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Lo más destacado de la NASA: Fotos astronómicas de la semana (11/06 al 17/06/2022)

¿Listo para otra compilación de imágenes astronómicas reunidas en el sitio web Astronomy Picture of the Day? La selección de fotos de esta semana trae algunas imágenes divertidas y curiosas: por ejemplo, en una de ellas, ¡están aquellos que ven una cara en la luna! En otro, se puede ver un verdadero «desfile planetario» con cinco de nuestros vecinos brillando en los cielos de Chile. También hay fotos de la Vía Láctea, satélites surcando el cielo y, por supuesto, la superluna que deleitó a los observadores esta semana.

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Sábado (11) — Camino y la Vía Láctea

Cielo nocturno fotografiado en Alentejo, España (Imagen: Reproducción/David Cruz)

Si estaba viajando por las carreteras de Alentejo, España, también podría tomar un descanso del viaje y observar el cielo nocturno, observando el brillo de la Vía Láctea. Otra posibilidad es hacerlo sin salir de casa, admirando esta foto panorámica capturada a principios de junio.

El brillo del arco en la foto proviene de miles de millones de estrellas dispersas por el plano galáctico, cuya luminosidad es demasiado difusa para que podamos distinguirlas individualmente. Sin embargo, la luz de las estrellas no viaja libremente hacia nosotros; si miras de cerca, verás que su brillo está «oculto» por nubes de polvo interestelar.

Puede que no lo parezca, pero así como la Tierra orbita alrededor del Sol, el Sistema Solar se desplaza alrededor del centro de la Vía Láctea a más de 800.000 km/h. Entonces, nuestro sistema tarda más de 200 millones de años en completar una sola vuelta a nuestra galaxia: ¡la última vez que esto sucedió, los dinosaurios acababan de aparecer en nuestro planeta!

Domingo (12) — ¿Una cara en la luna?

¿Puedes ver también la “cara” en la Luna? (Imagen: Reproducción/Dani Caxete)

Si miras de cerca esta foto de la Luna, puedes encontrar alguna forma que te resulte familiar entre los cráteres y las formaciones de la superficie lunar, como una cara, por ejemplo. Por supuesto, no hay rostros en la luna, y lo que vemos es en realidad el resultado de la pareidolia, la tendencia del cerebro humano a encontrar significado en estímulos visuales abstractos.

Aunque no hay caras en la Luna, las formas oscuras en la superficie de la Luna nos ayudan a identificar algunas características interesantes. Entre ellos se encuentran las regiones circulares que forman los “ojos”; están los llamados “mares” lunares, formados por grandes llanuras de lava basáltica solidificada. Se pueden observar con binoculares oa simple vista.

Si no ha podido ver la cara, no se preocupe, ya que hay otras «formas» de ver en la Luna: algunos ven algo similar a una figura femenina, y algunas culturas apuntan a una forma de «conejo» en la Luna – Mar da Tranquilidade, lugar de alunizaje del Apolo 11, sería la cabeza del animal; los mares de Néctar y Fertilidad serían las orejas.

Lunes (13) — Galaxia del Remolino

La galaxia M51 también se conoce como la «Galaxia del Remolino» (Imagen: Reproducción/NASA, ESA, Hubble, HLA/Bernard Miller)

Esta es M51, un gran ejemplo de una galaxia espiral. Está formada por grandes y delicados brazos, que incluso se asemejan a una gran escalera cósmica, proyectándose en espiral por el espacio; estos brazos están formados por estrellas y gases rodeados de polvo y representan algunas de las características más conocidas de las galaxias espirales.

También conocida como la «Galaxia del Remolino», M51 se encuentra a unos 30 millones de años luz de nosotros y tiene casi 60.000 años luz de diámetro. Además de la belleza, los brazos de M51 juegan un papel importante: son como «fábricas estelares», que comprimen hidrógeno gaseoso y forman nuevos cúmulos estelares.

Algunos astrónomos creen que los brazos de esta galaxia son bastante prominentes porque sufrieron los efectos gravitatorios de un encuentro con NGC 5195, la galaxia amarillenta más pequeña que se muestra a la izquierda. Parece que se están «tirando» de los brazos, y las fuerzas gravitatorias de las mareas pueden haber desencadenado procesos de formación estelar.

Martes (14) — Contaminación lumínica

Los rastros de luz que aparecen en esta foto provienen de varios satélites artificiales (Imagen: Reproducción/Joshua Rozells)

¿De dónde viene esta formación rocosa en el Parque Nacional Nambung en Australia? Bueno, aún no se conoce el proceso exacto que dio lugar a ella, pero parece que la roca se formó a partir de antiguas conchas marinas. Pero además de eso, otra característica que llama la atención en la foto son las diversas estelas luminosas en el cielo.

