Console

Sicuramente ti ricorderai del Master System, del Super Nintendo o del Megadrive. Ma vi ricordate l'Atari 2600 o l'SG-1000? Gli appassionati di giochi retrò continuano a giocare a queste vecchie console a loro piacimento.

Ora arriviamo all'ultima generazione di console di gioco con PlayStation, XBox e altri. La prima console domestica al mondo risale al 1972: la Magnavox Odyssey. Un bel nome per un po' prima. Nei suoi oltre quarant'anni di esistenza, l'industria dei videogiochi ci ha regalato alcune console di gioco che pochi ricordano... Vi ricordate?

Le migliori console retrò e vintage della storia

La storia con le lettere maiuscole la scrivono i vincitori, come tutti sappiamo. Lo stesso vale per i videogiochi. Se conosciamo i principali produttori di console come Nintendo, Sony, Microsoft o la defunta SEGA, che dire degli altri? Coloro che hanno provato nuovi approcci o hanno reinventato la ruota. Bene, te lo diciamo subito.

Magnavox Odyssey, rilasciata nel 1972 negli Stati Uniti e nel 1973 in Europa, la prima di tutte le console di gioco

Un nome interstellare per questa console bianca come la neve. L'Odyssey è stata la prima della prima generazione di console di gioco ed è stata prodotta da Magnavox. Questa scatola inamidata aveva un sistema di carte ed era collegata a un televisore. La console mostrava il gioco in bianco e nero. I giocatori hanno posizionato uno strato di plastica sullo schermo e hanno utilizzato i pulsanti di rotazione per spostare i punti.

Fairchild Channel F, lanciato nel 1976 negli Stati Uniti

La console di gioco Fairchild Channel F (nota anche come Video Entertainment System o VES) è stata rilasciata nel novembre 1976 negli Stati Uniti e venduta per $ 170. È stata la prima console per videogiochi al mondo che conteneva un microprocessore ed era basata su un sistema di cartucce.

Atari 2600, rilasciato nel 1977 negli Stati Uniti

L'Atari 2600 (o Atari VCS) è una console di seconda generazione risalente all'ottobre 1977. All'epoca veniva venduta per circa $ 199 ed era dotata di un joystick e di un gioco di combattimento ("Combat"). L'Atari 2600 si è rivelata una delle console per videogiochi più popolari della sua generazione (ha battuto record di longevità in Europa) e ha segnato l'inizio del mercato di massa dei videogiochi.

L'Intellivision, lanciato nel 1980 negli Stati Uniti

Prodotta da Mattel nel 1979, la console di gioco Intellivision (una contrazione di Intelligent and Television) era la diretta concorrente dell'Atari 2600. Venne messa in vendita negli Stati Uniti nel 1980 al prezzo di $ 299 e conteneva un gioco: Las Vegas BlackJack .

Il Sega SG-1000, rilasciato nel 1981 in Giappone

La SG 1000, o Sega Game 1000, è una console di terza generazione prodotta dall'editore giapponese SEGA, che segna il suo ingresso nel mercato dei videogiochi domestici.

Il Colecovision, lanciato nel 1982 negli Stati Uniti

Con un costo modesto di $ 399 all'epoca, questa console di gioco era una console di seconda generazione prodotta dalla Connecticut Leather Company. La sua grafica e i controlli di gioco erano simili a quelli dei giochi arcade degli anni '80. Nel corso della sua vita sono stati rilasciati circa 400 titoli di videogiochi su cartucce.

L'Atari 5200, rilasciato nel 1982 negli Stati Uniti

Questa console di gioco di seconda generazione è stata prodotta per competere con i suoi predecessori Intellivision e ColecoVision, le console di gioco più popolari sul mercato e, soprattutto, le più economiche. L'Atari 5200, che non è mai stato rilasciato in Francia, ha voluto dimostrare la sua innovazione attraverso le sue 4 porte controller e il cassetto di archiviazione. Tuttavia, la console ha fallito miseramente.

Neo-Geo di SNK, uscito nel 1991 in Giappone, il Royce delle console di gioco!

Conosciuta anche come NeoGeo Advanced Entertainment System, la console Neo-Geo è identica al sistema arcade Neo-Geo MVS. La loro libreria di giochi 2D è incentrata sui giochi di combattimento ed è di buona qualità. Di fronte, il grande pubblico la considera una console "di lusso".

Multiplayer interattivo 3DO di Panasonic, rilasciato nel 1993 negli Stati Uniti

Questa console, dall'aspetto più moderno rispetto ai suoi accoliti, rispettava lo standard 3DO (3D Objects) stabilito da The 3DO Company, una casa editrice americana di videogiochi. La sua risoluzione massima era 320×240 in 16 milioni di colori e supportava alcuni effetti 3D. Conteneva una singola porta joystick, ma consentiva il collegamento a cascata di altre 8. Il suo prezzo? 700 dollari.

