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La luna tuvo más impactos de los que sugieren los cráteres de la superficie, según un estudio

Un equipo de investigadores del Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT) investigó posibles escenarios de impacto que ocurrieron en el pasado de la Luna, para reconstruir los cambios en la superficie lunar a lo largo del tiempo. Al final, descubrieron que nuestro satélite natural parece haber sufrido al menos el doble de impactos que cráteres en la actualidad, lo que podría ayudar a comprender la formación y evolución de los planetas del Sistema Solar.

Hace unos 4.400 millones de años, el Sistema Solar primitivo era como un gran juego de «quemadura cósmica» en el que asteroides masivos, cometas e incluso desechos galácticos se estrellaban contra la Luna y otros cuerpos rocosos primordiales. Esta época violenta es responsable de los cráteres lunares y de la corteza porosa y agrietada de nuestro satélite natural actual.

Jason Soderblom, científico planetario y coautor del estudio, explica que ya se sabe que la Luna fue fuertemente bombardeada en este período; por lo tanto, lo que ven en la superficie lunar ya no es un registro de impactos pasados, porque han comenzado a borrar las marcas de colisiones anteriores. Entonces, para “ver” los cráteres más antiguos, los investigadores trabajaron con la porosidad de la corteza lunar.

Cráteres lunares fotografiados durante la misión Apolo 8 (Imagen: Reproducción/NASA/JSC)

La porosidad determina la «agrupación» de material en la corteza y podría proporcionar pistas sobre el pasado de la Luna. “Lo que encontramos es que la forma en que los impactos crearon la porosidad de la corteza no se destruye, y puede darnos una mejor idea de la cantidad total de impactos a los que estuvo sujeta la Luna”, dijo. Para determinar la porosidad de la corteza lunar, analizaron los 77 cráteres lunares más grandes.

Después de comparar su edad, ubicación y porosidad, los autores crearon simulaciones para comprender cómo los impactos podrían haber alterado la corteza. Los resultados mostraron que, para llegar a lo que vemos hoy, la Luna joven tenía una corteza con un 20% de la porosidad observada hoy; luego estuvo expuesto a ese período de bombardeo que mencionamos, que tuvo lugar hace unos miles de millones de años.

Los viejos cráteres fueron “ocultos” por los nuevos, y la superficie lunar se volvió más compacta, tanto que, hoy en día, la porosidad es solo del 10%. Con las simulaciones, los investigadores creen que el número total de impactos debería duplicar el número de cráteres en la superficie lunar actual. «Estimaciones anteriores ponen ese número mucho más alto, hasta 10 veces los impactos que vemos en la superficie, y mostramos que hubo menos de ellos», dijo Soderblom.

El artículo con los resultados del estudio fue publicado en la revista Geociencias de la naturaleza.

Fuente: Nature Geoscience; Vía: MIT

Tommy Banks
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