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La NASA anuncia un «progreso significativo» en la apertura del panel solar de Lucy

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Mientras la nave espacial Lucy continúa su viaje hacia los asteroides troyanos de Júpiter, los ingenieros aquí en la Tierra todavía están tratando de resolver un problema con uno de sus paneles solares. Afortunadamente, después de otro intento de corrección, la NASA tiene buenas noticias: una piedra daña el sensor Perseverance en Marte.

Lucy está equipada con dos paneles solares circulares, que se despliegan como abanicos. Poco después del lanzamiento, los ingenieros detectaron que uno de ellos no se desplegó por completo y no se «bloqueó» en la posición final.

Si bien esto no resta valor a la producción de energía eléctrica o al cumplimiento de la misión, es un tema que ha recibido una atención considerable. Después de todo, es mejor asegurarse de que todo esté bien que lidiar con una variable que puede tener resultados impredecibles en el futuro.

Es por eso que las últimas noticias son alentadoras. Según un artículo en el blog de la misión, el panel «problema» está abierto en un ángulo de entre 353 y 357 grados (desde 360 ​​grados cuando está completamente extendido), y el cable que lo mantiene abierto está bajo una tensión «sustancialmente mayor», lo que le da más estabilidad

Uno de los paneles solares de Lucy. Dos de ellos producen energía eléctrica para la nave espacial. (Imagen: NASA)

«El equipo de la misión confía cada vez más en que, en su estado actual, tenso y estabilizado, el panel cumplirá con éxito los requisitos de la misión», dijo la agencia.

Los intentos adicionales de extender el panel se detendrán temporalmente debido a un período de comunicación limitado, causado por las posiciones relativas de nuestro planeta, el Sol y la nave espacial, que durará hasta la próxima maniobra de asistencia gravitatoria con la Tierra el 16 de octubre.

Lanzado en octubre de 2021, Lucy originalmente tenía la misión de estudiar ocho asteroides «troyanos» de Júpiter, es decir, que comparten la misma órbita que el planeta. Recientemente, los astrónomos descubrieron que uno de los asteroides tiene una luna, agregando un objetivo adicional a la misión.

Fuente: NASA

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Tommy Banks
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