La Jaguar, lanciata nel 1993 negli Stati Uniti

Nonostante il suo nome da sogno e la tecnologia avanzata, la Jaguar non durò a lungo sul mercato. L'ultima console per cartucce rilasciata da Atari aveva una libreria di giochi relativamente limitata, il che potrebbe spiegare il suo fallimento.

Nuon – VM Labs – 2000

All'inizio degli anni 2000 è uscita Nuon, una tecnologia VM Labs fondata da un ex Atari, che permetteva di aggiungere un componente video a un lettore DVD. Per coloro che se lo ricordano, Jeff Minter era uno dei loro sviluppatori di software. Era responsabile di Tempest e di tutte le sue varianti e Attack of the Mutant Camels. Se l'idea è attraente sulla carta, solo Toshiba e Samsung sono saliti sul carro. Ma rispetto al Nintendo 64, e in particolare alla PlayStation 2 e al Dreamcast, è stato difficile prendere piede. Sono stati rilasciati solo 8 giochi per questo supporto, inclusi Tempest 3000 o Space Invaders XL

Microvisione – MB – 1979

Il Game Boy (che ha recentemente compiuto 30 anni) è spesso erroneamente considerato la prima console portatile con cartucce intercambiabili. Bene, in realtà è stato preceduto da Microvision di MB (in seguito diventato Vectrex) di quasi un decennio. Questa lunga macchina permetteva di godere di diversi giochi già alla fine del 1979. Diverso è dire poco, perché tra i difetti di fabbricazione che limitavano la vita dello schermo, dei componenti e della tastiera, e i suoi 12 titoli usciti in quattro anni, era non proprio una festa. Tuttavia, può vantarsi di essere il primo.

Phantom – Infinium Labs – Annullato

Imbrogliamo un po' in questa classifica e citiamo la Phantom, la "console" che non ha mai visto la luce ma che ha fatto sognare ai giocatori nuove uscite nel 2003. Mi vengono in mente le virgolette perché era soprattutto un PC in grado di far girare il i giochi del momento e quelli del futuro. Ma, e questo è stato il suo punto di forza secondo i suoi progettisti, ha consentito l'accesso ai giochi on demand, meglio conosciuti come giochi in cloud, grazie al suo disco rigido e alla connessione Internet. Nel 2003. Quindi siamo molto più avanti di OnLive, che ha anche sbagliato. In effetti, dopo non essere riuscito a trovare investitori abbastanza pazzi da mettere a disposizione i $ 30 milioni necessari per il progetto, Phantom è stato messo a riposo e Infinium Labs, da allora ribattezzato Phantom Entertainment, si è concentrato sulle sue tastiere per metterti in grembo. Il sito Web è ancora online e questi accessori possono ancora essere acquistati. Ma attenzione, non è stato aggiornato dal 2011.

Gizmondo – Tiger Telematica – 2005

È una macchina che ci ha venduto un sogno prima di esplodere in aria, come lo spettacolare incidente di una Ferrari Enzo a Malibu, che ha svelato le attività criminali e la gigantesca truffa dei dirigenti della Tiger Telematics. Questa azienda svedese disponeva, sulla carta, di un'ottima macchina portatile. Un bel schermo, molti pulsanti di azione che suggeriscono un'ottima giocabilità e funzioni interessanti come il GPS. Il concetto molto interessante ha attratto gli investitori, che hanno contribuito con milioni. Tiger Telematics potrebbe quindi permettersi le licenze necessarie per il successo di una nuova macchina come FIFA o SSX. Ma poco dopo il lancio della console, nell'ottobre 2005, un tabloid svedese ha rivelato che l'azienda aveva legami con la mafia locale. Poi, nel febbraio 2006, il famoso incidente della Ferrari con a bordo Stefan Eriksson, uno dei direttori di Gizmondo Europe. Purtroppo per lui, le indagini sull'incidente hanno rivelato tutte le irregolarità ed Eriksson è finito in carcere insieme ad altri dirigenti accusati di frode ed evasione fiscale. Sono stati rilasciati solo 14 giochi, più della metà dei quali è stata rilasciata solo al momento del rilascio.

