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Investigadores encuentran la pitón más grande de la historia

Investigadores de Florida han encontrado la pitón birmana (Python bivittatus) más grande de la historia, que mide cinco metros de largo y pesa 97 kilogramos, 13,6 kilogramos más que la segunda más grande jamás encontrada en el estado. La mayoría de los individuos de la especie oscilan entre 1,8 y 3 metros de longitud.

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A pesar de su tamaño, las pitones birmanas son extremadamente difíciles de detectar, por lo que los biólogos de Conservancy of Southwest Florida implantan rastreadores GPS dentro de las pitones macho y luego las envían a la naturaleza, descubriendo finalmente la ubicación de las hembras.

Al encontrar y diseccionar estas pitones, los científicos están aprendiendo más sobre las serpientes, lo que comen y cómo pueden dañar el medio ambiente que han invadido. Según los propios investigadores, es importante sacarlos de estos ecosistemas, ya que las hembras son desproporcionadamente capaces de producir muchas crías.


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Desde el año 2000, los investigadores de una organización llamada Florida Fish & Wildlife han sacrificado a más de 15 000 pitones, pero los científicos no tienen idea de cuántos miles más puede haber. Como resultado, el equipo realizó cientos de autopsias, con el objetivo de contar los óvulos en desarrollo y ver qué hay en el intestino.

Investigadores encuentran la pitón más grande de la historia (Imagen: Reproducción/National Geographic)

Después de sacrificar la pitón más grande jamás encontrada, el equipo realizó una necropsia y encontró un récord de 122 «folículos» de huevos. En el tracto digestivo de la serpiente, encontraron trozos de piel, trozos de hueso disuelto y un trozo de pezuña, evidencia de que la última comida de la pitón fue un ciervo adulto.

Con base en necropsias similares realizadas en el pasado, los científicos descubrieron que las pitones birmanas se alimentan de unas 24 especies de mamíferos, 47 especies de aves y dos especies de reptiles en el estado de Florida. Desde el punto de vista de los investigadores, esta especie tiene la capacidad de alterar totalmente el ecosistema.

Algunos ecologistas están particularmente preocupados por el impacto que las pitones podrían tener en la pantera de Florida, una especie nativa y en peligro de extinción. Se necesita más investigación para saber cómo las pitones afectan a las panteras, pero si comienzan a diezmar las bases de presas de las panteras de cola blanca, ya comenzaría a afectar a estos animales.

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Tommy Banks
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