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La misteriosa ‘araña cósmica’ en la Nebulosa de la Tarántula captada por el Telescopio Espacial James Webb

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En las espectaculares novedosas imágenes de la NASA, los filamentos sucios que se semejan a las patas de una araña pilosa son precisamente perceptibles.

Imagen de la zona de capacitación de estrellas de la Nebulosa de la Tarántula capturada por el Telescopio Espacial James Webb/NASA NIRCam (Cámara de Infrarrojo Próximo)

En la Enorme Nube de Magallanes, la galaxia satélite mucho más grande de la Vía Láctea, está una zona de capacitación de estrellas llamada 30 Doradus o, mucho más generalmente, la Nebulosa de la Tarántula, entre las preferidas de los astrónomos que estudian el nacimiento de las estrellas. El Telescopio Espacial James Webb de la NASA en este momento ha entregado novedosas imágenes espectaculares de este vivero cósmico y sus filamentos sucios que recuerdan a las patas de una araña pilosa, revelando peculiaridades que antes estaban envueltas en secreto por vez primera.

La araña galáctica captada por la NASA

La Nebulosa de la Tarántula tiene una composición muy primitiva, poco contaminada por los elementos pesados ​​que conforman nuestro mundo, y está a 161.000 años luz de la Tierra. Es la vivienda de las estrellas mucho más calientes y masivas que se conocen, cuyo estudio, dada su relativa cercanía, deja ver de qué manera se formaron sin la necesidad de ver tan lejos en el cosmos.

Por consiguiente, los astrónomos apuntaron tres de los instrumentos infrarrojos del Telescopio Espacial James Webb (la cámara NIRCam, el espectrógrafo NIRpec y la cámara MIRI) a esta zona del espacio, capturando tanto las estrellas jóvenes como las galaxias traseras. composición y composición del gas y el polvo de la nebulosa.

Visto con la cámara NIRCam, apunta la NASA, el área semeja la vivienda de una tarántula madriguera forrada de seda. » La cavidad de la nebulosa centrada en la imagen de NIRCam fué vaciada por la radiación de un conjunto de estrellas masivas jóvenes, que relucen de color azul pálido en la imagen. Solo las áreas circundantes mucho más espesas de la nebulosa resisten la erosión de los poderosos vientos estelares, formando pilares que semejan apuntar hacia el cúmulo. Estos pilares poseen protoestrellas en capacitación, que ocasionalmente emergerán de sus capullos sucios y van a dar forma a la nebulosa.“.

Este fenómeno se observó particularmente con el espectrógrafo NIRSpec en una estrella muy joven. » Mostró que la estrella solamente empezaba a emerger de su pilar y todavía se encontraba cercada por una nube de polvo aislante. – detalla la agencia espacial de america -. Sin los fantasmas de alta resolución de Webb en longitudes de onda infrarrojas, este episodio de capacitación estelar en acción no se habría revelado.“.

No obstante, en el momento en que se ve en las longitudes infrarrojas mucho más largas del Instrumento de infrarrojo medio (MIRI), la zona de capacitación de estrellas consigue una fachada diferente. » Las estrellas calientes desaparecen y el gas y el polvo mucho más fríos relucen – añade la NASA -. En las nubes de estrellas, los puntos refulgentes indican protoestrellas engastadas, que aún están ganando masa.“.

El área que rodea el cúmulo estelar central de la Nebulosa de la Tarántula capturada por el Instrumento de infrarrojo medio (MIRI) del Telescopio espacial James Webb/NASA

El área que circunda el cúmulo estelar central de la Nebulosa de la Tarántula capturada por el Instrumento de infrarrojo medio (MIRI) del Telescopio espacial James Webb/NASA

Esto se origina por que mientras que las longitudes de onda mucho más cortas de la luz son absorbidas o dispersadas por los granos de polvo en la nebulosa y, en consecuencia, jamás llegan al Telescopio James Webb, las longitudes de onda mucho más largas del infrarrojo medio penetran en el polvo, revelando un ambiente cósmico jamás antes visto.

Tommy Banks
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