Playdia-Bandai-1994

Gli anni '90 sono stati un ottimo periodo per lo sviluppo di console di ogni tipo. Bandai, che possiede succose licenze per anime come Dragon Ball, era determinata a entrare nel gioco. Il risultato è stata la Playdia, una macchina di intrattenimento multimediale per i giovani più che una vera console di gioco. In effetti, questo è il termine più appropriato, visto che dei trenta titoli usciti, quasi tutti sono in realtà film interattivi basati su licenze note come Dragon Ball, Sailor Moon o Kamen Rider. Niente di molto eccitante, tranne per il fatto che la console era dotata di un controller wireless a infrarossi, e questo, nel 1994.

Pipino - Mela Bandai - 1996

Non è un segreto che dopo che Steve Jobs è stato costretto a lasciare l'azienda che aveva co-fondato nel 1985, tutto è andato in malora. È stata creata un'intera serie di macchine. Tra questi, il Newton, uno dei primi tablet che funzionava solo a metà; stampanti; macchine fotografiche; e nel mezzo di tutto, una console di gioco. Progettato in collaborazione con Bandai, quest'ultima si è occupata del design in proprio, mentre Apple ha fornito i componenti e il sistema operativo (System 7 per gli esperti). Per Bandai, è stata un'opportunità per capitalizzare la notorietà di Apple, mentre per Apple è stata un'opportunità per lanciare un Macintosh di base da $ 500. Purtroppo nulla è andato secondo i piani. La data di lancio in Giappone è stata posticipata di sei mesi e il suo prezzo proibitivo per una console di gioco le ha impedito di prendere piede in questo mercato dominato da Nintendo, Sony e SEGA. Meno di 80 giochi sono stati rilasciati in Giappone e circa 18 negli Stati Uniti. Un vero fallimento, ne sono state vendute solo 42.000 copie.

Super A'Can - Funtech - 1995

Il sud-est asiatico è meglio conosciuto per il suo fascino sul mercato nero. I giochi o le console ufficiali sono così costosi che i giocatori in questi campi trovano più redditizio acquistare una copia o un clone completamente illegale. Ma Funtech, azienda taiwanese, ha voluto provarla negli anni 90. Il risultato di questo tentativo è stata la Super A'Can, una console a 16 bit con un design molto simile al Super NES, ma che è stata messa in vendita ad ottobre 1995, nel mezzo della guerra dei 32 bit. Non ha avuto alcuna possibilità e sono stati rilasciati solo 12 giochi. Le perdite ammontavano a $ 6 milioni, causando la chiusura di Funtech, che distrusse tutte le sue apparecchiature durante la produzione e vendette il resto come pezzi di ricambio negli Stati Uniti.

Loopy - Casio - 1995

Una console di gioco rivolta alle ragazze delle scuole superiori? Casio lo fece nel 1995. Questa seconda console del produttore noto per i suoi calcolatori era molto in anticipo sui tempi in termini di prestazioni. Il Loopy conteneva una stampante termica a colori che ti permetteva di stampare i tuoi adesivi dagli screenshot di uno dei dieci giochi rilasciati. Ovviamente, fu per competere con i tanti purikura che abbondano in Giappone che Casio realizzò la propria console. Ma ovviamente, tra il vecchio ma consolidato 16 bit e il crescente successo del 32 bit, il Loopy non è durato a lungo nonostante la sua falsa buona idea. Sì, perché le donne devono accontentarsi di una console che non è molto buona, come se non avesse accesso alle altre?

PICCO – SEGA – 1993

Quando un grande produttore prende di mira i bambini, ottieni il SEGA PEAK. È essenzialmente un Genesis con alcune funzionalità progettate specificamente per i giochi educativi. A cominciare dalla Magic Pen, una grande matita blu fissata alla base della consolle giallo brillante. Le cartucce, chiamate "Storyware", avevano la forma di un libro di fiabe per bambini come tanti altri. Il libro, che conteneva dei box interattivi, è stato inserito nella parte superiore della consolle. Premendo lo stilo, puoi disegnare o eseguire determinate azioni. Inoltre, le caselle cambiavano ad ogni pagina che veniva girata. Nonostante il suo successo fosse concentrato principalmente in Giappone (più di 3 milioni di unità vendute), pochi ricordano di averne incrociato la strada.

FM Città Marty - Fujitsu - 1993

La prima console a 32 bit della storia era infatti giapponese, ma non era la PlayStation, tutt'altro. Tendiamo a pensare che le console a 32 bit siano nate con le persone che le hanno rese vincenti. Non è così. La prima console di questa generazione venne dal pioniere dei computer in Giappone, Fujitsu. Dopo il successo di critica e commerciale dell'FM7, l'azienda giapponese ha deciso di progettare un nuovo computer, l'FM Towns, per competere con il PC-98 di NEC. Quindi, considerando le dimensioni del mercato delle console, i registi hanno deciso di realizzare una versione per console domestiche. Il risultato è stato FM Towns Marty. Dotata di un'unità CD-ROM per i giochi e di un'unità floppy per i backup (non possiamo nascondere le sue origini), questa console a 32 bit è compatibile con tutti i giochi FM Towns. Purtroppo, come per il computer, non è stato un successo nonostante una seconda versione con una colorazione grigio scuro. Pubblicato nel febbraio 1993, l'unico album di FM Towns Marty sarebbe stato il primo della sua categoria, anche se questo rimane discutibile.

