La erupción del volcán submarino de Tonga podría calentar la superficie de la Tierra, dicen los científicos

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En el momento en que un volcán submarino entró en erupción en frente de la costa de Tonga en el primer mes del año, su explosión aguada fue colosal y también excepcional, y los científicos todavía tratan de entender sus impactos.

El volcán, popular como Hunga Tonga-Hunga Ha’apai, lanzó millones de toneladas de vapor a la atmósfera, según una investigación anunciado este jueves (23) en la gaceta Science.

Los estudiosos piensan que la erupción, que «redujo» el poder de la bomba atómica de Hiroshima, provocó que la proporción de agua aumentara en la estratosfera, la segunda cubierta de la atmósfera, sobre el área donde habitan y respiran los humanos, en precisamente un 5%.

En este momento los científicos tratan de saber de qué forma toda esa agua podría perjudicar la atmósfera y si podría calentar la área de la Tierra en los próximos años.

«Fue un acontecimiento único en la vida», ha dicho el creador primordial Holger Voemel, científico del Centro Nacional de Investigación Atmosférica en Rojo, EE. UU.

Excepcional

Las considerables erupciones con frecuencia enfrían el mundo. La mayor parte de los volcanes emiten enormes proporciones de azufre, que inhabilita los fotones del sol, ha dicho Matthew Toohey, estudioso climático de la Facultad de Saskatchewan en Canadá que no participó en el estudio.

La explosión de Tonga fue considerablemente más empapada: la erupción empezó bajo el océano y después levantó una nube con considerablemente más agua de lo frecuente. Y ya que el vapor actúa como un gas de efecto invernadero que captura el calor, la erupción probablemente elevará las temperaturas en vez de bajarlas, ha dicho Toohey.

No se conoce cuánta calefacción se puede reservar. Karen Rosenlof, climatóloga de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica, que tampoco participó en el estudio, mencionó que aguardaba que los efectos fuesen pequeños y temporales.

“Esa proporción de impulso puede calentar un tanto la área por un corto tiempo”, ha dicho Rosenlof a CBS.

En el mes de agosto, los científicos afirmaron que se habían batido «todos y cada uno de los récords» de inyección de vapor desde el momento en que los satélites han comenzado a registrar semejantes datos: bastante vapor para ocupar 58 000 piscinas olímpicas.

El vapor continuará en la atmósfera superior a lo largo de ciertos años antes de llegar a la atmósfera inferior, ha dicho Toohey. Hasta entonces, el agua agregada asimismo puede apresurar la pérdida de ozono de la atmósfera, añadió Rosenlof.

La imagen de la ISS del 16 de enero de 2022 exhibe una nube de cenizas de la erupción volcánica del día previo (Imagen: Folleto/NASA)

Pero es bien difícil para los científicos decirlo de forma segura, pues jamás vieron una erupción como esta. La estratosfera se prolonga desde unos 12 km hasta 49,8 millas sobre la Tierra y en general es muy seca, explicó Voemel.

El equipo de Voemel estimó el penacho del volcán usando una secuencia de instrumentos suspendidos de globos meteorológicos. En la mayoría de los casos, estas herramientas no tienen la posibilidad de medir los escenarios de agua en la estratosfera por el hecho de que las proporciones son pequeñísimas, ha dicho Voemel.

Otro conjunto de investigación monitoreó la explosión usando un instrumento satelital de la NASA. En su estudio, anunciado meses atrás, estimaron que la erupción sería aún mayor, añadiendo cerca de 150 millones de toneladas métricas de vapor a la estratosfera, tres ocasiones mucho más de lo que halló el estudio de Voemel.

En este estudio, los científicos asimismo concluyeron que la columna sin precedentes podría perjudicar por un tiempo la temperatura global promedio de la Tierra.

Voemel reconoció que las imágenes satelitales tienen la posibilidad de haber visto unas partes de la columna que los instrumentos del globo no lograron atrapar, incrementando su estimación.

De cualquier forma, ha dicho, la explosión de Tonga no se semeja a nada visto en la historia reciente, y estudiar sus secuelas podría proveer nuevos entendimientos sobre nuestra atmósfera.

Vía CBS

La imagen señalada: marcelo zurita/

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Tommy Banks
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