Las estrellas asesinas del planeta se pueden encontrar antes de sus «crímenes»

Algunas estrellas espaciales son ampliamente conocidas por destruir planetas a su alrededor sin dejar rastro. Pero ahora los astrónomos han encontrado una manera de detectar una ‘estrella asesina’ antes de que pueda borrar los signos de destrucción. Las estrellas pueden tragarse sus planetas en diferentes etapas de su ciclo de vida. Cuando las estrellas se acercan al final de su ciclo, se hinchan y se vuelven rojas, convirtiéndose en estrellas gigantes o supergigantes. En este momento, el planeta u objeto cósmico cercano se consumirá.

Hasta el momento, la única evidencia de que una estrella ha consumido uno de sus planetas es la abundancia de metales, es decir, elementos más pesados ​​que el helio, como el silicio, el oxígeno y el carbono, que son esenciales para el crecimiento de los planetas. Con el tiempo, los metales hundidos se deslizan hacia el núcleo de la estrella. Una vez alojados, estos metales se conectan en el interior de la estrella y nadie sabrá de dónde provienen estos elementos. Los astrónomos creen que este proceso de «encubrimiento» dura miles de millones de años. Sin embargo, un nuevo estudio ha señalado que este tiempo podría ser más corto.

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Para cada estrella, la estimación cambia, porque esta respuesta depende de la masa de la estrella y de la cantidad de materia planetaria que haya consumido. Pero, en general, los astrónomos señalan que este proceso lleva menos de mil millones de años. Además, la investigación señaló que no tiene sentido mirar un planeta de forma aislada, uno debe observar sistemas binarios en los que una estrella tiene significativamente más metales que su compañera. En estos casos limitados, sistemas binarios de menos de mil millones de años, los astrónomos finalmente pueden identificar estrellas asesinas.

Los planetas un poco más distantes también sufren los impactos de este crecimiento estelar, a través de una modificación del paisaje gravitacional. Incluso el sistema solar en el que se inserta la Tierra correrá la misma suerte dentro de 4.500 millones de años.

Imagen: Representación artística de una estrella destruyendo un planeta. Créditos: NASA/ESA/G. Tocino

Tormentas estelares y formación de planetas

También es probable que las estrellas jóvenes consuman planetas a su alrededor. Los primeros días de la formación de un sistema solar son bastante violentos, ya que durante el crecimiento estelar se liberan tormentas de plasma masivas que pueden golpear otros cuerpos celestes y afectar su dinámica.

La formación de planetas se ve gravemente afectada durante este período, ya que las tormentas de plasma pueden destruir los elementos necesarios para construir mundos alrededor de las estrellas. En otros casos, un planeta entero choca directamente con la estrella y desaparece por completo en un abrir y cerrar de ojos.

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Tommy Banks
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