Fueron lanzados por satélites en órbita terrestre baja, que reflejan la luz solar. Gran parte del rastro lo dejaron los satélites Starlink de SpaceX, lo cual es de esperar, ya que la compañía se ha dedicado a expandir la megaconstelación de satélites de Internet, que ya cuenta con decenas de miles de unidades en funcionamiento.

Las pistas de los satélites nos muestran, de forma muy práctica, el problema del creciente número de dispositivos artificiales en órbita terrestre. Son aún más evidentes durante el amanecer y el atardecer y perjudican las observaciones astronómicas, apareciendo en medio de imágenes de objetos distantes en el universo.

Miércoles (15) — El Corazón del Cúmulo de Virgo

El Cúmulo de Virgo es el más cercano a la Vía Láctea (Imagen: Reproducción/Saulius Adomaitis)

El Cúmulo de Virgo aparece en toda su belleza en esta foto. Situada a unos 70 millones de años luz de nosotros, conforma el corazón del Supercúmulo de Virgo, nombre que recibe una gran concentración de galaxias que incluye las del llamado Grupo Local, del que forma parte la Vía Láctea, entre otros. Allí existen al menos 100 grupos y cúmulos galácticos.

El Cúmulo de Virgo alberga más de 2.000 galaxias, repletas de estrellas y gases a temperaturas tan altas que brillan en rayos X. Otra característica interesante de este objeto es la fuerza gravitatoria intensa y perceptible que ejerce sobre las galaxias del Grupo Local.

Ahora, conozcamos algunos detalles de esta foto del cúmulo. En la esquina superior izquierda de la foto está el grupo de galaxias conocido como la Cadena Markarian; a la derecha, un poco por encima del centro, está la galaxia M86. Finalmente, en la esquina inferior derecha, encuentras la galaxia espiral NGC 4388.

Jueves (16) — Superluna de Fresa

Superluna fotografiada en el cielo de Chongqing, China (Imagen: Reproducción/Jeff Dai (TWAN))

¿Observaste la Luna este martes (14)? Si es así, has comprobado la llamada “superluna”, que se produce cuando la fase llena coincide con el punto más cercano de nuestro satélite natural a lo largo de su órbita elíptica alrededor de la Tierra. Durante la superluna, el disco lunar parece ser un poco más grande y brillante de lo habitual.

En esta foto, vemos la superluna brillando en el cielo de Chongqing, China. Esta imagen se compone de dos exposiciones, que se fusionaron para mostrar la superluna y la vista del cielo nocturno durante la noche del 14; gracias a la técnica utilizada por el fotógrafo, también pudimos observar una corona lunar muy discreta, provocada por las nubes en el cielo en el momento de la foto.

En caso de que te preguntes por qué las «fresas» en el nombre de la Luna, debes saber que el apodo no indica cambios en el color aparente de nuestro satélite natural ni nada por el estilo; de hecho, está relacionado con la época de cosecha de fresas en América del Norte, que coincide con la última luna llena de primavera allí.

Viernes (17) — «Desfile Planetario» en Chile

De arriba a abajo, de izquierda a derecha, están Saturno, Júpiter, Marte, Venus y Mercurio (Imagen: Reproducción/Elke Schulz (Observatorio Daniel Verschatse)

Quienes están en Chile y se despertaron muy temprano quizás hayan podido comprobar los planetas alineados en el cielo, visibles a simple vista. En esta foto tenemos a Mercurio (más cerca del horizonte), Venus con su brillo típico y Marte con sus tonalidades anaranjadas. A ellos se unen Júpiter y Saturno, el planeta gaseoso que aparece más alto en el cielo en esta foto.

Cuando dos objetos astronómicos aparecen juntos en el cielo desde nuestra perspectiva de la Tierra, decimos que están en conjunción. Las conjunciones planetarias no son eventos muy raros, pero una conjunción con cinco de ellos, como esta, ocurrió por última vez en diciembre de 2004.

Si miras de cerca, notarás que los planetas aparecieron en el cielo en el orden de sus respectivas órbitas alrededor del Sol, de derecha a izquierda. La conjunción de planetas se puede ver incluso en lugares con contaminación lumínica; así que vale la pena tratar de mantenerse al día con el fenómeno pronto, ¡ya que Mercurio estará cada vez más cerca del horizonte en los próximos días!

Fuente: APOD

Tommy Banks
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