresan a sus hogares y, por su vulnerabilidad, pueden consumir alimentos que se han echado a perder y no se han mantenido refrigerados, como la leche y sus derivados. También pueden producirse otros tipos de infección por una conservación inadecuada.

Tiempo de reconstrucción

Cuando las aguas de la inundación retrocedan, los posibles brotes de dengue deben eliminarse (Imagen: EdVal/Envato)

Cuando las aguas realmente bajan, es hora de buscar posibles criaderos de mosquitos, como Aedes aegypti. «No se deben dejar escombros ni agua estancada en llantas o botellas por los arbovirus”, enfatiza el médico. Además del dengue, es posible observar casos de zika y chikungunya.

Otra fuente potencial de riesgo es cuando las personas están reconstruyendo sus casas, lo que involucra materiales de construcción y el mayor riesgo de exposición a algún tipo de metal oxidado, como clavos. Estos pueden estar potencialmente contaminados y desencadenar el tétanos en caso de pinchazos o contacto con lesiones.

Covid-19 y virus respiratorios

Además de todas las enfermedades ya mencionadas, es necesario recordar que los casos del coronavirus SARS-CoV-2 siguen siendo un problema de salud pública. “Tenemos el virus covid-19 circulando en un período en que la gente se relajó en el uso de la mascarilla y las medidas preventivas. Mucha gente tiene covid otra vez [reinfecções]aunque, en algunos casos, de forma más ligera”, advierte la infectóloga.

Al igual que el covid-19, también existe el riesgo de otros virus respiratorios, como la gripe (influenza). “Si ya estábamos viviendo, en Recife y en algunas ciudades de España, un período más largo de gripe, ahora tendremos más predisposición por esa situación y los choques térmicos. Tos, deberían empezar a aparecer catarros”, comenta.

¿Cómo evitar infecciones causadas por agua contaminada?

Para reducir los riesgos, algunas medidas son importantes, especialmente las de protección. Estas son las principales recomendaciones:

  • Si es posible, no camine descalzo o con sandalias en áreas de inundación. Lo ideal es usar zapatos cerrados como botas de plástico;
  • Evite entrar en contacto con agua contaminada y no pisar charcos;
  • Desinfecte las frutas y verduras con lejía o hipoclorito;
  • Limpiar los tanques de agua y esperar hasta que sea potable;
  • usa las mascaras
  • Mantener la higiene de manos con agua y jabón.

“Lo más importante es no llevarse la mano sucia a los ojos, la boca o la nariz. Y trate de lavarse las manos con agua y jabón. No solo previene el covid, sino que está previniendo diarreas, parasitosis, enfermedades virales, leptospirosis”, refuerza el médico.

Importancia de la vacunación

Algunas enfermedades causadas por inundaciones se pueden prevenir con vacunas, como la hepatitis A (Imagen: Twenty20photos/Envato Elements)

Finalmente, vale la pena señalar que cuatro de las enfermedades mencionadas y asociadas al período de fuertes lluvias -tétanos, hepatitis A, covid-19 y gripe- son prevenibles o pueden mitigarse con el uso de vacunas. Incluso están disponibles de forma gratuita en el Sistema Único de Salud (SUS).

“No estamos cumpliendo con nuestros objetivos de vacunación. [para algumas campanhas]. Es una gran oportunidad para actualizar el calendario de vacunación, si la persona no está enferma en este momento”, agrega el infectólogo.

Tommy Banks
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