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La NASA sigue intentando completar la apertura de los paneles solares de la nave espacial Lucy

Los ingenieros de la NASA todavía están tratando de completar la apertura de uno de los paneles solares de la nave espacial Lucy, que visitará una serie de asteroides que orbitan alrededor de Júpiter. En una nota publicada el 8 de junio, el equipo de la misión proporcionó una actualización sobre el estado de la sonda. Y aunque el resultado aún no es el esperado, hay motivos para el optimismo.

Lanzada en octubre del año pasado, la nave espacial Lucy alimentó sus dos grandes paneles solares circulares, diseñados para abrirse en abanico y permanecer bloqueados en su posición final. Sin embargo, mientras que el panel -Y se extendió perfectamente, el +Y se extendió solo 347° cuando debería haberse abierto 360°.

La nave espacial Lucy tiene dos grandes paneles solares circulares (Imagen: Reproducción/Lockheed Martin)

El 9 de mayo, el equipo de la misión realizó el primer intento de abrir el panel solar. Los ingenieros ordenaron a la plataforma que impulsara su motor de despliegue de paneles utilizando simultáneamente los devanados primario y de reserva del motor para generar una fuerte tracción.

La actividad funcionó como se esperaba y tiró aún más del cable responsable de abrir el panel solar. El equipo continuó operando el motor durante una serie de intervalos para evitar el sobrecalentamiento. Tras analizar los datos, se observó que la implantación se produjo según las pruebas realizadas en la Tierra.

Aún así, los datos revelaron que había más cable para retraer, por lo que el equipo envió los mismos comandos el 12 de mayo. Continuando con los trabajos de apertura del panel solar, la actividad se volvió a realizar el 26 de mayo siguiendo el mismo esquema que los dos intentos anteriores.

Una vez más, los datos muestran que el panel siguió abriéndose, por lo que la secuencia de comandos se repitió el 2 de junio. «Aunque el dado aún no se ha bloqueado, los datos indican que continuó estirado y endurecido durante el intento», agregó el equipo.

Trayectoria orbital que recorrerá la nave espacial Lucy a lo largo de su misión (Imagen: Reproducción/Instituto de Investigación del Suroeste)

Hay otros intentos de completar el despliegue, pero no hay garantía de que el panel solar se bloquee en la posición final. En cualquier caso, la apertura ha puesto a la matriz bajo mayor tensión, ayudando a estabilizar el panel. «Incluso si la matriz no se bloquea, la rigidez adicional puede ser suficiente para volar la misión según lo planeado».

La misión Lucy es la primera que se lanza para explorar los llamados asteroides troyanos de Júpiter, «restos» del Sistema Solar primitivo que pueden contener información sobre los comienzos de nuestro sistema planetario. El 7 de junio, la nave espacial realizó una maniobra de corrección de trayectoria.

Esta fue la primera de una serie de maniobras que realizará Lucy para realizar su primera asistencia gravitacional con la Tierra, prevista para el 16 de octubre.

Fuente: NASA

Tommy Banks
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