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La supercomputadora estadounidense rompe la barrera de la exaescala y se convierte en la más rápida del mundo

Ingenieros del Laboratorio Nacional Oak Ridge (ORNL) del Departamento de Energía de EE. UU. han presentado la primera supercomputadora del mundo que rompe la barrera de la exaescala: una velocidad de procesamiento de 1,1 exaFLOPS (1,1 quintillones de operaciones de coma flotante por segundo).

Según los investigadores, el resultado se confirmó en la prueba de evaluación comparativa High-Performance Linpack (HPL), lo que le dio a Frontier el liderazgo en el ranking TOP500, un ranking realizado cada seis meses que enumera las supercomputadoras más poderosas del planeta.

“Técnicamente, la barrera de la exaescala se rompió por primera vez en 2020 con el proyecto de computación distribuida folding@home que trabajaba para resolver varios problemas médicos. Sin embargo, Frontier es la primera verdadera máquina a exaescala porque los cálculos no se distribuyeron entre varias computadoras domésticas”, explica el director de ORNL, Thomas Zacharia.

pelea de gigantes

Frontier superó al poseedor del récord anterior, una supercomputadora llamada Fugaku, desarrollada en el Centro RIKEN para la ciencia computacional en Kobe, Japón, que logró 415,5 cuatrillones de FLOPS (415,5 petaFLOPS) de procesamiento de punto flotante por segundo en 2020. En ese momento, ese número era casi tres veces mejor que la lograda por la Summit, construida por IBM.

Montaje fronterizo en el laboratorio ORNL (Imagen: Reproducción/ORNL)

Por impresionante que parezca esta marca, los científicos creen que aún no se han alcanzado los límites definitivos de la Frontera. Según el equipo de ORNL, la supercomputadora, en teoría, sería capaz de alcanzar un rendimiento máximo de hasta 2 quintillones de cálculos por segundo, casi el doble de lo demostrado hasta ahora.

“Teniendo en cuenta el hecho de que el pico teórico de Fugaku está por encima de la barrera de 1 exaFLOP, hay razones para llamar a este sistema también una máquina de exaescala. Sin embargo, Frontier es la única supercomputadora capaz de demostrar esto en la prueba comparativa de HPL”, agrega Zacharia.

El poder es caro

Se estima que para construir esta monstruosidad computacional, que entre otras especificaciones técnicas surrealistas, tiene más de 9.400 CPU integradas y cerca de 37.000 GPU, se gastaron aproximadamente US$ 600 millones (equivalente a R$ 3 mil millones al precio actual).

Frontier tiene 9400 CPU integradas (Imagen: Reproducción/ORNL)

Según sus desarrolladores, estos valores astronómicos pueden justificarse por los considerables avances que puede traer la supercomputadora en la resolución de cálculos matemáticos y en la elucidación de problemas científicos que han asolado a la humanidad durante siglos.

“Frontier está marcando el comienzo de una nueva era de computación a exaescala para resolver los mayores desafíos científicos del mundo. Este hito ofrece solo una vista previa de la capacidad incomparable de esta supercomputadora como herramienta para descubrimientos increíbles”, concluye Thomas Zacharia.

Tommy Banks
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