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La proteína podría resolver el misterio de la epilepsia sin causa conocida, según un estudio

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En un estudio publicado en la revista Neurobiología Molecular, los científicos describen un descubrimiento que podría resolver el misterio de la epilepsia sin causa conocida: se trata de la proteína TMEM184B, que normalmente se encuentra en las membranas celulares de las neuronas. Resulta que en su ausencia, las neuronas aparecen dañadas.

Primero, debe comprender que la epilepsia es un trastorno que interrumpe el patrón normal de actividad eléctrica en el cerebro, lo que provoca convulsiones. Pero en muchos casos, se desconoce la causa subyacente. Para cambiar eso, los investigadores estudiaron un gen que influye en la formación y función de las conexiones entre los músculos y las neuronas motoras, es decir, que controlan el movimiento.

Descubrieron que cuando esta proteína TMEM184B no está presente, las neuronas parecen reaccionar de forma exagerada a un estímulo individual. Esto sugiere que la proteína es responsable de controlar la excitabilidad de las neuronas.

“Esto está relacionado con lo que les sucede a los pacientes con epilepsia, por lo que pensamos que podemos haber identificado un gen involucrado en algunas formas de epilepsia que no tiene otra explicación”, señalan los autores del estudio.

La proteína podría resolver el misterio de la epilepsia sin causa conocida (Imagen: Rawpixel)

Según el estudio, la proteína puede alterar el comportamiento de los canales iónicos, que controlan la cantidad de calcio en la célula. Una de las cosas que los investigadores pretenden averiguar es si estas mutaciones, especialmente aquellas en las que los pacientes tienen epilepsia o algo relacionado, causan esta sobreexcitabilidad.

El estudio en cuestión se aplicó a moscas de la fruta, a través de mediciones de actividad eléctrica. «Estamos tratando de poner estas mutaciones humanas en el genoma de la mosca y ver si causan los mismos cambios en la excitabilidad de las neuronas. Si lo hacen, entonces queremos saber por qué», dicen los investigadores.

Los investigadores también notaron que las larvas de mosca sin la proteína se movían mucho más lentamente que las demás. Con eso en mente, la idea del estudio es ir más allá de la epilepsia y probar si la proteína también podría desempeñar un papel en otras enfermedades neuromusculares, como la esclerosis lateral amiotrófica.

Fuente: Neurobiología Molecular vía Futurity

Tommy Banks
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