Las vacunas en spray pueden revolucionar la lucha contra la covid

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Con las vacunas de refuerzo, la generación actual de vacunas contra el covid-19 protege a las personas contra casos graves y hospitalizaciones, pero no evita que una persona se infecte con el virus. Debido a esto, los inmunizados aún pueden transmitir el coronavirus SARS-CoV-2, lo que dificulta el combate a la pandemia. Ahora, las vacunas en aerosol pueden, en teoría, revolucionar este escenario.

Según los expertos, la segunda generación de vacunas contra la covid-19 debe avanzar sobre dos desafíos principales: proteger contra nuevas variaciones del virus (una fórmula más universal); y aplicarse directamente en la nariz, a través de un spray.

Las vacunas en spray podrían revolucionar la lucha contra el Covid-19, rompiendo la cadena de transmisión (Imagen: AtlasComposer/Envato)

“Para detener la infección, es importante [desenvolver] vacunas que actuarán sobre la mucosa nasal, aquí en la puerta de entrada del virus”, comenta la vicepresidenta del Instituto Sabin, en EE.UU., Denise Garrett, para la G1. Este es uno de los grandes retos de los científicos

¿Cómo funciona una potencial vacuna nasal?

Para entender por qué es tan importante una vacuna en spray, es necesario recordar cómo entra el virus de la covid al organismo: es a través de la mucosa nasal. Si un inmunizador puede proteger directamente el sistema respiratorio, fortaleciendo la respuesta inmune de toda esta región, será posible evitar que el agente infeccioso se establezca.

Sin la invasión de células sanas en el sistema respiratorio, una persona simplemente no contraerá Covid-19, incluso si entra en contacto con el virus, y la cadena de transmisión definitivamente se romperá. Si demuestra una alta efectividad, la efectividad de la vida real, un inmunizador de este tipo podría reducir drásticamente la circulación del coronavirus. Hoy en día, las vacunas actuales no son capaces de provocar esta respuesta localizada en el organismo.

En otro frente, los científicos aún deberán desarrollar fórmulas más integrales contra el covid-19, es decir, extender el alto poder de protección a otras variantes del coronavirus. Por ejemplo, la mayoría de las fórmulas perdieron su eficacia con la llegada de la variante Ômicron y sus sublíneas. En este contexto, se aplican regularmente dosis de refuerzo para mantener las defensas del organismo.

Vacunas en fase de pruebas contra el covid

A pesar de las ventajas de desarrollar una vacuna en spray contra la covid-19, grupos de científicos siguen trabajando en este objetivo en diferentes centros de investigación de todo el mundo. En febrero de este año, miembros de la Universidad de Hong Kong dieron a conocer los resultados de un estudio preclínico sobre un potencial agente inmunizante, que activa el sistema de defensa en la mucosa nasal.

Según los autores del estudio, una debilidad de las inyecciones intramusculares, los inmunizadores de primera generación, es su incapacidad para «bloquear» el coronavirus en el sitio primario de infección, es decir, las membranas mucosas de la nariz. En el modelo animal, la vacuna nasal pudo aumentar la actividad de los anticuerpos en todo el sistema respiratorio y, en consecuencia, respaldar la protección a largo plazo contra las infecciones.

Cuando los roedores fueron expuestos posteriormente al covid-19, ninguno de los que se sometieron a esta estrategia de inmunización tenía una cantidad detectable del coronavirus en sus vías respiratorias. Por otro lado, los ratones que recibieron dos inyecciones intramusculares o dos vacunas intranasales contenían el virus. Ahora, la investigación avanza hacia ensayos en humanos.

¿Es España?

En España, los investigadores también buscan desarrollar una vacuna potencial en formato de aerosol. Los esfuerzos son liderados por miembros del Laboratorio de Inmunología del Instituto do Coração (Incor) en el Hospital das Clínicas, Facultad de Medicina, Universidad de São Paulo (FMUSP). Inicialmente, el equipo obtuvo resultados prometedores en pruebas con animales, pero todavía está esperando el inicio de la investigación en humanos.

Fuente: Con información: G1

Tommy Banks
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