Las bacterias pueden viajar miles de millas en polvo en el aire

Cuando los vientos levantan el polvo del suelo, las bacterias adheridas acompañan el viaje.

Estas bacterias en el aire forman los aerobiomas que, cuando el polvo vuelve a asentarse, podrían alterar la química del medio ambiente y afectar la salud humana y animal, aunque los científicos no están seguros de cómo exactamente.

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En un nuevo estudio publicado en el Journal of Geophysical Research: Biogeosciences, la investigadora Daniella Gat y sus colegas recolectaron polvo del aire en diferentes momentos en Rehovot, Israel.

Los investigadores utilizaron secuenciación de ADN para identificar la composición de la comunidad bacteriana en el polvo, mientras que el modelado de trayectoria reveló los orígenes del polvo.

Los investigadores han descubierto que el polvo de diferentes lugares, incluidos el norte de África, Arabia Saudita y Siria, puede transportar varias comunidades bacterianas a cientos o incluso miles de kilómetros de distancia.

Para determinar dónde se originaron las bacterias en los aerobiomas de Israel, los investigadores compararon los aerobiomas con comunidades bacterianas en superficies de hojas de plantas, suelos en Israel, agua de mar en el Mediterráneo y el Mar Rojo y polvo recolectado en Arabia Saudita cerca de la costa del Mar Rojo. .

Los aerobiomas recolectados en Israel fueron más similares a los recolectados en Arabia Saudita, lo que demuestra que una cantidad significativa de bacterias, alrededor del 33%, en el aire israelí puede provenir de lugares distantes.

Imagen: Jeff Schmaltz, NASA GSFC, Equipo de respuesta rápida MODIS

Las comunidades bacterianas del suelo eran menos similares a los aerobiomas en Israel. Sin embargo, el 34% de las bacterias en este sitio, en promedio, probablemente provenían de suelos israelíes, lo que demuestra que el suelo puede intercambiar cantidades significativas de bacterias con aerobiomas.

Menos bacterias del aerobioma provinieron de las superficies de las plantas (11 %) y del agua del Mediterráneo y del Mar Rojo (0,9 %).

Comprender cómo los aerobiomas pueden afectar el medio ambiente y la salud requiere que los científicos sepan qué genes portan. Luego, los investigadores compararon los genes bacterianos observados en el polvo transportado por el aire en Israel con los de las comunidades en los otros entornos examinados.

Descubrieron que, en promedio, las bacterias del polvo contenían proporciones más altas de genes que biodegradan los contaminantes orgánicos como el benzoato y confieren resistencia a los antibióticos en comparación con las bacterias del agua de mar, las superficies de las plantas o los suelos.

Según los investigadores, proporciones más altas de estos genes sugieren huellas dactilares antropogénicas generalizadas en la composición y función de la comunidad aerobioma.

La propagación de genes de resistencia a los antibióticos causada por el polvo puede afectar la salud humana y animal, dicen los investigadores, pero se necesitan análisis específicos del sitio para probar si el polvo introduce nueva resistencia a los antibióticos en un lugar determinado.

Además, las bacterias resistentes a los antibióticos en el polvo pueden no ser viables. Para probar esto, los investigadores planean buscar ARN bacteriano en muestras de polvo, lo que indicaría células bacterianas vivas.

Vía Phys.org

Imagen destacada: Jeff Schmaltz, NASA GSFC, MODIS Rapid Response Team

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Tommy Banks
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