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Las partículas tóxicas del aire contaminado pueden llegar al cerebro

Respirar constantemente aire contaminado puede tener consecuencias aún desconocidas para el cuerpo humano, según un nuevo estudio británico. El equipo de científicos descubrió que las partículas tóxicas, que llegan al pulmón, también pueden migrar al cerebro a través del torrente sanguíneo. Lo más probable es que los trastornos cerebrales y el daño neurológico puedan estar asociados con este tipo de exposición.

El estudio sobre la relación entre las partículas tóxicas inhaladas y el cerebro fue desarrollado por investigadores de la Universidad de Birmingham, Reino Unido. Pronto, los detalles del descubrimiento deberían compartirse en la revista científica. Actas de la Academia Nacional de Ciencias (PNAS).

Las partículas tóxicas del aire contaminado pueden llegar al cerebro, revela un estudio británico (Imagen: dominio público/Pixabay)

“Hay lagunas en nuestro conocimiento de los efectos nocivos de las partículas finas en el aire sobre el Sistema Nervioso Central [SNC]. Este trabajo arroja nueva luz sobre el vínculo entre la inhalación de partículas y cómo se mueven más tarde por el cuerpo».

Entiende qué son estas partículas

Antes de continuar, vale la pena explicar que la contaminación del aire puede entenderse como un cóctel de muchos componentes tóxicos. Entre estos elementos se encuentran partículas finas que miden entre 2,5 y 0,1 micras. Aquí, cabe señalar que cada micra equivale a una millonésima parte de un metro. Debido a su pequeño tamaño, son capaces de evadir muchas de las defensas del cuerpo humano, como algunas barreras biológicas y de células inmunitarias.

¿Cómo llegan al cerebro los compuestos del aire contaminado?

En el estudio británico, el equipo de científicos encontró que la ruta principal utilizada por estos diminutos contaminantes para llegar al órgano central del Sistema Nervioso Humano, el cerebro, es la propia sangre humana.

«Los datos sugieren que la cantidad de partículas finas que pueden llegar al cerebro, viajando a través del torrente sanguíneo desde los pulmones, es hasta ocho veces mayor que si pasaran directamente por la nariz. El aire y los efectos nocivos de tales partículas en el cerebro, «, revela Lynch.

Además de migrar al cerebro, los investigadores encontraron que estas partículas tóxicas pueden permanecer allí más tiempo que en otros órganos metabólicos, como el hígado. Para llegar a estas conclusiones, el equipo estudió muestras de líquido cefalorraquídeo (LCR) recogidas de pacientes que padecían trastornos cerebrales.

A partir de estudios previos, los científicos dicen que hay evidencia que vincula los altos niveles de contaminación del aire y la neuroinflamación marcada. Estas condiciones se pueden ver en personas con Alzheimer, pero también se asocian con problemas cognitivos en ancianos y niños. A pesar de los hallazgos, el equipo señala que se necesitan más estudios para concluir qué riesgos puede representar la contaminación para el cerebro humano.

Fuente: Universidad de Birmingham

Tommy Banks
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