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Las células del cáncer de mama crecen más durante el sueño, revela un estudio

Científicos suizos han descubierto que las células de cáncer de mama no crecen continuamente a lo largo del día, como siempre se ha pensado. De hecho, el crecimiento se acelera más durante la noche, mientras la gente duerme. Eso es lo que encontraron después de analizar muestras de mujeres con cáncer de mama y roedores.

Publicado en revista científica naturalezael estudio sobre el comportamiento de crecimiento «anormal» de las células cancerosas fue dirigido por investigadores del Instituto Federal de Tecnología de Zúrich y la Universidad de Basilea, ambos en Suiza.

Las células de cáncer de mama parecen proliferar más mientras las personas duermen, sugiere un estudio (Imagen: Rido81/Envato)

El equipo de científicos trató de comprender cuándo se generaban en mayor número células tumorales circulantes (CTC). Estos se propagan a partir de tumores sólidos invasivos, viajan a través de la sangre y luego pueden formar metástasis: nuevas lesiones tumorales que surgen de otro, con el potencial de diseminarse por todo el cuerpo.

¿Por qué las células cancerosas crecen más por la noche?

“Cuando la persona afectada está dormida, el tumor se despierta”, dice Nicola Aceto, profesor de Oncología Molecular en ETH Zurich y uno de los autores del estudio. Y esta pregunta aparentemente se opone al ciclo circadiano, es decir, al reloj biológico natural del cuerpo.

“Nuestra investigación muestra que la dispersión de las células cancerosas circulantes del tumor original está controlada por hormonas, como la melatonina, que determinan nuestros ritmos de día y de noche”, añade Zoi Diamantopoulou, científica y una de las autoras del estudio. En estas circunstancias, los tumores pueden aprovechar las fluctuaciones en el funcionamiento del sistema inmunitario, como demuestran otros estudios.

Para llegar a esta conclusión, los investigadores suizos analizaron muestras de 30 mujeres con cáncer y también realizaron pruebas en ratones. Además de comprender que el tumor genera más células circulantes cuando el organismo duerme, también descubrieron que estas células pueden dividirse más rápidamente. Es entonces cuando se comparan con los que se produjeron durante el día.

¿Cómo impacta el descubrimiento en el tratamiento?

“Estos hallazgos pueden indicar la necesidad de que los profesionales de la salud registren sistemáticamente el momento en que realizan las biopsias”, argumenta Aceto. “Esto puede ayudar a que los datos sean verdaderamente comparables”, explica, sobre las posibles fluctuaciones durante el día de estas celdas.

Vale la pena recordar que alrededor de 2,3 millones de personas en el mundo desarrollan este tipo de cáncer cada año. En este escenario, siempre se necesitan nuevas opciones de terapia. Ahora, el próximo paso del equipo de científicos es descubrir cómo se pueden incorporar estos hallazgos a los tratamientos contra el cáncer existentes.

Fuente: Nature y ETH Zurich

Tommy Banks
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