Canale F – Fairchild – 1976

Pioneer se presente, il Fairchild Channel F è stato uno dei primi, se non il primo, a utilizzare cartucce basate su ROM. Conosciuto anche come Fairchild Video Entertainment System, questa macchina è stata rilasciata nel 1976, precedendo l'Atari 2600 di circa dieci mesi. Jerry Lawson, uno degli ingegneri, è stato responsabile della creazione di queste cartucce programmabili, che sono ancora utilizzate in una certa misura su Nintendo Switch oggi. Nonostante gli strani e lunghi controllori, Canal F è riuscita a ritagliarsi una buona nicchia in questo mercato incipiente. Con giochi molto più riusciti di Odyssey, ad esempio, il suo successo era assicurato.

GX-4000 – Amstrad – 1990

Quando un produttore di microcomputer alla moda in Europa pensa che il mondo delle console dovrebbe essere simile, si verifica l'incidente industriale che è il GX-4000 di Amstrad. Alan Sugar, il boss dell'azienda britannica, voleva entrare nella stanza. Quale modo migliore per farlo se non con una console di gioco? Inoltre, con la gamma di computer, è sufficiente convertirne uno e il gioco è fatto. Si immagina che il pensiero fosse più o meno lo stesso quando si vede il risultato. Rilasciato nel 1990, il GX-4000 non è altro che un Amstrad CPC Plus 4 senza tastiera. I giochi di cartucce sono compatibili ma non i migliori. Popolari soprattutto in Europa, questi microcomputer hanno fatto giocare le belle giornate dei francesi con i giochi di Loriciels o Infogrames. Ma non il GX-4000, che è stato abbandonato meno di un anno dopo il suo rilascio.

PC-FX – NEC – 1994

Il celebre Tetsujin Project, per competere con i 32 bit dell'epoca, ebbe anche il gravoso compito di succedere a una delle migliori console della storia, il PC Engine (o TurbografX-16 nel nostro paese). Non sappiamo se questa pressione abbia avuto la meglio sull'ingegnosità dei designer o se il concept sia andato alla deriva durante la produzione, ma la console che ha visto la luce nel dicembre 1994 somigliava a un PC e portava il nome PC-FX. Pensata per essere migliorata allo stesso modo di un computer, la macchina impallidì presto rispetto alla concorrenza. All'interno, infatti, non c'è il chip 3D e, quindi, non ci sono poligoni sullo schermo. Questa svolta fallita sarà la ragione di PC-FX e dei suoi 62 giochi composti principalmente da film interattivi.

Zodiaco – Tapwave – 2003

Un'altra vittima della bolla di Internet dei primi anni 2000, l'emergente Zodiac of Tapwave (fondato da ex dipendenti Palm), un vicino di Google a Mountain View. Questa console portatile dall'aspetto molto moderno (nella sua seconda versione nella foto) è stata rilasciata nel 2003 e, come previsto, incorporava il sistema operativo Palm. I giochi possono essere caricati in due modi: collegando la macchina a un computer e copiando il contenuto dal PC alla console, oppure caricando i giochi su una scheda SD. Nonostante alcuni adattamenti interessanti come Pro Skater 4 o Doom II di Tony Hawk, è stata la PSP di Sony ad oscurarlo al punto da nasconderlo del tutto.

N-Gage – Nokia – 2003

Concludiamo questa recensione di console poco conosciute citando la console per metà telefono e per metà gioco di Nokia, la N-Gage. I giochi mobili esistono da molto tempo e il produttore finlandese ne ha approfittato. Quando è uscito nel 2003, l'N-Gage era speciale. Nonostante il suo design piuttosto elegante, il dispositivo doveva essere tenuto in posizione verticale durante le conversazioni telefoniche. Ma le sciocchezze ergonomiche non sono finite qui. Per inserire le cartucce nel primo modello, è stato necessario rimuovere la batteria. Era come un sogno. Fortunatamente, questo difetto è stato corretto nell'N-Gage QD un anno dopo. Questa macchina ha visto grandi adattamenti di licenze popolari dell'epoca come Worms, Tomb Raider, Pandemonium o Monkey Ball. Facile da trovare oggi, dovrebbe soddisfare i collezionisti bisognosi di curiosità.

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