Smart TV

Il dubbio sul significato di tutte queste lettere è naturale quando si acquista un nuovo televisore. I modelli di Smart TV hanno diverse configurazioni, con schermi LED, LCD, OLED, QLED e MicroLED e dovrai scegliere quale sia l'opzione migliore.

Oltre al prezzo, vale la pena capire come funziona ogni tecnologia di visualizzazione sulla tua TV.

In breve, capisci le differenze tra i modelli di schermo, i loro vantaggi e quali sono i principali problemi che potresti incontrare se decidi di acquistarne uno.

Differenze tra le tecnologie di visualizzazione

Attualmente ci sono molti pannelli per Smart TV, ognuno con le proprie caratteristiche e tecnologia. Qui ti mostriamo ognuno in modo da sapere quale è giusto per te.

LCD

La tecnologia LCD (Liquid Crystal Display) dà vita ai cosiddetti display a cristalli liquidi. Hanno un sottile pannello di vetro con all'interno cristalli controllati elettricamente, tra due lastre trasparenti (che sono i filtri polarizzatori).

Questo pannello a cristalli liquidi è retroilluminato da una lampada CCFL (fluorescente). La retroilluminazione bianca illumina le celle dei colori primari (verde, rosso e blu, il famoso RGB) e questo è ciò che forma le immagini a colori che vedete.

L'intensità della corrente elettrica che riceve ciascun cristallo ne definisce l'orientamento, che permette a più o meno luce di passare attraverso il filtro formato dai tre sub-pixel.

In questo processo, i transistor entrano in gioco su una specie di pellicola, il cui nome è Thin Film Transistor (TFT). Ecco perché è comune vedere modelli LCD/TFT. L'acronimo però non si riferisce ad un altro tipo di schermo LCD, ma ad un componente comune degli schermi LCD.

Lo schermo LCD soffre sostanzialmente di due problemi: 1) ci sono milioni di combinazioni di colori e lo schermo LCD a volte non è così fedele; 2) il nero non è mai molto vero, perché il vetro deve bloccare tutta la luce per formare una macchia scura al 100%, solo la tecnologia non può farlo in modo accurato, risultando in "grigi neri" o neri più chiari.

Sugli schermi LCD TFT è anche possibile avere problemi con l'angolo di visione se non si è al 100% rivolti verso lo schermo. Questo non è un problema inerente agli LCD, ma ai TFT e nei televisori LCD con IPS, come quelli di LG, abbiamo ampi angoli di visione.

LED

Il LED (Light Emitting Diode) è un diodo a emissione di luce. In altre parole, i televisori con schermi LED non sono altro che televisori il cui schermo LCD (che può essere o meno IPS) ha una retroilluminazione che utilizza diodi emettitori di luce.

Il suo principale vantaggio è che consuma meno energia di un tradizionale pannello LCD. Pertanto, il LED funziona in modo simile all'LCD, ma la luce utilizzata è diversa, con diodi emettitori di luce per il display a cristalli liquidi. Invece di illuminare l'intero schermo, i punti vengono illuminati separatamente, migliorando la definizione, i colori e il contrasto.

Nota: 1) La TV LCD utilizza lampade fluorescenti a catodo freddo (CCFL) per illuminare l'intera parte inferiore del pannello; 2) mentre il LED (un tipo di LCD) utilizza una serie di diodi a emissione di luce (LED) più piccoli e più efficienti per illuminare questo pannello.

OLED

È comune sentire che l'OLED (Organic Light-Emitting Diode) è un'evoluzione del LED (Light Emitting Diode), perché è un diodo organico, il materiale cambia.

Gli OLED, grazie a questa tecnologia, non utilizzano una retroilluminazione generale per tutti i loro pixel, che si accendono singolarmente quando una corrente elettrica li attraversa. Cioè, i pannelli OLED hanno la propria emissione di luce, senza la retroilluminazione.

I vantaggi sono colori, luminosità e contrasto più vividi. Poiché ogni pixel ha autonomia nell'emissione della luce, quando arriva il momento di riprodurre il colore nero è sufficiente spegnere l'illuminazione, che garantisce "neri più neri" e una maggiore efficienza energetica. Eliminando il pannello luminoso generale, gli schermi OLED sono spesso più sottili e flessibili.

I suoi due problemi: 1) il prezzo elevato, dato il costo di produzione più elevato dello schermo OLED rispetto ad un tradizionale LED o LCD; 2) La TV ha una durata di vita più breve.

