התמונה הצבעונית הראשונה מטלסקופ ג'יימס ווב נחשפת, והיא מדהימה!

ביום שני (11) הציג נשיא ארצות הברית, ג'ו ביידן, את התמונה הצבעונית הראשונה שתועדה על ידי טלסקופ החלל ג'יימס ווב, טלסקופ החלל הגדול ביותר שנבנה אי פעם. כפי שצפוי, התמונה נהדרת, מה שמוכיח שווב יחולל מהפכה באסטרונומיה במשך שנים רבות. זו (בינתיים) התמונה הטובה והמפורטת ביותר שיש לנו על היקום העמוק.

התמונה היא של אזור קוסמי המכונה SMACS 0723 (SMACS J0723.3-7327), צביר של גלקסיות בקבוצת הכוכבים הדרומית של Volans, הדג המעופף, הממוקם במרחק של 4600 מיליארד שנות אור.

אזור SMACS J0723.3-7327 כפי שצולם על ידי טלסקופ האבל, ללא עיבוד לאחר תמונה (תמונה: Playback/NASA/ESA/HST)

המסה המשולבת של כל הכוכבים בצביר גורמת לאפקט הנקרא עדשת כבידה, אשר מגדילה את האור מעצמים עמומים ומרוחקים ביותר ישירות מאחוריו, ומאפשרת לצפות בהם. במילים אחרות, הצביר הקרוב ביותר מגדיל (ומעוות) את האור מגלקסיות במרחק של מיליארדי שנות אור, כמו זכוכית מגדלת.

רק קבוצה נבחרת של מדענים ומנהלים ראתה את התמונה לפני שהייתה נאס"א בשידור חי עם הנשיא ביידן, אבל הרגש שהם חשו בסופו של דבר "בפי האנשים". סגנית המנהלת של נאס"א, פאם מלרוי, אמרה כי התמונות "נגעו בה כמדען, מהנדס וכבן אדם". תומס זורבוכן, ראש תוכנית המדע של נאס"א, אמר שהוא כמעט התרגש עד דמעות.

התמונה למטה חושפת את עדשת הכבידה המרשימה והאור המעוות של כמה גלקסיות שאחרת לא היו ניתנות לצפייה בפירוט כזה. מדענים חייבים להשתמש בתוכנת שחזור גלקסיות מהתמונות המעוותות הללו כדי ללמוד אותן לעומק.

כפי שאנו יכולים לראות, יש מספר עצום של גלקסיות, וזה כשלעצמו חסר תקדים. אבל מה שהכי מרשים הוא שכל זה נמצא באזור שמיים שלא גדול יותר מגרגר חול על אגודל בקצה זרוע מושטת.

התמונה הצבעונית הראשונה של ג'יימס ווב שנחשפת היא אותו אזור כמו בתמונה למעלה, אבל עם הרבה יותר פרטים. האם אתה יכול לספור כמה גלקסיות יש? (תמונה: Playback/ESA/CSA/STScI)

כדי ליצור תמונה זו, המצלמה הקרובה לאינפרא אדום (NIRCam) צילמה את האריה באורכי גל שונים, סה"כ 12,5 שעות של תצפית. זה היה הזמן שלקח לקבל כל כך הרבה מידע מהפוטונים שפגעו במראות הטלסקופ. לשם השוואה, התמונות בשדה העמוק יותר שצילם האבל ארכו שבועות.

בנוסף למספר הגלקסיות הכמעט בלתי ייאמן, התמונה גם חושפת לראשונה את העצמים הקלושים ביותר שנצפו אי פעם באינפרא אדום. אם כל זה היה מופיע בפרוסה קטנה כל כך של גן עדן, תארו לעצמכם מה צפוי לבוא בחודשים ובשנים הקרובים!

זו הייתה רק אחת מחמש התמונות שנאס"א הכינה לחשוף ביום שלישי (5), בשעה 12:11 בבוקר (שעון ספרד). ובכל זאת, זהו רגע היסטורי שמסמן את תחילתו של עידן חדש של אסטרונומיה. המטרות הנוספות של ווב הן ערפילית קארינה, כוכב הלכת הענק WASP-30b, קבוצת הגלקסיות של חמישיית סטפן, וערפילית הטבעת הדרומית.

מקור: NASA Live, Ars Technica

טומי בנקס
נשמח לשמוע מה דעתכם

השאר תגובה

TechnoBreak | הצעות וביקורות
לוגו
אפשר רישום בהגדרות - כללי
עגלת קניות