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La Fuerza Espacial de EE. UU. contrata a ULA y SpaceX para lanzar satélites militares

La Fuerza Espacial de EE. UU. ha contratado a United Launch Alliance (ULA) y SpaceX para lanzar satélites militares durante los próximos dos años. La ULA llevará a cabo cinco de estas misiones y la empresa de Elon Musk lanzará tres. En total, el acuerdo de ocho lanzamientos fue valorado en $ 846 millones.

El nuevo acuerdo garantiza nuevas misiones de lanzamiento espacial de seguridad nacional (NSSL) de EE. UU., detalladas en la Fase 2 de los contratos de servicios de lanzamiento, aprobados por el Pentágono en 2020. SpaceX y ULA ganaron las licitaciones de Blue Origin y Northrop Grumman.

AULA acumula el 60% de las misiones de la NSSL, recibiendo US$ 566 millones para realizarlas, SpaceX se llevó el 40% de las misiones, ganando unos US$ 280 millones. ULA utilizará su cohete Vulcan Centaur de próxima generación, mientras que SpaceX utilizará Falcon 9.

Los contratos son parte del esfuerzo del Pentágono para reintroducir la competencia en la adquisición de lanzamientos militares. ULA fue la única empresa capaz de lanzar grandes satélites de seguridad nacional durante más de 10 años antes de que SpaceX fuera certificado por la Fuerza Aérea.

Durante los próximos dos años, la ULA llevará a cabo las siguientes cinco misiones:

  • un lanzamiento con Vulcan Centaur de Cabo Cañaveral, Florida, para desplegar un satélite de navegación GPS 3-7 en órbita terrestre media (MEO);
  • tres lanzamientos (denominados USSF-16, USSF-23 y USSF-43) con Vulcan Centaur de Cabo Cañaveral, Florida, para transporte de carga;
  • un lanzamiento con Vulcan Centaur de Cabo Cañaveral, Florida, para desplegar el satélite de comunicaciones de banda ancha global SATCOM 11 en órbita geosincrónica.

SpaceX llevará a cabo las siguientes tres misiones:

  • un lanzamiento Falcon 9 de Cabo Cañaveral, Florida, con la misión USSF-124 que colocará cargas útiles para la Agencia de Defensa de Misiles en la órbita terrestre baja (LEO);
  • un lanzamiento desde Falcon 9 desde la Base de la Fuerza Espacial en Vandenberg, California, con la misión USSF-62 que desplegará el primer satélite de monitoreo meteorológico en una órbita polar;
  • un lanzamiento Falcon 9 de la Base de la Fuerza Espacial en Vandenberg, California, para desplegar satélites de la constelación Tranche 1 de la Agencia de Desarrollo Espacial de EE. UU. en una órbita polar.

SpaceX ya ha realizado 157 lanzamientos con sus cohetes Falcon 9, pero el Vulcan Centaur de ULA aún está al menos a seis meses de realizar su primera prueba de vuelo. El Vulcan se está desarrollando para reemplazar las familias de lanzadores Atlas y Delta de ULA, que se retirarán.

El Coronel Chad Melone, Jefe de la División de Adquisición e Integración de Lanzamientos del Comando de Sistemas Espaciales, agregó que: «ULA y SpaceX tienen sistemas de lanzamiento altamente capaces y tenemos plena confianza en que satisfarán nuestras necesidades para las ocho misiones que hemos ordenado».

Fuente: Vuelo espacial ahora

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Tommy Banks
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