Samsung, ad esempio, critica l'utilizzo degli schermi OLED nei televisori e lo ritiene più adatto agli smartphone (che cambiano più velocemente) privilegiando gli schermi QLED. Coloro che utilizzano la tecnologia OLED nei televisori sono LG, Sony e Panasonic.

QLED

Infine, arriviamo ai televisori QLED (o QD-LED, Quantum Dot Emitting Diodes), un altro miglioramento degli LCD, proprio come i LED. Questo è ciò che chiamiamo schermo a punti quantici: particelle semiconduttrici estremamente piccole, le cui dimensioni non superano i nanometri di diametro. Non è nuovo come il MicroLED, per esempio. La sua prima applicazione commerciale risale alla metà del 2013.

Anche il principale concorrente di OLED, QLED, ha bisogno di una fonte di luce. Sono questi minuscoli cristalli che ricevono energia ed emettono frequenze luminose per creare l'immagine sullo schermo, riproducendo un'enorme variazione di colori in ambienti con più o meno luce.

Sony (Triluminos) è stato uno dei pionieri nella produzione di televisori quantum dot, anche LG (che difende gli OLED) dispone di schermi con questa tecnologia. In Brasile, tuttavia, è più comune trovare un'ampia varietà di TV Samsung con schermo QLED.

LG e Samsung stanno lottando per l'attenzione dei consumatori. Il primo sudcoreano, LG, difende: 1) i toni del nero più accurati e il minor consumo energetico dell'OLED. L'altro sudcoreano, Samsung, si difende: 2) QLED mostra colori più vividi e luminosi e schermi immuni all'"effetto bruciato" (sempre più raro nei televisori).

Nonostante i toni del nero più scuri, OLED può ancora lasciare segni su utenti di schermi pesanti e immagini statiche, come i giocatori di videogiochi nel corso degli anni. D'altra parte, i QLED possono presentare "grigi neri".

Il problema si verifica soprattutto nei televisori più semplici (leggi economici). I display più costosi (come il Q9FN) offrono tecnologie aggiuntive come il local dimming, che migliora le prestazioni di luminanza sui display controllando la retroilluminazione per visualizzare neri "abbastanza neri". Il che rende difficile differenziarli da un OLED.

Microled

L'ultima promessa è MicroLED. La nuova tecnologia promette di riunire il meglio di LCD e OLED, riunendo milioni di LED microscopici in grado di emettere luce propria. Rispetto allo schermo LCD, l'efficienza energetica e il contrasto sono migliori e, inoltre, può emettere più luminosità e avere una durata maggiore rispetto all'OLED.

Utilizzando uno strato inorganico (al contrario dei LED organici, che durano meno) e LED più piccoli, i microLED, rispetto agli OLED, possono: 1) essere più luminosi e durare più a lungo; 2) avere meno probabilità di bruciare o smussare.

Schermi TFT LCD, IPS e TN: differenze

C'è sempre confusione quando il soggetto è lo schermo, AMOLED o LCD. E, concentrandosi principalmente sullo schermo LCD, ci sono diverse tecnologie integrate, come TFT, IPS o TN. Cosa significa ciascuno di questi acronimi? E in pratica, qual è la differenza? Questo articolo spiega, in modo semplificato, qual è lo scopo di queste tecnologie.

Tutta questa confusione si verifica, credo, per ragioni di marketing e storiche. Nelle specifiche tecniche i produttori solitamente (non è una regola) evidenziano l'acronimo IPS nei dispositivi che dispongono di questi pannelli.

A titolo di esempio: LG, che punta molto sulla tecnologia (a differenza di Samsung, puntata sull'AMOLED), mette addirittura dei timbri che evidenziano il pannello IPS sugli smartphone. Inoltre, i monitor più sofisticati, come Dell UltraSharp e Apple Thunderbolt Display, sono IPS.

D'altronde gli smartphone più economici sono sempre stati (e sono tuttora) lanciati con i cosiddetti schermi TFT. Sony adottava schermi pubblicizzati come "TFT" nei suoi smartphone di fascia alta fino all'Xperia Z1, che aveva uno schermo di scarsa qualità con un angolo di visione molto limitato rispetto ai suoi concorrenti.

Per coincidenza, quando è arrivato l'Xperia Z2, è stato pubblicizzato come "IPS" e non ci sono state critiche più dure agli schermi degli smartphone più costosi di Sony. Allora vieni con me.

Che cos'è lo schermo LCD TFT?

Prima di tutto, la definizione del dizionario: TFT LCD sta per Thin Film Transistor Liquid Crystal Display. In inglese, tradurrei questo strano termine come qualcosa di simile a "display a cristalli liquidi basato su transistor a film sottile". Questo non dice ancora molto, quindi chiariamo le cose.

