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La exposición a la contaminación es la causa del 10% de los casos de cáncer en Europa

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La Agencia Europea de Medio Ambiente (AEMA) anunció este martes (28) que el 10% de todos los casos de cáncer registrados en el continente europeo están relacionados con algún tipo de exposición a la contaminación. Esta fue la primera vez que la entidad investigó la relación entre los contaminantes, el medio ambiente y la incidencia de tumores en la población.

«La mayoría de estos riesgos ambientales y laborales de cáncer pueden reducirse previniendo la contaminación y cambiando el comportamiento», dijo la AEA en un comunicado. Para llegar a estas conclusiones, los científicos de la agencia revisaron la evidencia científica más reciente sobre la contaminación del aire, el radón, la radiación ultravioleta, el humo de segunda mano y los productos químicos.

La contaminación es responsable de aproximadamente el 10% de los casos de cáncer en Europa, según los científicos (Imagen: Pilens/Envato)

“Vemos el impacto que la contaminación en nuestro entorno tiene en la salud y la calidad de vida de los Tizens europeos, por lo que prevenir la contaminación es tan crucial para nuestro bienestar”, dice Hans Bruyninckx, Director Ejecutivo de AEA.

Efectos sobre la salud de los contaminantes

En el informe sobre las causas del cáncer en Europa, los funcionarios de la AEMA identificaron cinco factores principales de riesgo para la salud de la población europea. A continuación, comprueba cuáles son:

Polución del aire

La contaminación del aire está asociada con aproximadamente el 1% de todos los casos de cáncer en el continente, pero representa el 2% de todas las muertes por cáncer. Entre estas formas de cáncer, la principal es el cáncer de pulmón. “Estudios recientes han detectado asociaciones entre la exposición a largo plazo a partículas, un importante contaminante del aire, y la leucemia en adultos y niños”, detalla la AEA.

Radón y radiación ultravioleta

El radón y la radiación ultravioleta también contribuyen significativamente a aumentar el número de casos de cáncer en Europa. Según el estudio, la exposición interior al radón, un gas noble muy peligroso que no puede eliminarse en el suelo debido a que las construcciones, como casas y edificios, permanecen confinados en el interior, está relacionada con hasta el 2% de todos los casos de cáncer y uno en diez casos de cáncer de pulmón en el continente.

Ahora, la radiación ultravioleta natural podría ser responsable de hasta el 4% de todos los casos de cáncer. “En concreto, la incidencia del melanoma, una forma grave de cáncer de piel, ha aumentado en Europa en las últimas décadas”, explica la AEA. La capa de ozono es una importante barrera natural para contener esta radiación, pero la contaminación la pone en riesgo.

Humo de segunda mano

Teniendo en cuenta la contaminación interior, la exposición al humo de segunda mano puede aumentar el riesgo general de contraer la enfermedad hasta en un 16 % en las personas que no fuman. A pesar de los riesgos, la agencia estima que el 31% de los europeos se enfrentan a algún tipo de exposición a estas sustancias en su vida diaria.

exposición en el trabajo

«La exposición a sustancias químicas cancerígenas proviene de múltiples fuentes y vías, incluida la contaminación del aire exterior e interior, fumar, directamente o de segunda mano, productos de consumo, agua potable y alimentos, y en relación con diversas ocupaciones», afirma la EEA. Según la Encuesta Europea de Condiciones de Trabajo, el 17% de los trabajadores de la Unión Europea estuvieron expuestos, en 2015, a productos o sustancias químicas durante al menos una cuarta parte de su jornada laboral.

Amianto

El asbesto es un carcinógeno bien conocido y se ha asociado con diferentes tipos de tumores como el cáncer de pulmón, laringe y ovario. Aunque la sustancia fue prohibida en la Unión Europea en 2005, todavía está presente en edificios e infraestructuras, lo que lleva a la exposición de los trabajadores del sector de la construcción.

Medidas para reducir los casos de cáncer en Europa

Europa debe trabajar para reducir el riesgo de cáncer asociado con el medio ambiente, según EEA (Imagen: Wavebreakmedia/Envato)

Cada año, se identifican en el continente casi 3 millones de nuevos pacientes con cáncer. Anualmente, 1,3 millones de muertes están relacionadas con la presencia de tumores. En este escenario, se hacen necesarias medidas para reducir y prevenir estos casos.

“Cada año en Europa, alrededor de un cuarto de millón de vidas se pierden por cáncer relacionado con el medio ambiente. Siempre será mejor prevenir que curar y, como parte del Plan Europeo contra el Cáncer, nos hemos comprometido firmemente a reducir los contaminantes en el agua, el suelo y el aire”, dice Stella Kyriakides, Comisaria de Salud y Seguridad Alimentaria de la UE.

Esta semana, «presentamos una propuesta histórica para reducir el uso de pesticidas en un 50 % para 2030. Los hallazgos de la Agencia Europea de Medio Ambiente muestran muy claramente cómo la salud de nuestro planeta y la salud de nuestros Tizens están estrechamente entrelazadas. Necesitamos trabajar con la naturaleza, no contra ella”, completa Kyriakide.

Fuente: AEA (1) y (2)

Tommy Banks
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