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La celulosa puede proteger a las bacterias en entornos similares a los de Marte

Las bacterias productoras de celulosa, de un cultivo de kombucha formado por bacterias y hongos en una relación simbiótica, sobrevivieron en un entorno que simula las condiciones de Marte. Las observaciones provienen de un estudio realizado por un equipo internacional de investigadores que, en colaboración con la Universidad Federal de Minas Gerais (UFMG), investigó las posibilidades de supervivencia de la kombucha en condiciones como las del Planeta Rojo.

El nuevo estudio se basa en los resultados del proyecto Biology and Mars Experiment (BIOMEX), en el que se enviaron muestras de kombucha a la Estación Espacial Internacional en 2014 a través de una asociación con la Agencia Espacial Europea. Kombucha es conocida popularmente como una bebida a base de té, fermentada por la acción de bacterias y hongos.

“Al hacer kombucha, el líquido que está en el fondo del vaso es lo que realmente bebes. Encima se forma un biofilm (una película)”, explicó Aristóteles Góes-Neto, profesor de la UFMG que forma parte del grupo de estudio kombucha”, concluyó.

Plataforma EXPOSE-R2 en el exterior de la Estación Espacial Internacional, simulando un entorno similar a Marte para los experimentos (Imagen: Reproducción/Agencia Espacial Europea (ESA)

El objetivo allí era estudiar la robustez de la celulosa (la molécula que forma las paredes celulares de las plantas) como biomarcador, la arquitectura del genoma de la kombucha y la supervivencia en condiciones similares a las de Marte, fuera de la estación. Aproximadamente un año y medio después de las simulaciones, las muestras se reactivaron en la Tierra y se cultivaron nuevamente durante otros dos años y medio.

«Basándonos en nuestro análisis metagenómico, encontramos que el ambiente marciano simulado afectó dramáticamente la ecología microbiana de los cultivos de kombucha», dijo Bertram Brenig, coautor del estudio. “Sin embargo, nos sorprendió descubrir que las bacterias Bacteria Komagataeiproductores de celulosa, sobrevivieron”, señaló.

En la práctica, el resultado sugiere que la celulosa producida por la bacteria es probablemente la responsable de su supervivencia en condiciones extraterrestres. Además, esta es la primera evidencia de que la celulosa bacteriana puede ser un biomarcador (indicador de estados o condiciones biológicas) de vida extraterrestre, y que las membranas o películas de celulosa pueden ser buenos biomateriales para la protección de los astronautas y la producción de alimentos en asentamientos fuera de la Tierra.

Los resultados del experimento también se extienden a la medicina y los medicamentos: el equipo mostró que el total de genes resistentes a metales y antibióticos, que muestran que los organismos pueden sobrevivir incluso en presencia de estos compuestos en el medio ambiente, aumentó en cultivos expuestos a condiciones marcianas. . “Este resultado muestra que las dificultades asociadas con la resistencia a los antibióticos en la medicina espacial deberían recibir una atención especial en el futuro”, destacaron los autores.

El artículo con los resultados del estudio fue publicado en la revista Fronteras en Microbiología.

Fuente: Fronteras en Microbiología; Vía: UFMG, Universidad de Göttingen

Tommy Banks
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