LCD che già conosci bene, anche se non sai come funziona. Questa è la tecnologia più probabilmente utilizzata dal monitor del tuo desktop o laptop. Il dispositivo ha i cosiddetti "cristalli liquidi", che sono materiali trasparenti che possono diventare opachi quando ricevono una corrente elettrica.

Questi cristalli sono all'interno dello schermo, che ha i "pixel", costituiti dai colori rosso, verde e blu (lo standard RGB). Ogni colore supporta normalmente 256 variazioni di tono. Facendo conti (2563), ciò significa che ogni pixel può teoricamente formare più di 16,7 milioni di colori.

Ma come si formano i colori di questi cristalli liquidi? Ebbene, hanno bisogno di ricevere una corrente elettrica per diventare opachi, e di questo ci pensano i transistor: ognuno è responsabile di un pixel.

Sul retro di uno schermo LCD c'è la cosiddetta retroilluminazione, una luce bianca che fa risplendere lo schermo. In parole povere, pensa con me: se tutti i transistor assorbono corrente, i cristalli liquidi diventano opachi e impediscono il passaggio della luce (in altre parole, lo schermo sarà nero). Se non viene emesso nulla, lo schermo sarà bianco.

È qui che entra in gioco il TFT. Negli schermi LCD TFT, i milioni di transistor, che controllano ciascuno dei pixel del pannello, sono posti all'interno dello schermo depositando una sottilissima pellicola di materiali microscopici dello spessore di pochi nanometri o micrometri (una ciocca di capelli ha uno spessore compreso tra 60 e 120 micrometri ). Ebbene, sappiamo già qual è il "film" presente nell'acronimo TFT.

Da dove arriva il TN?

Verso la fine del secolo scorso, quasi tutti i pannelli LCD TFT utilizzavano una tecnica chiamata Twisted Nematic (TN) per funzionare. Il suo nome è dovuto al fatto che, per far passare la luce attraverso il pixel (cioè per formare il colore bianco), il cristallo liquido è disposto in una struttura attorcigliata. Questo grafico ricorda quelle illustrazioni del DNA che hai visto al liceo:

Quando il transistor emette corrente elettrica, la struttura "va in pezzi". I cristalli liquidi diventano opachi e di conseguenza il pixel diventa nero, oppure mostra un colore intermedio tra bianco e nero, a seconda dell'energia applicata dal transistor. Osserva di nuovo l'immagine e nota il modo in cui sono disposti i cristalli liquidi: perpendicolarmente al substrato.

Ma tutti sapevano che l'LCD basato su TN aveva alcune limitazioni. I colori non venivano riprodotti con la stessa fedeltà e c'erano problemi con l'angolo di visione: se non eri posizionato esattamente davanti al monitor, potevi vedere variazioni di colore. Più ci si allontanava dall'angolo di 90° davanti al monitor, peggiori erano i colori.

La differenza dai pannelli IPS?

Poi venne loro un'idea: e se i cristalli liquidi non dovessero essere disposti perpendicolarmente? Fu allora che crearono In-Plane Switching (IPS). Nel pannello LCD basato su IPS, le molecole di cristalli liquidi sono disposte orizzontalmente, cioè parallele al substrato. In altre parole, stanno sempre sullo stesso piano ("In-Plane", capito?). Un disegno di Sharp lo illustra:

Poiché il cristallo liquido è sempre più vicino nell'IPS, l'angolo di visione finisce per migliorare e la riproduzione dei colori è più fedele. Lo svantaggio è che questa tecnologia è ancora un po' più costosa da produrre, e non tutti i produttori sono disposti a spendere di più per un pannello IPS nella produzione di uno smartphone più basico, dove l'importante è contenere i costi al minimo.

il punto chiave

In poche parole, IPS è proprio questo: un modo diverso di disporre le molecole di cristalli liquidi. Quello che non cambia rispetto al TN sono i transistor, che controllano i pixel: sono comunque organizzati allo stesso modo, cioè depositati come un "film sottile". Non ha senso dire che uno schermo IPS è meglio di un TFT: sarebbe come dire "Ubuntu è peggio di Linux".

Pertanto, anche gli schermi IPS che conosci utilizzano la tecnologia TFT. In effetti, il TFT è una tecnica molto ampia, che viene utilizzata anche nei pannelli AMOLED. Il solo fatto di sapere che un pannello è TFT non è indicativo della sua qualità.

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