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Las actividades humanas podrían convertir el clima de la Tierra en un completo caos, según un estudio

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A medida que la actividad humana continúa liberando grandes cantidades de gases de efecto invernadero (GEI) a la atmósfera, la temperatura global promedio aumenta y, a largo plazo, esto puede llevar al caos al clima global. Así lo dice un estudio dirigido por la Universidad de Oporto, que modeló el factor humano en el clima de la Tierra.

El nuevo estudio, aunque no presenta un modelo climático robusto, sí ofrece una perspectiva de lo que podría pasar con el clima de la Tierra si no se reduce el uso desenfrenado de combustibles fósiles. Muchos efectos del cambio climático ya son bien conocidos: olas de calor, tormentas intensas y más. Sin embargo, los autores del nuevo estudio explicaron que si el ecosistema terrestre entra en la región de comportamiento caótico, se perderá la esperanza de revertir este escenario.

El clima de la Tierra sufre cambios periódicos, pasando de una fase de estabilidad a la siguiente. La mayoría de estos cambios son impulsados ​​por factores externos, como cambios en la órbita de la Tierra o un aumento en la actividad volcánica. Pero ahora el clima de la Tierra está siendo alterado por el factor humano; no es coincidencia que el período más reciente en la historia del planeta se llame Antropoceno.

El factor humano en el clima

Para el nuevo estudio, los investigadores simularon la introducción del Antropoceno como una transición de fase. Por ejemplo, así como el hielo pasa a una fase líquida o gaseosa, el clima de la Tierra también puede experimentar un cambio en sus patrones.

Una temperatura global promedio más alta resultará en fenómenos meteorológicos más extremos y frecuentes (Imagen: Reproducción/NASA)

La Tierra tiene estaciones y clima regulares y predecibles, pero una transición de fase conduce a un nuevo patrón climático. Si el clima está pasando por esta transición, significa que el planeta está pasando por un cambio repentino y rápido en sus patrones.

Si la actividad humana ha llevado al clima de la Tierra a una fase de transición, significa que el planeta tendrá un nuevo conjunto de patrones climáticos, y predecir las características de estos nuevos patrones es uno de los desafíos actuales para la ciencia del clima.

¿Cómo será el clima de la Tierra en un futuro no muy lejano? Este escenario depende en gran medida de lo que la humanidad haga por el sistema terrestre en las próximas décadas. Reducir drásticamente las emisiones de carbono, por ejemplo, ya podría generar algún cambio positivo.

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prediciendo el caos

Para comprender las diferentes trayectorias que podría tomar la humanidad, los investigadores utilizaron un mapa logístico, un excelente método matemático para describir situaciones en las que alguna variable puede crecer, como el carbono, pero naturalmente alcanza un límite.

El estudio predice un clima futuro en completo caos, si la actividad humana no reduce sus emisiones de GEI (Imagen: Reproducción/Dominio Público/Pixabay)

En algún momento, la producción de carbono alcanzará un límite, y los investigadores señalaron que el mapa logístico puede demostrar muy bien esta trayectoria. Para ello, consideran factores como el aumento de la población mundial, adopción de estrategias para reducir el carbono y tecnologías eficientes para ello.

Después de observar cómo se comportaría la producción humana de carbono con el tiempo, los investigadores usaron esto para comprender cómo evolucionaría el clima de la Tierra a través de la transición de fase. En el mejor de los casos, la humanidad alcanza un límite de carbono y la Tierra se estabiliza en una temperatura global promedio más alta.

Sin embargo, las temperaturas más altas significan niveles del mar más altos, así como un aumento en la frecuencia e intensidad de los fenómenos meteorológicos. Aún así, sería estable y, según los autores, el Antropoceno se asemeja a eras climáticas pasadas, con la excepción de que es más cálido.

En el peor de los casos, el clima terrestre llega a un verdadero caos. Aquí, las estaciones cambiarían mucho de una década a otra o incluso de un año a otro. En otras palabras, será imposible predecir el comportamiento del sistema terrestre.

Orfeu Bertolami, autor principal del estudio, dijo que: “se perderá cualquier capacidad de controlar y orientar el sistema Tierra hacia un estado de equilibrio que favorezca la habitabilidad de la biosfera”. Algunos creen que el clima de la Tierra ya pasó el punto de no retorno. Para otros, todavía podemos suavizar este futuro.

El trabajo fue presentado en el repositorio en línea. arXiv.

Fuente: arXiv, Vía Space.com

Tommy Banks
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