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Investigadores crean ‘auriculares’ para monitorear el sueño de los astronautas

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Un equipo de científicos de la Universidad de Aarhus en Dinamarca ha desarrollado una especie de auricular capaz de monitorear el sueño de los astronautas a bordo de la Estación Espacial Internacional (ISS). La tecnología volará a la ISS durante la misión Crew-7 de SpaceX, con el astronauta danés Andreas Mogensen.

Dormir en el espacio es un desafío no solo por la ingravidez, sino también por otros factores que afectan directamente el ciclo del sueño. Por ejemplo, a bordo de la ISS tanto el día como la noche son artificiales. No es de extrañar que la mala calidad del sueño sea una de las principales quejas de los astronautas.

(Imagen: Reproducción/Lars Kruse/Universidad de Aarhus)

Dormir mal puede afectar la atención, la memoria, las habilidades para tomar decisiones, la creatividad y el juicio. Es por eso que los investigadores de la Universidad de Aarhus buscan comprender los efectos secundarios a corto y largo plazo de la falta de sueño para superarlos.

Llamada Ear-EEG (abreviatura de «ElectroEncephaloGraphy» o «Electroencefalografía», traducido literalmente), la tecnología se probará en el astronauta danés como parte del proyecto «Sleep in Orbit» para examinar los patrones de sueño humanos en la Tierra y en el espacio.

El Ear-EEG o “Ear EEG” puede medir la actividad eléctrica del cerebro y así observar los cambios de voltaje muy sutiles en la superficie de la piel del oído, producidos por la actividad eléctrica de las neuronas. A partir de estas señales, es posible determinar las etapas del sueño.

Una ventaja de la tecnología es su simplicidad con respecto a los modelos EEG tradicionales, que usan electrodos en la parte superior de la cabeza; en el espacio, esto sería bastante desafiante. El Ear EEG se puede usar cómodamente sin interrumpir el sueño de los astronautas.

La misión Crew-7, en la que el astronauta danés volará a la ISS con el proyecto Sleep in Orbit, tiene previsto su lanzamiento el próximo año.

Fuente: Universidad de Aarhus (1, 2)

Tommy Banks
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