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La colisión con una nave espacial podría dejar un asteroide irreconocible

Lanzada en noviembre de 2021, la misión DART (Double Asteroid Redirect Test) de la NASA tiene como objetivo estrellar una pequeña nave espacial contra Dimorphos, un pequeño asteroide compañero de un asteroide más grande llamado Didymos.

La misión prueba un concepto que algún día podría salvar a nuestro planeta de una colisión mucho más grande y potencialmente fatal. La idea no es destruir un asteroide peligroso, sino “patearlo”, provocando que cambie su órbita a largo plazo. Así, seríamos capaces de evitar una colisión con nuestro mundo.

Pero un nuevo estudio publicado por investigadores suizos de la Universidad de Berna y el Centro Nacional para la Competencia en Investigación (NCCR) PlanetS estima que los resultados de las pruebas serán mucho más violentos. Según ellos, la prueba puede deformar Dimorphs mucho más severamente de lo imaginado.

choque cósmico

«Al contrario de lo que uno podría imaginar cuando pensamos en un asteroide, la evidencia directa de misiones espaciales como la sonda Hayabusa2 de la agencia espacial japonesa (JAXA) demuestra que el asteroide puede tener una estructura interna muy suelta, como una pila de escombros, que se mantiene unida. … por interacciones gravitatorias y pequeñas fuerzas cohesivas», dice la autora principal del estudio, Sabina Raducan, del Instituto de Física y NCCR PlanetS de la Universidad de Berna.

El problema es que las simulaciones anteriores del impacto de DART asumen que Dimorphos tiene una estructura interna mucho más sólida. “Esto podría cambiar drásticamente el resultado de la colisión, que está programada para septiembre”, dice Raducan.

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En lugar de crear un “pequeño” cráter en el asteroide, que tiene 160 metros de diámetro, el impacto a una velocidad de 24.000 km/h puede deformar por completo a Dimorphos. El asteroide también podría tener su órbita afectada mucho más severamente, y mucho más material del previsto podría ser expulsado de su superficie.

«Una de las razones por las que este escenario de una estructura interna suelta hasta ahora no se ha estudiado completamente es que los métodos necesarios no estaban disponibles», dice Raducan.

«Tales condiciones de impacto no se pueden recrear en experimentos de laboratorio y el proceso relativamente largo y complejo de formación de cráteres después de tal impacto, una cuestión de horas en el caso de DART, ha hecho imposible simular de manera realista estos procesos de impacto hasta ahora», según con el investigador.

«Con nuestro nuevo enfoque de modelado, que considera la propagación de ondas de choque, la compactación y el flujo de material posterior, pudimos por primera vez modelar todo el proceso de formación de cráteres resultante de los impactos en pequeños asteroides como Dimorphos».

Fuente: Phys.org

Tommy Banks
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