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Investigadores registran el mayor destello de impacto de Júpiter desde 1994

En octubre del año pasado, un estudio dirigido por la Universidad de Kioto observó un gran impacto en la atmósfera de Júpiter. Ahora, el mismo grupo de investigadores confirma que la causa fue el impacto con un asteroide, que produjo el mayor impacto relámpago en el planeta desde que lo golpeó el cometa Shoemaker-Levy en 1994.

Los destellos producidos por los impactos en otros planetas ocurren de la misma manera que en la Tierra, pero solo los más brillantes se pueden observar a largas distancias, y pueden ayudar a comprender a qué se enfrentaría nuestro planeta en caso de una colisión similar.

El impacto fue descubierto en 2021 por la Cámara de Observación Planetaria para la Investigación de Transientes Ópticos (PONCOTS), un pequeño telescopio dedicado a buscar destellos en la atmósfera de Júpiter. «Esta es la primera detección realizada por un telescopio dedicado», explicó Ko Arimatsu, autor principal del trabajo.

Como el evento fue observado por un telescopio dedicado a este fin, los investigadores pudieron recopilar una serie de datos al respecto. El equipo encontró que el impacto liberó una energía equivalente a 2 millones de toneladas de TNT.

A partir de esta energía, los investigadores estimaron que la roca espacial tenía una masa de unas 4.000 toneladas. El destello liberado alcanzó una temperatura de 8.000 °C. En la Tierra, el impacto causaría una gran destrucción.

El trabajo también encontró que la tasa esperada de impactos de este tipo en Júpiter es de una vez al año o de 100 a 1000 veces más frecuente que en nuestro planeta.

El trabajo fue publicado en el repositorio en línea. arXiv.

Fuente: arXiv, vía Technologie Media

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Tommy Banks
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