James Webb fotografía a Júpiter, su anillo y sus lunas

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Además de las primeras cinco magníficas imágenes de James Webb (JWST) publicadas el martes, el equipo del telescopio ha publicado (a escondidas) fotos de Júpiter tomadas durante la fase de prueba de la cámara de infrarrojo cercano (NIRCam). Aunque no es tan espectacular, la imagen muestra que el telescopio es mejor de lo imaginado.

Estos registros de Júpiter se tomaron cuando se estaban probando los instrumentos científicos JWST. La idea era garantizar que el telescopio pudiera seguir y fotografiar un objeto cercano al Sistema Solar, sobre todo porque Júpiter y sus lunas serán los objetivos de James Webb.

Para hacer esto, el equipo utilizó una cámara de infrarrojo cercano (IR) y dos filtros diferentes para capturar fotones de diferentes longitudes de onda (en el espectro electromagnético, el rango de infrarrojo cercano va de 780 a 2500 nanómetros, mayor que el rango de longitud de onda completo visible). luz).

Dos imágenes de Júpiter en diferentes longitudes de onda del infrarrojo cercano (Imagen: Reproducción/NASA/ESA/CSA/STScI)

Los desafíos fueron muchos. Además de estar muy cerca de la Tierra (a escala cósmica), Júpiter es un objeto rápido (aunque es el más lento de los posibles objetivos del Sistema Solar) y refleja mucha luz del Sol. Aún así, las imágenes muestran el planeta y su anillo, que no suele aparecer en las imágenes de luz visible del Hubble, por ejemplo.

También son visibles tres de sus lunas, además de la presencia de la sombra de la luna Europa en la superficie, en la imagen de la izquierda, justo a la izquierda de la Gran Mancha Roja. Esto es importante porque los científicos pretenden estudiar detalles aún desconocidos de lunas como Ganímedes, donde puede existir un océano de agua salada.

Los resultados de las pruebas mostraron que JWST hizo un mejor seguimiento de los objetos del Sistema Solar de lo esperado y, por lo tanto, será útil para estudiar cometas, asteroides y otros planetas alrededor de nuestro Sol.

Fuente: STScI; vía: NewScientist

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Tommy Banks
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