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Las criptomonedas no están tan descentralizadas como creen, dice el gobierno de EE. UU.

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Una encuesta patrocinada por el gobierno de los Estados Unidos plantea preguntas sobre la descentralización de las criptomonedas. El estudio es del especialista en seguridad Trail Bits y fue encargado por la agencia de investigación y desarrollo del Departamento de Defensa de EE. UU. (DARPA).

El estudio muestra que una pequeña parte de los participantes de la red puede controlar toda la cadena de bloques. Trail Bits explica que actualmente cuatro compañías mineras poseen más del 51% del hashrate, el «poder de cómputo» de Bitcoin.

Cada uno de ellos opera su propio protocolo centralizado e interactúa con la red pública de Bitcoin a través de una puerta de enlace. Por lo tanto, hay un bajo número de miembros que controlan la mayor parte de la potencia computacional de la red, señala el estudio.

Un actor malintencionado con el 51 % de la potencia informática de una cadena de bloques puede utilizar esta ventaja para bloquear las transacciones de otros usuarios, enviar una transacción y luego revertirla para gastarla en otra operación. Esta vulnerabilidad, conocida como doble gasto, puede compararse con una falsificación.

Los investigadores han descubierto otras debilidades, una de las cuales está relacionada con la versión de los nodos de red que controlan el software detrás de la criptomoneda principal. Un nodo es un punto de conexión virtual donde puedes almacenar, enviar y recibir todo tipo de datos e información en la cadena de bloques.

“De los nodos de Bitcoin, el 21 % ejecutaba una versión anterior del cliente (sistema) de Bitcoin Core que tiene una vulnerabilidad descubierta en 2021”, dijo el estudio.

Blockchain, que se traduce como cadena de bloques, fue definido inicialmente por el creador de Bitcoin como cadena de tiempo «red de tiempo» (Imagen: Reproducción/envato/Prostock-studio)

El estudio destaca que las fallas encontradas están en la cadena de bloques de Bitcoin, pero que la criptomoneda de la criptomoneda principal es segura. Los investigadores explicaron que parte del tráfico de información transmitido no está encriptado. Esto significa que los ISP, los operadores de puntos de acceso Wi-Fi o los gobiernos pueden verificar y descartar cualquier información que deseen. “De todo el tráfico de Bitcoin, el 60 % pasa por solo tres ISP”, dice el informe.

Los investigadores explican en el estudio que, si bien existen diferentes tipos de cadenas de bloques que se basan en una programación diferente, en general, la «propuesta de valor propagada es que pueden operar de manera segura sin ningún control centralizado».

“Se ha dado por sentado que blockchain es inmutable y descentralizado, solo porque la comunidad lo dice”, comentó Dan Guido, director ejecutivo de Trail of Bits, una empresa de seguridad contratada por el gobierno de EE. UU.

Sin embargo, en la práctica, estas redes han evolucionado para centralizar el poder en manos de ciertas personas o empresas, especialmente los grandes grupos mineros de criptomonedas cuyos equipos funcionan para ganar monedas digitales.

Ethereum actualmente utiliza el sistema de prueba de trabajo para llevar a cabo el proceso de minería (Imagen:Reproducción/Envato-Weedezign_foto)

El equipo de Guido llama a estas situaciones potenciales «centralidades involuntarias», eventos en los que alguien obtiene una ventaja sobre el sistema descentralizado.

El estudio muestra que Ethereum también tiene vulnerabilidades. Los contratos inteligentes se reutilizan ampliamente en proyectos basados ​​en protocolos de criptomonedas. Cerca del 90% de los contratos inteligentes están relacionados con otros ya creados con anterioridad, esto representa una alta probabilidad de problemas y errores.

Los riesgos son teóricos, dice experto

Yan Pritzker, cofundador de Swan, una empresa especializada en criptomonedas, dijo en una entrevista con NPR que ve los riesgos como teóricos. «Si este tipo de ataque es posible, ¿por qué no sucedió?», preguntó. En la práctica, las cosas no son tan fáciles como muestra el informe.

Pritzker señaló que el estudio fue encargado por una agencia gubernamental y que básicamente quieren dos cosas, «controlar la moneda y construir mejores sistemas para controlar la moneda».

Otro experto que también habló con NPR fue Christian Catalini, fundador del MIT Cryptoeconomics Lab. Encontró el informe útil, pero no demasiado preocupante. «Creo que algunas de las preocupaciones son válidas, pero los riesgos que se informaron en el estudio fueron algo exagerados». De hecho, las criptomonedas no están completamente descentralizadas, pero los desarrolladores trabajan constantemente para mejorarlas.

Fuente: Engadget

Tommy Banks
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