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Las moléculas de ARN se pueden formar en vasos que se encuentran en la Tierra y Marte

El ácido ribonucleico (ARN), una molécula sintetizadora de proteínas que probablemente fue el primer material genético para la vida, se puede formar espontáneamente en vidrio de lava basáltica, un material abundante en la Tierra hace 4350 millones de años que también se puede encontrar en Marte en la actualidad. El descubrimiento fue anunciado este viernes (3) por científicos de la Fundación para la Evolución Molecular Aplicada.

Dirigido por Elisa Biondi, el estudio muestra que se pueden formar moléculas de ARN grandes (de hasta 200 nucleótidos de longitud) cuando los trifosfatos de nucleósidos se filtran (cuando los componentes solubles se extraen a través de solventes y materiales porosos) a través de vidrio basáltico. «El vidrio basáltico estaba en todas partes en la Tierra en ese momento», dijo Stephen Mojzsis, coautor del estudio.

El ARN puede considerarse un análogo del ADN, siendo el material genético primordial para la formación de la vida (Imagen: Reproducción/ANIRUDH/Unsplash)

Explica que, unos cientos de millones de años después de la formación de la Luna, ocurrieron frecuentes impactos, acompañados de abundante vulcanismo en nuestro planeta. Estos eventos formaron lava basáltica fundida, la «madre» del vidrio basáltico. «Los impactos también evaporaron el agua y formaron tierras secas, proporcionando acuíferos donde podría haberse formado el ARN», dijo.

Estos impactos también trajeron níquel, que puede proporcionar trifosfatos de nucleósidos a partir de los propios nucleósidos, junto con el fosfato activado presente en el vidrio de lava. Así como los impactos formaron vidrio, también adelgazaron temporalmente la atmósfera gracias a sus núcleos metálicos, y las bases de ARN, cuyas secuencias almacenan información genética, se pueden formar exactamente en estas atmósferas.

Las mismas rocas pueden resolver otros misterios relacionados con la formación de ARN. «Por ejemplo, el borato se ocupa de la formación de ribosa, la ‘R’ del ‘ARN'», añadió Steven Benner, coautor del estudio. Este proceso comienza con carbohidratos simples, que no podrían haberse formado en la atmósfera primitiva de la Tierra; fueron estabilizados por dióxido de azufre volcánico y luego salieron a la superficie con lluvia, creando reservas de material orgánico.

Los minerales y vidrios donde puede aparecer el ARN también se pueden encontrar en Marte (Imagen: Reproducción/ESA y MPS para el equipo OSIRIS)

El estudio completa el camino de la formación de ARN a partir de pequeñas moléculas orgánicas que probablemente estaban presentes en la Tierra primitiva y es de enorme importancia para Marte; después de todo, los mismos minerales, vidrios e impactos también formaron parte del Planeta Rojo en el pasado. Por otro lado, nuestro vecino no sufrió la acción de las placas tectónicas, que enterraron las rocas más antiguas de la Tierra.

Por lo tanto, rocas importantes de ese período todavía están presentes en la superficie marciana, y la buena noticia es que las misiones robóticas que están explorando el planeta ya las han encontrado, incluido el borato. «Si la vida floreció en la Tierra de una manera tan simple como esta, probablemente también surgió en Marte», dijo Benner. «Eso hace que sea aún más importante que busquemos vida allí tan pronto como podamos».

A pesar del optimismo en los resultados, los autores siguen siendo cautelosos, ya que todavía hay preguntas sin respuesta. «Todavía no sabemos cómo todos los componentes básicos del ARN adquirieron la misma forma general», advirtió Benner. Es posible que las relaciones entre los nucleótidos varíen en el material sintetizado en vidrio basáltico, pero la importancia de esto aún no está clara para los investigadores.

El artículo con los resultados del estudio fue publicado en la revista astrobiología.

Fuente: Astrobiología; Vía: Phys.org

Tommy Banks
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