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La nueva vacuna contra el cáncer de Oxford ya está en pruebas

La nueva vacuna de Oxford Vacmedix (empresa vinculada a la Universidad de Oxford) contra el cáncer de próstata, pulmón y ovario se está probando en Reino Unido. OVM-200, nombre que recibe el nuevo fármaco, se utilizará para el tratamiento de tumores en estadios más avanzados, no siendo útil para la prevención. En otras palabras, está dirigido a atacar las células cancerosas.

La vacuna debería atacar a la survivina, una proteína habitualmente presente en las células tumorales y con alta capacidad de proliferación; los estudios han asociado su presencia con una mayor gravedad de la enfermedad, además de aumentar el riesgo de recaída. El péptido de la vacuna tendrá como objetivo estimular el sistema inmunitario para que ataque dichas proteínas, es decir, su principio es similar al de la inmunoterapia.

La nueva vacuna está dirigida a pacientes más gravemente enfermos, pero aún se encuentra en las primeras etapas de prueba (Imagen: Spectral/Envato)
La nueva vacuna está dirigida a pacientes más gravemente enfermos, pero aún se encuentra en las primeras etapas de prueba (Imagen: Spectral/Envato)

estudios y pruebas

Ya comenzaron las pruebas en 35 pacientes con cáncer, quienes se espera que reciban tres dosis de la vacuna con dos semanas de diferencia, además de seguimiento durante un semestre. En esta fase de estudios clínicos, el objetivo son específicamente los tumores de próstata, pulmón y ovario.

Los expertos señalan que la vacuna tiene como objetivo aumentar la supervivencia de los pacientes, ya que se utilizará en casos graves, que antes utilizaban tratamientos estandarizados contra el cáncer. Es un recurso que integrará la lista de tratamientos oncológicos, pero no puede llamarse cura, sobre todo por el momento de la enfermedad en que se utilizará, según los médicos.

Además, los oncólogos señalan que el OVM-200 aún se encuentra en la primera fase de estudios clínicos, es decir, aún se someterá a pruebas y comparación con otros tratamientos contra el cáncer. Si demuestra una eficacia igual o mejor que las actuales, pero con menor toxicidad, será un tratamiento prometedor.

Hay varias vacunas en uso o en desarrollo contra el cáncer en la actualidad (Imagen: FabrikaPhoto/Envato Elements)
Hay varias vacunas en uso o en desarrollo contra el cáncer en la actualidad (Imagen: FabrikaPhoto/Envato Elements)

La inmunoterapia, un tratamiento que ya se usa en pacientes con cáncer, tiene el mismo principio que la nueva vacuna: estimular el sistema inmunitario para que ataque las células cancerosas. Tampoco es la única vacuna contra el cáncer: existen otras, por ejemplo, que tienen como objetivo bajar las defensas de la propia enfermedad.

Fuente: Biblioteca Nacional de Medicina de EE. UU.

Tommy Banks
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