Ofertas en tecnología

Las «burbujas azules» en galaxias distantes son un nuevo tipo de sistema estelar

Un equipo de astrónomos dirigido por David Sand de la Universidad de Arizona ha identificado cinco ejemplos de lo que parecen ser nuevos tipos de sistemas estelares aislados, que son del tamaño de pequeñas galaxias enanas: Apodados «burbujas azules» por los autores, los sistemas son compuesta por estrellas azules y jóvenes distribuidas en patrones irregulares, aparentemente separadas de cualquier posible galaxia madre por más de 300.000 años luz.

Los astrónomos encontraron los sistemas después de que un grupo del Instituto Holandés de Radioastronomía compiló un catálogo de nubes de gas cercanas con posibles nuevas galaxias. Con la publicación del catálogo, los investigadores del equipo de Sand utilizaron diferentes telescopios para buscar posibles estrellas asociadas a las nubes de gas. Inicialmente, creían que las nubes estaban asociadas con la Vía Láctea.

Las «burbujas» estudiadas están en el Cúmulo de Virgo (Imagen: Reproducción/Saulius Adomaitis)

De hecho, lo más probable es que lo sean, pero la primera colección de estrellas encontrada mostró algo sorprendente para los investigadores: llamada «SECCO1», la colección es una de las extrañas «manchas azules» y es parte del cúmulo de Virgo, un cúmulo de galaxias a ser descubierto a unos 40 millones de años luz de nosotros. Como en otros sistemas, la colección está formada por estrellas jóvenes con muy poco gas hidrógeno.

El hidrógeno atómico es un «ingrediente» importante para la formación de estrellas, ya que el compuesto finalmente se convierte en densas nubes de gas de hidrógeno molecular antes de formar nuevas estrellas. Jones explica que la mayoría de los sistemas analizados tienen poco gas atómico, pero eso no significa la ausencia de gas molecular allí. “En realidad, debe haber algún gas molecular, porque todavía se están formando estrellas; la existencia de estrellas jóvenes, en su mayoría, y poco gas, indica que estos sistemas deben haber perdido gas recientemente”, sugirió.

La combinación de estrellas azules y poco gas, junto con la falta de estrellas más antiguas en el sistema, fue algo inesperado para los autores. “Las estrellas que nacen rojas tienen menos masa y por lo tanto viven más que las estrellas azules, que queman su combustible y mueren jóvenes; por lo que las viejas estrellas rojas suelen ser las últimas que quedan”, dijo Jones.

Un grupo de jóvenes estrellas azules en una foto del Telescopio Espacial Hubble (Imagen: Reproducción/Michael Jones)

Mueren precisamente porque no tienen más gas para formar nuevas estrellas, poniendo a las estrellas azules en una especie de «oasis» en el desierto. Además, la gran cantidad de metales en los sistemas estelares sugiere que se formaron a partir del gas de grandes galaxias a través de diferentes procesos. Uno involucra fuerzas de marea gravitacionales, que ocurren cuando dos galaxias se encuentran y extraen gases y estrellas gravitacionalmente.

Otra posibilidad es que alguna galaxia haya caído «sobre su vientre» en un cúmulo lleno de gas caliente; como resultado, el gas es forzado a salir del cúmulo, lo que puede haber creado los objetos observados. El equipo prefiere esta explicación debido a las burbujas azules, que deben haberse movido muy rápido para aislarse cuando giraron, lo que no coincide con las mareas gravitatorias debido a la velocidad más lenta que tienen para «sacar» los gases.

Se puede acceder al artículo con los resultados del estudio en el repositorio en línea arXivsin revisión por pares.

Fuente: arXiv; Vía: Universidad de Arizona

Tommy Banks
Estaremos encantados de escuchar lo que piensas

Deje una respuesta

TecnoBreak | Ofertas y Reviews
Logo
Enable registration in settings - general
Shopping cart