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La NASA selecciona a 2 astronautas para la misión de prueba Starliner a la ISS

La NASA anunció el jueves (15) los dos astronautas que participarán en la primera misión de prueba tripulada con la nave espacial Starliner de Boeing a la Estación Espacial Internacional (ISS). El vuelo es un paso importante hacia la certificación de la nave espacial como vehículo seguro para el transporte de astronautas.

Para la misión de prueba, llamada Crew Flight Test (CFT), la NASA asignó a los astronautas Barry «Butch» Wilmore y Suni Williams. Mientras que Wilmore será el comandante de la misión, Williams actuará como piloto de la nave. La agencia espacial también seleccionó al astronauta Mike Fincke como piloto de reserva.

En un comunicado, la agencia dijo que Fincke dedicó los últimos nueve años de su carrera a las primeras misiones de Boeing y Suni, los últimos siete años. Desde 2020, Wilmore ha liderado el equipo como comandante de la nave espacial Starliner. El mes pasado, la NASA y Boeing realizaron la primera prueba no tripulada (OFT-2) de la nave espacial a la ISS.

La misión OFT-2 despegó a la ISS el 19 de mayo y regresó a la Tierra el 25 de mayo. El éxito de la prueba abrió la puerta a CFT. Sin embargo, los equipos de la NASA y Boeing todavía tardarán más de un mes en completar la revisión de datos de este vuelo antes de llevar a cabo la nueva misión con Starliner.

Para fines de julio, la NASA planea completar la evaluación del cronograma de lanzamiento de la misión CFT. En él, el cohete Atlas V de United Launch Alliance (ULA) lanzará Starliner desde la Estación de la Fuerza Aérea de EE. UU. en Cabo Cañaveral.

La nave espacial Starliner llegando a la ISS el mes pasado, durante la misión OFT-2 (Imagen: Reproducción/Samantha Cristoforetti/ESA)

Inicialmente, se espera que la misión dure dos semanas, aunque este y otros detalles aún están por definir. La NASA agregó que podría extender la misión hasta seis meses si fuera necesario, y también agregar otro astronauta a la tripulación.

El éxito de CFT certificará a Starliner para vuelos tripulados a la ISS. En 2014, SpaceX y Boeing fueron contratados para este propósito a través del Programa de Tripulación Comercial de la NASA. Desde entonces, SpaceX ha volado cinco misiones a la ISS, pero Boeing enfrentó una serie de problemas que retrasaron la preparación de la nave espacial Starliner.

El mes pasado, la agencia espacial dijo que tenía la intención de realizar la primera misión comercial con la nave espacial, llamada Starliner-1, a finales de este año. La astronauta Jeannette Epps está siendo entrenada para esta misión.

Fuente: NASA

Tommy Banks
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